miércoles, 15 de septiembre de 2010

Nombrada la tripulación para el STS-335 / STS-135

La NASA ha nombrado la tripulación que volaría el Atlantis en la misión STS-335, que es la misión que se prepara por si es necesaria, como rescate de los astronautas que volarán la STS-134 del Endeavour en Febrero de 2011.
Si algo fallase, los astronautas de la STS-134 se quedarían en la estación hasta Junio de 2011, fecha en que despegaría la STS-335 para traerlos a tierra. Este es un procedimiento estandarizado desde la pérdida del Columbia en 2003, y normalmente la tripulación a volar la misión de rescate, era la asignada al siguiente vuelo de la lanzadera espacial.

La noticia del nombramiento de esta tripulación tiene más relevancia que otras veces, debido a que el del Endeavour se trataría del ¿último vuelo? de un Shuttle. Y lo pongo entre interrogantes porque todo parece indicar que ya estaría aprobada una misión adicional para el mes de Junio de 2011.  Se trataría de una misión logística para llevar suministros y "traer la basura".  La tripulación sería de 4 astronautas, debido al hecho de que su misión rescate debería hacerse mediante el Soyuz.
Para saber si habra un STS-135 ya hay consenso, pero habremos de esperar a que de la oficina presupuestaria den el dinero a la NASA.
Los elegidos han sido:

  • CDR. Chris Ferguson.  Voló en las misiones STS-115 en 2006 y STS-126 en 2008.
  • PLT. Douglas Hurley.  Voló como piloto en la STS-127 en 2009.
  • MS1. Sandra Magnus.  Voló como especialista de misión en la STS-112 y como ingeniero de vuelo de la ISS con la STS-126 que comandó Ferguson.
  • MS2. Rex Walheim que voló en STS-110 en 2002 y en STS-122 en 2008.

En la fotografía se observa la extracción de uno de los motores SSME para su revisión y próxima colocación.
Imagen KSC-NASA

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