miércoles, 31 de marzo de 2010

Luna Llena

Soichi Noguchi a través de su Twitter (ver columna derecha) nos está dejando algunas fotos estupendas.
Big blue moon tonight. Sleep well, and �������� on Twitpic
Esta corresponde a una luna casi llena que él titula "Big blue moon tonight".
En la página de Twitpic podeis ver otras del mismo autor.
Oleg Kotov también abrió una Galería Fotográfica, pero Soichi está destacando por las expresivas imágenes que consigue.
¿No han visto los japoneses en un lugar de vacaciones?  Pues eso, cámara "flotando" al cuello y gatillo facil. Buen disparo Soichi.
Por cierto ¿recuerdan que estuvimos allí? ¿Podríamos volver pronto?  Temo que no.

domingo, 28 de marzo de 2010

La tripulación del Soyuz TMA-18

Todo está listo para el lanzamiento de la Soyuz el próximo día 2 a las 04:04:34 UTC.
La tripulación está compuesta por dos novatos y una astronauta experimentada.

El Comandante es Aleksandr Aleksandrovich Skvortsov Jr., piloto del grupo TsPK-12, de 43 años.  Rookie.  Es hijo de un antiguo candidato a cosmonauta del grupo TsPK-3 de igual nombre.  El padre nunca tuvo oportunidad de volar al espacio.






Como Ingeniero de Vuelo número uno vuela Mikhail Borisovich Korniyenko, de 49 años, ingeniero de Energía del grupo RKKE-14.
Sin experiencia en vuelo espacial, ha sido sin embargo Ingeniero de vuelo suplente de la nave Soyuz TMA-10.





La ingeniero de vuelo número dos será Tracy Ellen Caldwell-Dyson, estadounidense, grupo NASA-17 de 40 años.
Es la única con experiencia de vuelo en órbita.  Tiene un vuelo en su haber como MS-1 en el STS-118.  Tiempo en el espacio 12 DD, 17 HH y 57 MM.  El shuttle estuvo atracado durante ese vuelo un tiempo total de 8 DD, 17 HH y 55 MM.





La tripulación suplente la forman Aleksandr M. Samokutyaev, Andrei I. Borisenko y Scott J. Kelly.   Los dos primeros volarán en Soyuz TMA-21 en Marzo de 2011, y el estadounidense Kelly lo hará antes, en Soyuz TMA-01M en Septiembre de este año.
Todas las imagenes Credit: NASA

jueves, 25 de marzo de 2010

El emblema de la Soyuz TMA-18

 Este es el diseño elegido como emblema para la misión.  Quien remitió el dibujo ganador esta vez fue Nastya Berezutskaya de la ciudad rusa de Kurchatov.   Ese pais parece ser el que mejores dibujantes tiene, y eso que el concurso está abierto a nivel internacional ;-)
Imagen Roskosmos
El emblema destaca la presencia humana de la misión, aunque artísticamente a mi, me parece poco elaborado.
Por otro lado, el 19 de marzo Anatoli Perminov recibió a ambas tripulaciones de vuelo en un "tea party" o fiesta de té.  La tripulación principal regaló a Perminov una foto firmada, foto que tradicionalmente el jefe de Roskosmos pone en su despacho mientras transcurre la misión.

Video sacado de Youtubre. Autor tvroscosmos
Él por su parte les regaló unos relojes suizos Fortis, que es el cronógrafo oficial de la Soyuz TMA.

El call-sign o "código" de la tripulación, que elige el comandante del Soyuz  será УТЁС, pronunciado "Utyos" que significa Acantilado

La tripulación ya se encuentra en Baykonur, y mientras sigue el procesamiento de la nave de cara al lanzamiento el próximo día 2.

lunes, 22 de marzo de 2010

No sólo en el espacio hace frio

Más imágenes del aterrizaje de la Soyuz TMA-16 en la fria estepa de Kazakhstan.  En esta página de Roskosmos hay bonitas fotos.
 La Soyuz fotografiada en los últimos momentos del descenso.  Imagen Roskosmos
 El impacto y los retrocohetes del Módulo de Descenso crean la "nube de nieve".  Imagen Roskosmos

