viernes, 28 de julio de 2017

Infografias sobre la misión VITA de Paolo Nespoli

Hoy 28 de julio va a despegar desde Baykonur la Soyuz MS-05 con destino a la ISS. A bordo el comandante ruso Serguei Ryazanski, el americano Randy Bresnick y el astronauta italiano de la ESA, Paolo Nespoli.
La misión que va a desarrollar Nespoli a bordo de la estación ha recibido el nombre de VITA.

El lanzamiento será a las 15:41:14 UTC, con un acoplamiento previsto a las 21:01 UTC. Si lo vas a ver desde España, acuerdate de sumarle un par de horas.

Infografía con los detalle de la misión VITA. Fuente: ESA

Con motivo de esta misión, la ESA ha realizado una serie de infografías explicativas acerca de los pormenores de la misión. Hay varias, pero os pongo las que explican las actividades realizadas por los cosmonautas desde su llegada a Baykonur, hasta el momento del despegue:

Las actividades antes del despegue. Fuente: ESA

En el siguiente vídeo se puede ver la secuencia de la infografía anterior.


Los textos están en inglés pero yo sé que los lectores de este blog, eso lo tienen superado.
Ahora las infografías sobre la cita y el acoplamiento con la ISS, ordenadas cronológicamente:
Fuente: ESA

¿A que son estupendas? En los enlaces al pie de las fotos tenéis el álbum con el resto de infografías.

lunes, 24 de julio de 2017

Google "International Space Station" View

Seguro que alguna vez has usado "Google Street View" para recorrer calles de tu ciudad, o de una ciudad diferente que querías conocer, o para planificar un viaje. Sin duda, una gran herramienta.
Pues ahora Street View ha salido fuera de nuestra atmósfera y puedes recorrer la Estación Espacial Internacional (ISS) con esta utilidad.

Captura de pantalla de las "calles" de la ISS. Crédito Google

El astronauta Thomas Pesquet de la Agencia Europea del Espacio (ESA) durante su misión Proxima recientemente finalizada, fue el encargado de realizar las capturas de las imágenes que ahora nos permiten flotar como un astronauta más sin movernos de nuestro teclado.
¿Una mirada a la Cúpula?. Crédito Google

Para que puedas planificar tu próximo viaje a.... ¿el Espacio?

sábado, 1 de julio de 2017

Dos nuevos astronautas canadienses

Canadá, en el transcurso de la ceremonia de celebración del 150 aniversario de su confederación, presidida hoy por su Primer Ministro Justin Trudeau, ha anunciado sus dos nuevos candidatos a astronauta.

Joshua Kutryk y Jennifer Sidey son los elegidos. Ellos fueron seleccionados entre 3.772 aspirantes tras más de un año de pruebas y evaluaciones. Kutryk, 35 años, es ingeniero y piloto del ejercito canadiense, y Sidey, 28 años, es ingeniero mecánico.
Kutryk y Sidey. Imagen CSA

Tal y como había pronosticado en una entrada anterior, han elegido un hombre y una mujer. La presencia de la mujer la tenía por segura, pues tras la retirada de Julie Payette no había ninguna en sus filas. En lo que no acerté para nada era en los nombres. No esperaba la selección de otro piloto militar y me decanté más por unos perfiles más de biología y medicina. Sin duda la elección será acertada tras las muchas pruebas a las que fueron sometidos.


En sus biografías podréis conocer más datos de ellos. Por ejemplo para Kutryk su película favorita es 2001 y dice que "podemos aprender mucho de Hal", y para Sidey la suya es Alien, y cree que "la fortuna favorece a los valientes"

El 21 de agosto próximo se unirán a los candidatos estadounidenses en Houston para sus próximos dos años de entrenamiento básico.

Más información:
Biografía de J. Kutrik
Biografía de J. Sidey

miércoles, 7 de junio de 2017

Con ustedes, los nuevos astronautas de la NASA: el grupo 22

Bien, llegó el anunciado momento. En la foto los 12 nuevos astronautas del grupo NASA-22. En el anterior post aposté por un total de 11 nuevos astronautas, de ellos seis mujeres, y NO he acertado aunque sólo por uno: son 5 mujeres y 7 hombres.

Captura de imagen de su presentación oficial en el canal de televisión de la NASA

Debido a querer publicar esta entrada a la mayor brevedad, de momento solo os facilito sus nombres y el cuerpo al que pertenecen (en itálica las mujeres):
  1. Barron, Kayla (NAVY)
  2. Cardman, Zena (Civil)
  3. Chari, Raja (USAF)
  4. Dominick, Matthew (NAVY)
  5. Hines, Bob (Civil-NASA)
  6. Hoburg, Warren (Civil)
  7. Kim, Jonny (Civil)
  8. Kulin, Rob (Civil)
  9. Moghbeli, Jasmin (USMC)
  10. O'Hara, Loral (Civil)
  11. Rubio, Frank (USARMY)
  12. Watkins, Jessica (Civil)

La "NASA Astronaut Class" de 2017: (desde la izquierda) Zena Cardman, Jasmin Moghbeli, Jonny Kim, Frank Rubio, Matthew Dominick, Warren Hoburg, Robb Kulin, Kayla Barron, Bob Hines, Raji Chari, Loral O' Hara and Jessica Watkins. Crédito: NASA/Robert Markowitz

Selfie de los nuevos astronautas. Imagen NASA

Son los astronautas candidatos de la NASA. Todos ellos realizarán el Curso Básico de Entrenamiento a partir de Agosto que deben reportarse al Johnson Space Center en Houston, Texas. Sus biografías ya están disponibles en la página de la NASA.

