jueves, 4 de diciembre de 2014

Orion, primer vuelo orbital de prueba (EFT-1)

Hoy jueves a las 13:05 hora española, a bordo de un cohete Delta-IV Heavy despegará la misión Exploration Flight Test 1 (EFT1) que pondrá en órbita a la cápsula Orión, una nave de la NASA que pretende en el futuro volar misiones a BEO, es decir fuera de la órbita terrestre, prometiendo destinos como asteroides cercanos y también al planeta Marte.
La imagen siguiente corresponde a un test de habitabilidad realizado por los astronautas Coleman y Arnold en un ejemplar de pruebas (mockup) de la Orión.
Imagen NASA.

El vuelo realizará casi dos órbitas y se trata de un vuelo de prueba del vehículo para ver sus prestaciones. Hay 1,200 sensores a bordo que registrarán aceleración, presión, temperaturas, vibraciones...
Tras el lanzamiento lo primero que se comprobará es el funcionamiento del sistema de escape de emergencia, similar al de un Apollo o Soyuz.
Comparativa a escala Apollo-Orion. Imagen NASA

Una vez en órbita se acelerará para alcanzar su máximo apogeo de 5.800 kms., unas 15 veces la altitud a la que vuela la ISS, a las 3 horas de vuelo. Descenderá hacia Tierra con una velocidad prevista de ingreso en la atmósfera de 32.000 km/h, alcanzándose una temperatura máxima de unos 2.200º C en el escudo térmico.
Perfil del Vuelo. Imagen NASA

El amerizaje ocurrirá a unos 320 kms. de la costa de California, donde la cápsula será recuperada por un barco que la llevará a Tierra tras una misión de cuatro horas y media de duración.
El vuelo de la Orion. Imagen NASA

Y esta es la linea del tiempo de la misión con los principales sucesos, para entender la imagen de arriba. Cortesía de Spaceflightnow:
  • T-0:00:07 Encendido de motores
  • T-0:00:00 ¡Despegue!
  • T+0:03:56 Separación de los cohetes laterales.
  • T+0:05:33 Separación de la primera fase (cohete central)
  • T+0:05:49 Ignición de la etapa superior para alcanzar la órbita preliminar.
  • T+0:06:15 Desprendimiento de los paneles del Módulo de Servicio.
  • T+0:06:20 Desprendimiento del sistema de aborto de lanzamiento.
  • T+0:17:39 Parada de motores de la etapa superior tras el primer encendido.
  • T+1:55:26 Ignición de la etapa superior en su segundo encendido.
  • T+2:00:09 Parada de motores de la etapa superior tras el segundo encendido
  • T+2:05:00 Orion atraviesa los cinturones de Van Allen. 15 minutos de intensa radiación.
  • T+3:05:00 La Orion en el punto de altitud máxima.
  • T+3:23:41 El modulo de tripulación se separa del Módulo de Servicio.
  • T+3:30:00 Entrando en el segundo periodo de alta radiación.
  • T+4:13:35 Orion se encuentra con las capas altas de la atmósfera.
  • T+4:13:41 Perdida de señal debido a la reentrada.
  • T+4:15:03 Punto de mayor calor soportado.
  • T+4:16:05 Se recupera la señal con la Orion.
  • T+4:19:31 Los paracaídas piloto se despliegan.
  • T+4:20:38 Despliegue de paracaídas principales.
  • T+4:23:20 ¡Amerizaje!

El siguiente vídeo explica la misión:

Vídeo de ReelNASA

Y me pregunto yo... ¿si la NASA ya tenía esta cápsula propia, para qué eligen dos cápsulas más en el Commercial Crew, y se dejan fuera a la Dream Chaser? Como ya dije, sed bienvenidos al pasado

La guinda de este post (como otras veces), se la pongo aportándoos enlaces al excelente blog Eureka:

-El primer vuelo de la nave Orión de la NASA (EFT-1)
-¿Qué verías por la ventana de una cápsula espacial durante la reentrada?. Vídeos que incluyen la reentrada de la Orión y de varias Soyuz TMA.

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