Imagen Roskosmos 
En la imagen superior se ve al antiguo cosmonauta Yuri Gidzenko (el tercero por la derecha), hablando con Maxim Surayev, mientras Jeff Williams es abrigado "hasta las orejas" con una "manta de diseño Roskosmos".
Después de casi seis meses en el confortable ambiente de la ISS, el choque puede ser duro, aunque para que se vea que los rusos no dejan nada al azar, vean en la siguiente foto como entrenan las situaciones de frio.
Imagen NASA
De izquierda a derecha, está la tripulación titular (Korniyenko, Caldwell-Dyson, Skvortsov), y la suplente (Samokutyayev, Borisenko y Scott Kelly) del próximo vuelo Soyuz TMA-18.  La foto está tomada el 19 de marzo en el muro del Kremlin en Moscú y como puede verse en las caras, todos están ya adaptados... salvo quizás S. Kelly. ;-)

jueves, 18 de marzo de 2010

Aterrizó la Soyuz Tma-16

Con un desacoplamiento a las 08:03 GMT, y tras un encendido de frenado sin contratiempos, la Soyuz aterrizó en un nevado Kazakhstan a las 11:24 GMT.

Subido a Youtube por kowch737
Debido a las inclementes condiciones climatológicas los cosmonautas fueron evacuados mediante helicópteros,  ya que los vehículos todo terreno no pudieron acceder hasta alli debido a la abundante presencia de nieve.
La estancia en el espacio de Surayev y Williams ha sido de 169 días, 04 horas y 07 minutos.

miércoles, 17 de marzo de 2010

La Expedición 22 llega a su final


Mañana día 18 está previsto el aterrizaje de la nave Soyuz TMA-16 en Kazakhstan con Maxim Surayev y Jeff Williams a bordo.  El desacoplamiento marcará el final de la Expedición 22, y el comienzo de la Expedición 23.
En un principio la Expedición 23 la formarán sólo Kotov, Creamer y Noguchi, hasta que el día 4 de abril
se acople la Soyuz TMA-18 a la ISS.  Los puestos que ocuparán entonces cada explorador espacial son:

  • CDR - Oleg Kotov
  • FE1 - Aleksandr Skvortsov
  • FE2 - Mikhail Kornienko
  • FE3 - Tracy Caldwell
  • FE5 - Soichi Noguchi
  • FE6 - Timothy Creamer 
La Expedición 23 al completo.  Imagen NASA
En la foto se vé a los seis integrantes.  Los tres de la derecha son los cosmonautas ya en órbita, y mirando desde la izquierda están Korniyenko, Caldwell-Dyson y Skvortsov.
En el centro de la imagen se ve el emblema de la expedición.  Un emblema sencillo y que quiere ilustrar "el trabajo realizado a bordo del complejo orbital que dirigirá el camino a eventuales misiones a la luna, Marte y más allá".
Creo que el diseño es anterior a la decisión tomada por la administración Obama sobre el vuelo tripulado...


lunes, 15 de marzo de 2010

¿Colocas posters en las paredes de tu habitación?

Yo cuando tenía menos años si lo hacía.  Recuerdo que conseguí uno del Tyrrell P34 de 6 ruedas de Fórmula 1 fotografiado desde arriba, que era una pasada.
La NASA en esta página te ofrece los posters que diseña el departamento gráfico del Kennedy Space Center para cada misión del shuttle.  Hay dos tipos de poster , el póster de la tripulación (crew poster) que se centra en más en los astronautas, y el póster de la misión en el que se suelen incluir imagenes de los vehiculos espaciales y de las cargas que son lanzadas.  Los puedes descargar en formato .pdf y puedes imprimirlos posteriormente

Pero lo que me lanzó a escribir esta entrada fue descubrir en la web de Collectspace, este de la misión STS-132.
En él se observa a la tripulación de esa misión en un campo de beisbol, ataviados con sus trajes de ascenso a órbita.  Y tras el público, en el que se ve a otros astronautas e ingenieros de la NASA, aparecen los cromos dedicados a cada miembro de la tripulación, unos cromos de coleccionista de gran tradición entre los estadounidenses.  Aquí teneis el enlace en alta resolución que ofrece Collectspace.  Me parece un póster muy original.