Tras finalizar el curso al cabo de más o menos dos años, quienes lo superen, pasarán a ser nombrados astronautas, recibiendo el pin plateado que se ve en la imagen de abajo. Después continuarán su formación hasta ser asignados a un primer vuelo espacial, tras el cual devolverán su pin plateado y se le hará entrega de un pin dorado que indica que dicho astronauta tiene experiencia de vuelo espacial.
Crédito de la imagen: Collectspace - NASA

¡Enhorabuena!. Tenéis el trabajo que casi todos los niños y niñas (y un servidor) desearían.

viernes, 2 de junio de 2017

Pronto conoceremos nuevos astronautas

La NASA ha anunciado que el próximo miércoles día 7 dará a conocer a los nuevos astronautas que ha reclutado para seguir con la exploración tripulada del espacio exterior, el grupo NASA-22. Una exploración tripulada del espacio exterior que nos va a llevar a los humanos hacia..... ¡pues no lo sé! Se habla de tantas cosas inconcretas: vuelo a Marte, regreso a la orbita de la Luna, alunizaje, capturar un asteroide...
A día de hoy la NASA tiene 44 astronautas en activo (14 de ellos mujeres) y elegibles para volar al espacio. Peggy Whitson y Jack Ficher se encuentran a bordo de la ISS ahora mismo. En 2018 se espera que POR FIN las capsulas comerciales Dragón y Starliner ya estén operativas y sus astronautas puedan partir desde suelo americano y no desde Rusia como llevan haciendo desde la retirada del Shuttle en 2011.
Imagen NASA
Desde que se abrió el proceso de presentación de solicitudes el pasado 14 de diciembre, han recibido más de 18.300 solicitudes, que queda como cifra record en la historia de estos procesos. Según la NASA se recibieron solicitudes de todos los estados y el procedimiento de selección fue el siguiente:
  • 50 personas revisan las solicitudes y reducen el numero a unos pocos cientos que consideran los más altamente cualificados.
  • Después el grupo se reduce a los mejores 120 solicitantes, a los que se entrevista y se les hacen las primeras pruebas médicas.
  • De los 120 anteriores, saldrán los Top 50, a los que se les someterá a mas entrevistas y pruebas. De ellos saldrán los finalmente elegidos.
Miembros de la Oficina de Recursos humanos de la NASA revisan solicitudes recibidas. Imagen NASA

La cifra a seleccionar está entre 8 y 14 astronautas. Voy a jugar a ser adivino, y voy a apostar por una clase de 11 astronautas y en una casi paridad de 6 mujeres-5 hombres. Así. Sin perder ni un euro público si fallo.

En selecciones pasadas, a la vez que la NASA reclutaba, otras agencias lo hacían simultaneamente. Así era común ver como astronautas de la NASA, JAXA (Japon), ESA (Europa) y CSA (Canada) realizaban los cursos preparatorios juntos.
Astronautas mezclados: la clase 2009 de NASA junto a astronautas de la JAXA. Imagen NASA

Por ahora ni JAXA, ni la ESA que "ascendió" hace poco de una forma poco habitual a astronauta, al candidato aleman Matthias Maurer (fue uno de los 10 finalistas de 2009), tienen en marcha selecciones, pero sí está en pleno proceso Canada.

Y quiero hacer mención aparte a Canada porque su web es una MARAVILLA para todos nosotros los espaciotrastornados. Canada, con pocas expectativas de vuelo por el momento, solo tiene en activo a David Saint-Jacques que volará en noviembre de 2018, y Jeremy Hansen que posiblemente volará hacia 2022, a la espera de como pueda evolucionar el programa espacial con la llegada de Starliner y Dragon. A ellos dos, el país quiere sumar otros dos nuevos astronautas, y como os decía, a través de su web podemos seguir el proceso casi en primera persona.
Captura de pantalla de la web de la CSA. Imagen ©Canadian Space Agency

Como puede verse en la imagen de arriba, han dispuesto un mapa de su territorio, en el que aparecen las localidades de nacimiento de sus candidatos.  Pinchando en uno de esos puntos, te aparece una foto del candidato, y acceso a su perfil. Y puedes ver las diferentes fases que han ido pasando: de 72 candidatos, a 32, y a los actuales 17 de los que saldrán los dos elegidos. Para completar la información del mapa, también han colgado fotos de momentos de las pruebas de selección y también vídeos. Varios de los vídeos muestran las respuestas de los candidatos a preguntas formuladas por los niños canadienses: ¿Qué harías si te encontraras con aliens? o ¿Te asustabas de la oscuridad cuando eras pequeño? o ¿si pudieras llevarte a alguien al espacio contigo, a quién te llevarías? Sin duda unas pruebas muy complicadas de superar para los aspirantes.

