lunes, 8 de marzo de 2010

Mujer y Vuelo Espacial

Hoy día 8 de marzo se celebra el Día Internacional de la Mujer Trabajadora, y como recordatorio de la relación mujer-espacio, vamos a remontar la historia.
Imagen NASA

Esta foto es de octubre de 2007.  En ella aparecen Pamela Melroy (a la izquierda), comandante de la misión STS-120, y Peggy Whitson, comandante de la Expedición residente número 16 de la Estación Espacial Internacional.  Whitson, actual jefa de la oficina de astronautas de la NASA, da la bienvenida en el PMA-2 de la ISS a Melroy y su tripulación que acaban de acoplar el Shuttle.  Dos mujeres al mando de las dos naves espaciales más sofisticadas construidas hasta la fecha.

La primera mujer que viajó al espacio fue Valentina Tereskhova a bordo de la automatizada (fue más pasajera, que piloto) Vostok-6.  Su vuelo sólo obedeció a motivos propagandísticos y políticos.  Ninguna otra mujer voló al espacio hasta que voló en Soyuz T-7 en Agosto de 1982 Svetlana Savitskaya, en un intento por quitar atención al hecho de que el shuttle iba a empezar a lanzar las primeras mujeres estadounidenses.  Savitskaya voló posteriormente en la nave Soyuz T-12 para realizar una EVA y superar a los estadounidenses de nuevo en la primicia. 
Más tarde se estuvo preparando junto a Ivanova y Dobrokvashina para un vuelo completamente femenino que iba a visitar Salyut 7, aunque debido a problemas con esa estación, el vuelo fue cancelado.  Ahora mismo en el programa espacial ruso sólo hay una mujer cosmonauta en activo, Yelena Serova, y creo que tardará en volar.

En la NASA, Sally Ride a bordo de STS-7 fue la primera americana en volar, y es este sistema de transporte el que más ha estandarizado el vuelo femenino.  No fue sin embargo hasta STS-63 en Febrero de 1995 que voló la primera mujer piloto, Eileen Collins.  Antes sólo habian volado como especialistas de misión.

Fuentes chinas comentan que ya han sido seleccionados nuevos Taikonautas, entre ellos dos mujeres, aunque no han transcendido los nombres.  Se espera que una de ellas vuele en Shenzhou 9 o Shenzhou 10 sobre 2011 o 2012.  Mi impresión es que se trata de otro vuelo puramente propagandístico y no de una verdadera apuesta de futuro.

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