sábado, 13 de marzo de 2010

Buscando la comodidad

Esa "máquina infernal" que se ve en la foto no es mas que el molde donde se coloca el cosmonauta para hacerle el asiento Kazbek a medida.
Soyuz seat liner mold in Moscow on Twitpic

 Imagen: Ronald Garan, via Twitpic

El asiento es personal y se adapta a la configuración morfológica del cosmonauta.  Esto es así para que se sientan "cómodos" durante el ascenso a órbita y sobre todo durante el aterrizaje.  El asiento se puede quitar, trasladar y poner en otra Soyuz, cuando un cosmonauta cambia de nave.
El molde corresponde al que le hicieron a Ron Garan durante su estancia en Moscú.  Él lo twitteo junto a otras fotos de su entrenamiento.

viernes, 12 de marzo de 2010

Nueva cara del blog

Desde que empecé hace unos meses, por fin me he decidido a cambiar la plantilla del blog.  Es un cambio que me apetecia, y que la verdad me ha estado trastocando un poco las cosas y aun me sigue dando problemas con algunas opciones.
He añadido una cuenta atras para los vuelos inminentes a despegar, pero no he encontrado uno que siga contando cuando el vuelo sea lanzado, y yo no sé programar uno.
Además llevo en mente postear sobre Libros acerca del espacio, postear Biografías y preparar una sección del tipo "adivina de quien hablamos..." en un futuro.
A ver que se puede hacer...

lunes, 8 de marzo de 2010

Mujer y Vuelo Espacial

Hoy día 8 de marzo se celebra el Día Internacional de la Mujer Trabajadora, y como recordatorio de la relación mujer-espacio, vamos a remontar la historia.
Imagen NASA

Esta foto es de octubre de 2007.  En ella aparecen Pamela Melroy (a la izquierda), comandante de la misión STS-120, y Peggy Whitson, comandante de la Expedición residente número 16 de la Estación Espacial Internacional.  Whitson, actual jefa de la oficina de astronautas de la NASA, da la bienvenida en el PMA-2 de la ISS a Melroy y su tripulación que acaban de acoplar el Shuttle.  Dos mujeres al mando de las dos naves espaciales más sofisticadas construidas hasta la fecha.

La primera mujer que viajó al espacio fue Valentina Tereskhova a bordo de la automatizada (fue más pasajera, que piloto) Vostok-6.  Su vuelo sólo obedeció a motivos propagandísticos y políticos.  Ninguna otra mujer voló al espacio hasta que voló en Soyuz T-7 en Agosto de 1982 Svetlana Savitskaya, en un intento por quitar atención al hecho de que el shuttle iba a empezar a lanzar las primeras mujeres estadounidenses.  Savitskaya voló posteriormente en la nave Soyuz T-12 para realizar una EVA y superar a los estadounidenses de nuevo en la primicia. 
Más tarde se estuvo preparando junto a Ivanova y Dobrokvashina para un vuelo completamente femenino que iba a visitar Salyut 7, aunque debido a problemas con esa estación, el vuelo fue cancelado.  Ahora mismo en el programa espacial ruso sólo hay una mujer cosmonauta en activo, Yelena Serova, y creo que tardará en volar.

En la NASA, Sally Ride a bordo de STS-7 fue la primera americana en volar, y es este sistema de transporte el que más ha estandarizado el vuelo femenino.  No fue sin embargo hasta STS-63 en Febrero de 1995 que voló la primera mujer piloto, Eileen Collins.  Antes sólo habian volado como especialistas de misión.

Fuentes chinas comentan que ya han sido seleccionados nuevos Taikonautas, entre ellos dos mujeres, aunque no han transcendido los nombres.  Se espera que una de ellas vuele en Shenzhou 9 o Shenzhou 10 sobre 2011 o 2012.  Mi impresión es que se trata de otro vuelo puramente propagandístico y no de una verdadera apuesta de futuro.
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