Según ellos mismos indican, está previsto dar a conocer a los elegidos de entre los 17 finalistas "en el verano de 2017", y compondrán el grupo CSA-4. Y como hoy estamos por jugar a las adivinanzas, me voy a tirar a la piscina y me aventuro a predecir que elegirán un hombre y una mujer, y que quizás, viendo sus expedientes, pudieran ser los que tienen iniciales MB y MW.

Si os apetece jugar a adivinos, ahí abajo tenéis la sección de comentarios del blog. Me encantaría ver vuestras predicciones.

También Rusia esta recibiendo solicitudes para reclutar más cosmonautas hasta el próximo 14 de julio. Se prevée seleccionar entre seis y ocho cosmonautas. Ahora mismo las oportunidades de vuelo son pocas, y creo que seleccionarán varios pilotos, pues en la última selección solo había uno y además ha habido varias bajas recientemente.

Y por último decir que China también ha declarado que ya ha empezado el reclutamiento de más astronautas, entre 10 y 12, incluyendo dos mujeres, y con perfiles más especializados (ingenieros, doctores...), para desarrollar su trabajo en la Estación Espacial China (CSS) que se colocará en órbita el año que viene. Pero de ellos si que no esperamos nada de información. Los nombres de los taikonautas de la segunda selección salió a la luz a través de un unos sobres conmemorativos, y de ellos solo hemos visto la cara de cuatro de los siete. ¡Tirón de orejas de la Estela de Gagarin a las autoridades espaciales de China!

viernes, 12 de mayo de 2017

Action Cam en las EVA de la NASA

La cámara de acción -Action cam en inglés- es una cámara digital diseñada para grabar acción mientras estás inmerso en ella, y son una herramienta que se ha puesto muy de moda y se han popularizado. La NASA no podría ser menos -los rusos también las han usado- y se apunta, para hacer llegar al gran público las fantásticas imágenes que se pueden ver durante un paseo espacial.

En estos precisos momentos, desde las 13:08 UTC que comenzó, se está desarrollando la EVA número 42 del segmento américano a cargo de Peggy Whitson (EV-1, EMU 3008 con banda roja; 9º paseo) y Jack Fischer (EV-6, EMU 3006; 1º suyo). Este paseo hace una cifra redonda ya que se trata ni más ni menos que del paseo espacial 200 dedicado a la ISS desde el primero realizado en la misión STS-88, primera de montaje de la estación.

Pero volvamos a las cámaras: el canal Youtube de Nasa Johnson ha sacado a la luz recientemente un par de vídeos tomados con estas cámaras durante las EVA 40 y 41. Las imágenes, como podéis ver en las capturas del vídeo que he hecho, son espectaculares. Me gusta mucho la segunda en la que se ve al astronauta y abajo a su derecha la Soyuz.


Capturas tomadas de los vídeos.

Y estos que siguen son los vídeos. El primero es el de la EVA-40 (Kimbrough-Pesquet) y el de abajo es el de la EVA-41 (Kimbrough-Whitson). Vedlos en pantalla grande que se disfrutan más. Y estad atentos al canal, porque supongo que más adelante sacarán el de la EVA actualmente en curso.


Canal de NASA Johnson


Canal de NASA Johnson

miércoles, 26 de abril de 2017

Tanti auguri @AstroSamantha !

Hoy cumple años Samantha Cristoforetti. Además una cifra redonda, y desde este blog queremos felicitarla por su onomástica, ya que como comprenderéis, es alguien muy especial para "La estela de Gagarin" que fue autorizado por la ESA para traducir al español el diario de a bordo que ella escribía desde la ISS durante su misión "Futura".
Lo tienes para releerlo en esta etiqueta del blog #SamLogbook

He hallado por internet un vídeo en el que se puede ver el camino recorrido por Samantha, con imágenes que muestran parte de su vida, desde niña, hasta la astronauta europea que conocemos.

Canal de hab1.com https://www.youtube.com/channel/UCAvecUkXSF9uGRRkKKUEcwA

Y buscando un poco más por internet, he hallado la siguiente imagen fechada el pasado 16 de enero en el que se ve a Samantha y al recientemente nombrado astronauta de la ESA, Matthias Maurer durante un vuelo en el Airbus Zero-G.

Samantha a la izquierda y Matthias "boca abajo". Imagen ESA

Tras un periodo de tiempo dedicada a su familia, parece que Samantha vuelve a la preparación. ¿Quizás de cara a un próximo vuelo en una de las naves estadounidenses?

Muchas felicidades, Sam!

domingo, 23 de abril de 2017

Hace 50 años: Soyuz 1 una misión que no debió ser lanzada

Es abril de 1967. Estados Unidos todavía llora la pérdida de los astronautas de Apollo-1 en el incendio de su módulo de mando, lo que hace que el impulso tomado tras Gemini se ralentice.
¿Y los soviéticos? Desde marzo de 1965 tras la misión Voskhod-2, ningún cosmonauta soviético ha salido al espacio, mientras los americanos han lanzado diez misiones.

La explicación es que el programa espacial soviético ha pasado por diversos reveses: Uno de los más graves sin duda la muerte del diseñador jefe Serguei Korolyov en enero de 1966, que dejó al programa sin su
carismático líder. A su muerte hasta seis misiones Voskhod planeadas y con cosmonautas asignados fueron canceladas. Sin duda se trataba de un programa muy arriesgado en viejas capsulas Vostok y sin cohete de escape para la tripulación; la decisión en ese caso fue acertada.
Otro de los factores a considerar es que el programa soviético, que no había reconocido su interés en la carrera a la Luna, estaba peor financiado que el americano. Y sobre todo destaca la intromisión de los lideres soviéticos en la planificación de los vuelos. Krushchyov fue purgado, pero a los dirigentes siguientes les seguían pareciendo misiones muy rentables políticamente.
Y en 1967 se cumplían 50 años de la revolución soviética y los dirigentes exigieron a Vasily Mishin una primicia espacial espectacular: Querían ver debutar la nueva nave Soyuz que les iba a llevar a la Luna, y en una misión ambiciosa.
La Soyuz 7K-OK -activa-. Wikipedia

Así Mishin preparó una misión de debut ambiciosa para la Soyuz: la Soyuz 1 despegaría primero, y al día siguiente despegaría la Soyuz 2 y llevarían a cabo un acoplamiento espacial, y mediante una EVA, dos cosmonautas pasarían de la Soyuz 2 a la Soyuz 1, y regresarían en esta última.

A bordo de Soyuz 1 volaría Vladimir Komarov, la primera persona que iba a realizar dos vuelos espaciales. Como reserva suya estaría nada más y nada menos que Yuri Gagarin, que por fin había sido autorizado a realizar nuevos vuelos espaciales.
Gagarin a la izquierda, junto a Komarov. Imagen GCTC

A bordo de la Soyuz 2 irían Valery Bykovsky, comandante y Evgeni Khrunov y Aleksei Yeliseyev como ingenieros de vuelo y que iban a realizar la EVA de transbordo.
De izda. a dcha. Khrunov, Bykovski y Yeliseyev. Imagen Spacefacts

El 28 de noviembre de 1966 fue lanzada la primera nave Soyuz en un ensayo de las misiones tripuladas, pero una fuga de combustible en el sistema de maniobra y problemas de orientación fueron detectados, haciendo que la prioridad fuera el regreso a tierra. Tras una reentrada dificultosa y ante la posibilidad de aterrizar en China, el sistema de autodestrucción fue activado y la Kosmos 133, como fue denominada de cara a occidente, desapareció de los radares y de un futuro estudio por los ingenieros de Energia.
La nave pasiva que no llegó a ser lanzada, fue preparada para una repetición de vuelo en solitario, pero en las preparaciones del lanzamiento, mientras se inspeccionaba un fallo en uno de los componentes de la primera etapa, la torre de escape se activó, incendió el cohete (algo que no debería haber pasado) y destruyó la rampa 31.
Los soviéticos no cejaron y prepararon una nueva Soyuz, pero tras una misión con problemas de orientación nuevamente, la Kosmos 140 hace una reentrada balística y se hunde en el mar aunque por diseño debería flotar: tras rescatarla descubrieron un agujero en el escudo térmico, algo que hubiera matado a un posible cosmonauta, pues la Soyuz estaba diseñada para volar sin trajes presurizados.

A pesar de todas estas advertencias, la comisión estatal, una vez subsanados los problemas observados, decidió seguir adelante con la planificación y decide lanzar la Soyuz 1 el 23 de abril y la Soyuz 2 al día siguiente. Había que aprovechar el retraso de los americanos tras Apollo 1 para recuperar tiempo perdido.

Los que estaban cerca de Komarov dicen que en la previa del vuelo se le veía sombrío. Pero a él, oficial de la Fuerza Aérea, jamás se le hubiera pasado por la cabeza renunciar al vuelo. Así la Soyuz 1 despegó con Komarov a bordo, y nada más llegar a la órbita comenzaron los problemas. Primero el panel solar izquierdo no se desplegó limitando la potencia eléctrica y la conexión radio. Los problemas de orientación volvieron a reproducirse, y mientras en tierra se seguía preparando la Soyuz 2 para el despegue. Igual Khrunov y Yeliseyev podían desplegar el panel solar durante la EVA...
Pero cuando Komarov vuelve a entrar en contacto con tierra manifiesta que nada ha mejorado, asi que inteligentemente (quizás la primera vez en toda la misión) la comisión decide cancelar Soyuz 2 y concentrar todo el esfuerzo en una reentrada segura para Komarov. En la órbita 17, Yuri Gagarin radia los parametros para la reentrada, pero al no poder orientar bien la nave, se aborta. En la órbita 18 nuevamente y tras grandes esfuerzos de Komarov, logra la orientación y la ignición para la reentrada, si bien está será balística. Aunque no es la preferida, con todo lo que había pasado durante el vuelo, es un alivio.

La reentrada comenzó, los modulos orbital y de servicio se separaron adecuadamente. Testigos en tierra vieron la cápsula caer a gran velocidad. El paracaídas piloto no pudo extraer el principal, el de reserva se disparó automáticamente pero no llegó a inflarse correctamente y se había enredado con el piloto. La nave se estrelló a unos 150 kms/h contra el suelo, explotando los cohetes de frenado sobre un escudo térmico no desprendido, iniciando un fuego que seguía activo al llegar los equipos de rescate.

El sistema de paracaidas, estaba mal diseñado, al igual que los de Soyuz 2. Si hubiera despegado, habrían muerto al igual que Komarov. Se habían corregido los fallos vistos en los primeros lanzamientos, pero la nave seguía sacando fallos. Decididamente la Soyuz no estaba lista todavía para volar.

Komarov descansa en el muro del Kremlin. Imagen Spacefacts

Komarov fue incinerado y la urna con sus restos depositada en los muros del Kremlin. Desde el despegue su suerte estaba sellada a pesar de su gran desempeño durante la misión.

Estatua erigida en el sitio de aterrizaje de la Soyuz 1. Imagen Simotron

Un largo tiempo sin misiones tripuladas nos esperaba.
  
¿Alguna de las dos potencias espaciales podría cumplir el plazo de llegada a la Luna planteado por JFK?


Video sobre Komarov del canal youtube de Roskosmos


Video canal youtube de Plasmalux

Sigue toda la serie "Hace 50 años" de este blog en este enlace

viernes, 21 de abril de 2017

Lanzamiento de la Soyuz MS-04

Ayer 20 de abril a las 07:13 UTC despegó la Soyuz MS-04 desde la Rampa de Gagarin con los cosmonautas Fyodor Yurchikhin, ruso, y el americano Jack Fisher. Solo dos a bordo y carga en el tercer asiento, debido al plan de reducción de efectivos rusos encaminado al ahorro y debido a la demora del lanzamiento del modulo de investigación ruso "Nauka".
Yurchikhin (izda.) y Fischer sujetando los "juguetes detectores de gravedad cero". Imagen NASA

Os recomiendo que paseis por el enlace de Flickr de la Expedición 51, porque estas que os pongo aqui debajo, son solo algunas de las estupendas fotografías que la NASA ha colgado allí.




La última foto es un poco tramposa. Realmente está tomada durante el traslado del cohete a la rampa, aunque parezca que está tomada tras el despegue del cohete. Si no lo digo, igual a alguno/a os habría engañado.

Con este lanzamiento, el primero tripulado del año 2017, se ha completado la Expedición 51, que sólo tiene 5 miembros en su tripulación. Sin embargo, cuando se lance la Soyuz MS-05 a finales de junio (ver columna derecha), la Expedición 52, será de seis miembros nuevamente ya que Peggy Whitson permanecerá unos meses más y regresará en la Soyuz MS-04 recién lanzada.
Ambas imagenes NASA

La Soyuz MS-04 se acopló con el módulo Poisk del segmento ruso de la ISS a las 13:18 UTC en solo seis horas y cinco minutos de vuelo, tras cuatro órbitas. Se trataba del primer acoplamiento rápido del tipo de nave Soyuz MS, aunque ya se había hecho varias veces con la Soyuz TMA-M.



Y mientras la Soyuz iba hacia la ISS, los chinos lanzaron el carguero no tripulado Tianzhou-1 destinado a acoplarse con la estación Tiangong-2, de forma automática en una misión de reabastecimiento. ¿Veremos una nueva Shenzhou con taikonautas volando hacia la Tiangong-2? Todo apunta a que no, pero....

miércoles, 12 de abril de 2017

Féliz Día de la Cosmonaútica, amigos

¿Sabes quién fue la primera persona que vió en directo lo que nos ofrece el timelapse (vídeo) que sigue?


Timelapse de Riccardo Rossi (ISAA) para AstronautiCast

Así es, se trataba de Yuri Gagarin, una adivinanza fácil, quién fue lanzado al espacio un día como hoy hace 56 años ya. ¡Cómo pasa el tiempo!

Aquí lo tenéis más de cerca. Se trata de una imagen del busto que en su honor hay en el Centro Europeo de Astronautas ESA-EAC en Colonia (Alemania). Y es que Yuri es venerado en todo el mundo.

Imagen tomada de la cuenta de Twitter de @Mausonat

Féliz día de la Cosmonaútica, amigos.


Este día visto otros años en este mismo blog.

miércoles, 22 de marzo de 2017

Johnny S. Bueno

El título es una mala traducción del título de la canción Johnny B. Goode cuyo autor es la leyenda del rock&roll Chuck Berry, que falleció el pasado sábado día 18 con 90 años.
Berry era considerado en su profesión como una estrella, habiendo recibido muchos reconocimientos ya en vida, pero además tiene una distinción estelar, que yo desconocía.
Estrella de Chuck Berry en el Paseo de la Fama de Hollywood. Imagen Wikipedia

En 1977 fueron lanzadas por la NASA las sondas Voyager, con destino a los planetas exteriores de nuestro sistema solar, y tal y como se esperaba han alcanzado el espacio interestelar. Ambas naves fueron equipadas, aparte de sus equipos científicos, con unos discos de cobre recubiertos de oro en los que se grabaron diversos mensajes y grabaciones de audio a instancia de un comite de selección presidido por Carl Sagan. Y la canción Johnny B. Goode de Chuck Berry, la única representante del rock&roll, es una de las incluidas en los mismos.
Imagen NASA

Según los expertos, las posibilidades de que alguna inteligencia extraterrestre llegue a localizar la nave y su disco, son muy remotas, aunque siempre nos quedara la duda de si esto sucede.
Pero si sucede, estoy seguro que Johnny B. Goode será una de las pistas más reproducidas.
La canción protagonista la podéis ver en este enlace. Pero yo prefiero dejaros a estas tres estrellas de la guitarra tocando.
¡¡ Sube el volumen a tope !!


¡¡ Larga vida al rock&roll !!

Imagen Wikipedia

Esta entrada se debe a un artículo que leí en la página de la Cité de l'Espace, y aquí les dejo el crédito.

martes, 14 de febrero de 2017

Lista de vuelos tripulados lanzados desde el Pad 39-A

El próximo 18 de febrero, SpaceX tiene previsto el lanzamiento de la nave de carga Dragon SpX-10 (CRS-10) con destino a la ISS. La peculiaridad de este lanzamiento es que despegará desde la histórica rampa 39A de Cabo Kennedy, lugar de lanzamiento de por ejemplo el Apollo 11, o de numerosos shuttle incluyendo el STS-135, ultima misión de los mismos. Daniel Marín en su blog Eureka ha realizado una entrada al respecto.
El Columbia, en la rampa 39A "observa" el despegue en la rampa 39B del Discovery en la misión STS-31 que puso el Hubble en órbita. Imagen NASA

Así que para recordar la historia de esta rampa, aquí os dejo un LINK para descargar un listado en .pdf con todos los lanzamientos tripulados hechos hasta la fecha desde la rampa 39-A, sacado de una base de datos sobre vuelos tripulados que mantengo.

En primer plano el Atlantis de la misión STS-125 en el Pad-39-A y el Endeavour de la STS-400 en la 39-B. Imagen tomada de Wikipedia. NASA


El Falcon en la 39A. Imagen SpaceX

El próximo lanzamiento tripulado debería ser el de la nueva Dragon V2... allá por el año 2018.

Bonus:
Página con la lista de rampas de lanzamiento de Cabo Kennedy (Wikipedia en Inglés)

viernes, 27 de enero de 2017

50 años sin los astronautas de Apollo-1

Esta entrada de la serie "Hace 50 años" debería haber sido escrita el próximo 21 de febrero que era la fecha en que el lanzamiento de Apollo 1 estaba programado.

La misión AS-204, como era conocida en la NASA, iba a ser la primera prueba de los módulos de mando (versión Block I sin tunel de acoplamiento) y servicio de Apollo para comprobar los sistemas de lanzamiento, seguimiento y control, nave y lanzador. La duración del vuelo estaba programada para hasta 14 días, en función de como todo fuera desarrollándose en el espacio.
Emblema de la misión. Imagen NASA

Los astronautas elegidos por Deke Slayton, jefe de astronautas, eran Virgil "Gus" Grissom como comandante, veterano de Mercury y Gemini, en su tercer vuelo, Edward H. White, primer paseante espacial americano, y el novato Roger B. Chaffee. Curiosamente este último entró de rebote en la tripulación, ya que la primera elección fue Donn F. Eisele, pero tuvo problemas en el hombro sobrevenidos en un entrenamiento con el "vomit comet" y debío ser operado, por lo que fue descartado de la tripulación de Apollo 1 en favor de Chaffee.  Una detallada biografía de los astronautas podéis leerla aquí en inglés.
Sus suplentes eran Wally Schirra, Walt Cunningham y el ya recuperado Donn Eisele.
Foto frente a su cohete: Grissom, White y Chaffee en el complejo 34 el 17 de enero de 1967. Crédito NASA

Apollo iba a significar un cambio de constructor en las naves espaciales americanas: McDonnell Aircraft Corporation habia construido Mercury y Gemini y ahora Apollo la haría North American Aviation, una "novata" en estas lides. Además, impuesto por la NASA, la atmósfera del modulo de mando sería 100% oxígeno (como usaron en Mercury y Gemini), presurizada en el espacio a un quinto de atmósfera, pero para los test en tierra era presurizada a un poco más de una atmósfera para evitar que la estructura colapsara por la diferencia de presiones.
También para evitar una apertura accidental de la escotilla de acceso en el espacio, con la consiguiente perdida de la atmósfera interior, se había decidido que la escotilla abriese hacia adentro, y tenía nada menos que tres puertas: dos en la nave y una en la protección aerodinámica exterior.
Módulo de mando Apollo 1 en construcción. Crédito NASA

El 27 de enero tocaba una de esas pruebas de simulación que no gustaban a los astronautas, una que llamaban "plugs-out", de "enchufes fuera", esto es, la nave se desconectaba de los sistemas de tierra y dependía de su energía interna para simular una situación -casi- de lanzamiento. Los astronautas iban con los trajes presurizados y dependiendo de los problemas que fueran surgiendo, el final del trabajo podía alargarse hasta muy tarde.
La nave tampoco contaba con el favor de los astronautas por los repetidos problemas que iban observándose durante los días de test anteriores, criticando a la empresa que incluso pensó en colocar uno de sus hombres en la zona de almacenamiento junto a los astronautas para ver los problemas de cerca. La tarde anterior, Wally Schirra tras una prueba "plugs-in" y escotilla abierta, le dijo a Grissom: "Al minimo fallo salid fuera. No me gusta"
Los astronautas entran en el Módulo de mando. Los técnicos monitorizarán la prueba. Crédito NASA
La prueba llevaba alargándose varias horas, con unos astronautas cansados y molestos. La comunicación de voz era mala, con muchas interferencias, hasta el punto que Grissom llego a decir a Control "¿Como quereis que vayamos a la Luna, si no podemos hablar entre dos o tres edificios?" -"How are we going to get to the Moon if we can't talk between two or three buildings?"-, a la que Control respondió: "¿Qué has dicho? Repite por favor"

Nada indicaba anomalía alguna, ni las lecturas biomédicas, ni los sensores de movimiento de la nave, ni las presiones de oxígeno. Pero a las 18:31:04.7 hora local del Cabo una voz, probablemente de Chaffee anunció "¡Fuego!"

El jefe de plataforma ordenó a los técnicos que allí estaban, que iniciaran los procedimientos de evacuación de los astronautas. Al otro lado de la escotilla, Ed White al estar sentado en el centro, era el encargado de iniciar la apertura desde dentro.
La tripulación en sus asientos del simulador. La escotilla está justo detrás de la cabeza de White. De izda. a dcha. Chaffee, White, Grissom. Credito Wikipedia

Mientras unos y otro intentaban abrir la escotilla, a las 18:31:19 la estructura del módulo de mando cedía por la alta temperatura y presión interior. A través de las grietas, el fuego y un denso humo empezó a cubrir en la sala blanca, y dejaron de oírse las comunicaciones de los astronautas. El personal de la plataforma retrocedió impotente ante el fuego, el humo y la nula visibilidad, buscando máscaras anti-gas y extintores, pero ambos se manifestaron inútiles ante la virulencia del incendio, por lo que entraban en pequeños grupos, y salían al poco para respirar y ser relevados por otros técnicos. Al menos 27 de ellos fueron atendidos posteriormente por los sanitarios.
Abrir las tres puertas de la escotilla de acceso costó cinco interminables minutos, inaceptable para una evacuación de emergencia. En teoría "solo" debería costar 90 segundos.
Aun sin ver el interior del Apollo, la conclusión a la que llegaron todos los presentes era clara: los astronautas habían muerto. Cuando vieron los cuerpos en el interior, se vió que Grissom abandonó su asiento probablemente para atacar el fuego inicial, White estaba en su asiento intentando abrir la escotilla y Chaffee en su posición al cargo de las comunicaciones.

Una comisión fue formada tras el accidente. Tras tomar fotos de los restos y del interior de la nave, esta fue llevada a un hangar y junto a un modulo de mando intacto, fueron ambos desmontados pieza a pieza para tratar de averiguar el origen del suceso: al parecer el fuego se inició bajo el asiento de Grissom, probablemente por algún cableado desprotegido que produjo alguna chispa, que estalló en un infierno en esa atmósfera de oxígeno puro. Los astronautas habían fallecido por asfixia.

Los factores principales que llevaron a la tragedia según dictamino la comisión, fueron:
  • Una cabina sellada y presurizada con oxígeno puro.
  • Un diseño inadecuado para escape de la tripulación.
  • Un cableado y canalizaciones mejorables.
  • Presencia de muchos materiales combustibles en la cabina (Nylon, Velcro, adhesivos, papel...)
La cápsula Apollo tras las recomendaciones de la comisión investigadora, fue rediseñada en multiples aspectos, destacando:
  • La doble escotilla pasó a ser de una sola pieza con apertura hacia afuera, y podía ser abierta en pocos segundos tanto por la tripulación como por los técnicos.
  • La atmósfera de la cabina para test de pre-lanzamiento sería de 60% Oxígeno y 40% Nitrogeno.
  • Limitación de materiales combustibles en la cabina.
  • Mejora de las conducciones eléctricas y de los circuitos de refrigeración.
  • Mejoras en las instalaciones de la sala de acceso a la nave -white room-: servicios de extinción, materiales no inflamables, ventiladores para dispersar el humo, rutas de escape...

Compañeros astronautas acompañan los restos de sus amigos. Imagen tomada de Space.com

Como Michael Collins dijo ayer en una ceremonia de recuerdo de los fallecidos: "Sí, Apollo 1 causó tres muertes, pero creo que salvó más de tres posteriormente"

Curiosamente, en 1961 un cosmonauta soviético había muerto en circunstancias parecidas, pero se mantuvo en secreto para occidente hasta bien entrados los años 80... Otro día lo contamos en el blog.

Añadir que desde hoy y hasta el próximo uno de febrero hay una semana de malos recuerdos para la NASA por las destrucciones en vuelo además de los transbordadores Challenger y Columbia.

Saber más (en inglés) :

martes, 24 de enero de 2017

Dummies en naves espaciales

Estados Unidos, hoy por hoy no tiene ninguna nave espacial para lanzar sus astronautas al espacio. Quizás para 2018 empiezen a operar la Dragón V2 y la Starliner con astronautas a bordo, pero antes tienen que superar diferentes pruebas.

Las naves han de albergar astronautas en un futuro y por ello, al igual que en la industria automovilística, la aeroespacial también utiliza muñecos de prueba -dummies- para estudiar la seguridad de las naves en desarrollo.

Así en las pruebas de amerizaje -splashdown- de la Orión, la NASA utilizó un par de dummies que instaló dentro de la cápsula: uno representaba un hombre de 99,7 kg y otro una mujer de 47,62 kg. Ambos muñecos portaban sensores para que la NASA pudiera estudiar las cargas que soportaban en un simulado retorno desde el espacio profundo a velocidades que rondan los 40.000 km/h, superiores a un descenso de la orbita baja (ISS).


Créditos de las imágenes NASA/David C. Bowman

Los muñecos fueron probados tanto sin traje espacial, como con uno puesto ya que las cargas soportadas por los dummies, varian.
Desconocemos los nombres los nombres de los dummies. Los sovieticos utilizaron uno llamado Ivan Ivanovich, quizás estos se llamaran John Doe y Jeannie Doe...

jueves, 5 de enero de 2017

Muere Igor Volk, Jefe de cosmonautas del programa Buran

Igual tengo que cambiar en el título del blog "estela" por "lápida". Pero no, no me dedico solo a las glosas de los fallecidos... salvo cuando el finado es notorio.
E Igor Petrovich Volk, lo era. Nacido en la Ucrania de la Unión Soviética el 12/04/1937, se sintió pronto atraido por los aviones y en 1956 ya estaba pilotando reactores para la defensa aérea de la URSS. En 1965 entró en el Instituto de Investigación de Vuelo "Gromov" ( ЛИИ, -LII- por sus siglas en ruso) donde se dedicó a probar practicamente todo avión nuevo que la Unión soviética producía, desde cazas a transportes, o aviones comerciales como el TU-144 (el homólogo soviético al Concorde)

En julio de 1977 por el jefe LII se recluta a un grupo de entrenamiento especial en el marco del programa "Burán". Burán es la respuesta al Space Shuttle de los EE.UU. Igor Volk con siete mil horas de experiencia de vuelo es incluido en ellas. Tras pasar por el OKP -curso de preparación a cosmonauta-, en agosto de 1980 se crea el grupo de cosmonautas civiles destinados a volar en el Burán. Serán un total de cinco, y Volk es nombrado su comandante; los otros elegidos son Rimantas Stankyavicius, Oleg G. Kononenko, Anatoli Levchenko y Aleksandr Shchukin.
Imagen Spacefacts

Las autoridades espaciales soviéticas querían dar experiencia de vuelo espacial a estos cosmonautas y también saber como responderían al regresar del espacio, tripulando el transbordador espacial, así el 17/07/1984 Volk despegaba con Vladimir Dzhanibekov y Svetlana Savistkaya a bordo de la Soyuz T-12 con destino a la Salyut 7. Tras realizar experimentos conjuntos con la tripulación residente, al cabo de 11 días 19 horas y 14 minutos, aterrizaban en Kazakhstan, pero el vuelo de Volk, no terminaba ahí.
Imagen Spacefacts
Tras la típica foto de los tres recien llegados, al lado de la cápsula, Volk fue llevado en helicoptero al aeropuerto de Akhtubinsk, donde subió a un Tu-154LL que tenía los mandos de control del Burán y lo dirigió hasta hacerlo aterrizar en la pista Jubileo en el cosmódromo de Baykonur, y de allí fue subido a un MiG-25, desde donde voló otra vez de vuelta al aeropuerto de Akhtubinsk, donde se reunió con Dzhanibekov y Savistkaya y celebraron el final exitoso de su misión al espacio, y que un cosmonauta podía manejar un transbordador hasta un aterrizaje seguro.

Al igual que hizo EE.UU. con el programa ALT, la Unión soviética quiso probar las cualidades aerodinámicas de su nave con el Burán OK-GLI, que a diferencia del Enterprise del ALT, no era lanzado desde un avión, sino que despegaba gracias a unos turborreactores propios añadidos a los lados del timón de cola. Igor Volk junto a sus colegas de grupo realizaron un total de 25 vuelos de prueba en el periodo de diciembre de 1984 a diciembre de 1989, que certificaron la validez del diseño para el retorno desde el espacio.

Canal de Angleur48

El 29 de octubre de 1988, el Burán despegaba en un vuelo no tripulado al espacio e Igor Volk acompañaba su retorno a bordo de un caza MiG-25. Desgraciadamente, el programa del transbordador consumió casi todos los recursos destinados a actividades espaciales de una URSS que se acercaba a sus últimos días. Igor Volk, que habría sido el comandante del primer vuelo, vio como el programa Burán desvanecía y ya no volvía a volar al espacio.

Igor Petrovich Volk, falleció el pasado día 3 de enero. Memoria eterna para él.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...