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jueves, 7 de agosto de 2014

España desde el espacio: de día y de noche

Aunque me veáis postear este tipo de fotos, no es que sea un patriota. Sí que soy español, aunque me siento sobre todo un ciudadano de la Tierra. Sentimientos patrióticos aparte, hay que reconocer que, como otras penínsulas, la Ibérica resulta muy fotogénica desde el espacio.

Las dos fotos que siguen fueron tomadas por miembros de la Expedición 40 en un corto espacio de tiempo, 12 de junio la diurna y 26 de julio la nocturna.
¿Cual os gusta más de las dos?
https://www.flickr.com/photos/nasa2explore/14469337569/
Imagen NASA2Explore.  Mira el enlace en Alta Resolución.

https://www.flickr.com/photos/nasa2explore/14797031062/
Imagen NASA2Explore.  Mira el enlace en Alta Resolución.

Ambas son muy bellas, y particularmente me cuesta inclinarme por una u otra, siendo la nocturna muy espectacular, pues se ve despejada de nubes y se logran adivinar todas las grandes ciudades. Sin embargo es una foto que muestra la contaminación lumínica que desprendemos, distinguiéndose zonas especialmente luminosas como las costas.

¡Cuanto me gustaría poder sacar a mi estas fotografías!

Por cierto, decir aunque muchos ya lo sabréis, que la NASA ha abandonada la web del Human Space Flight Gallery, y ahora sube sus fotos a un Flickr llamado NASA2Explore, como cualquier aficionado a la fotografía. Una decisión polémica que ha molestado mucho, ya que entre otras cosas, la organización/catalogación de las imágenes era mucho mejor antes.

viernes, 28 de marzo de 2014

Respirando: se acopló con éxito la Soyuz

Como estaba previsto los rusos lanzaron la Soyuz TMA-12M (Cospar ID 2014-013A) en tiempo y hora hacia la ISS. El clima en Baykonur era propicio y permitió una gran oportunidad para los fotógrafos.
Así algunos nos obsequiaron con impresionantes tomas como la que os incluyo aquí debajo, que es una toma de larga duración de la trayectoria de ascenso del Soyuz. ¿Queda claro donde está el Este, no?
Crédito de la foto: NASA/Bill Ingalls

Tras un ascenso nominal, los cosmonautas se prepararon para un acoplamiento "rápido" en la 4ª órbita, de una duración de 6 horas. Durante el mismo se realizan tres encendidos de los motores de maniobra de la Soyuz: los dos primeros fueron bien pero algo, no bien determinado por el momento, falló y el tercer encendido no se realizó.
Todas las alarmas sensacionalistas saltaron y empezaron a preocuparse por los cosmonautas, los consumibles... los rusos mucho más pragmáticos pasaron a un plan de acoplamiento como el que se estuvo haciendo hasta Soyuz TMA-07M (inclusive): un plan de 48 horas desde el despegue, y 34 órbitas, algo que el Comandante Skvortsov ya había vivido en su anterior vuelo.

Así sin mayores contratiempos ayer día 27 a las 23:53:33 UTC, la Soyuz se acopló suavemente con el módulo Poisk, y los cosmonautas pasaron al interior de la ISS para trabajar como Expedición 39.

Captura realizada de este vídeo de la NASA. En primera fila los recien llegados, de izda. a dcha. Swanson, Skvortsov y Artemyev.

martes, 24 de diciembre de 2013

Apollo 8: El amanecer de la Tierra. 45 Aniversario

En el canal youtube de NASA-Goddard han colgado un vídeo (que figura abajo del post) que recrea el momento en que desde la nave Apollo 8, los astronautas Frank Borman, James Lovell y William Anders, en el día de Nochebuena vieron por primera vez y fotografiaron el amanecer de la Tierra sobre la Luna.

Para lograr ello se han basado en las imágenes del suelo lunar que Apollo 8 había ido recolectado, para después utilizando datos de la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA, determinar precisamente la posición del Módulo de Mando y Servicio, que apuntaba hacia el suelo lunar, y precisando que se hallaba en una maniobra de giro (roll) sobre si misma, sincronizando después con las grabaciones de voz de la misión, para así determinar quien vio la imagen primero y hasta por qué ventana fueron realizadas las fotos.
Captura de pantalla del vídeo citado.

Así han determinado que fue en su cuarta órbita lunar (de las diez que completaron), y que el primero que la vio fue Anders a través de su ventana de la derecha. Disparó una foto en blanco y negro, y ante la belleza de la imagen, pidió a Lovell un carrete de color "-date prisa" mientras la Tierra desaparecía de su ventana y pasaba a verse a través de la ventana de acoplamiento situada a su izquierda.
Captura de pantalla del vídeo citado.

Anders una vez cambiado el carrete, y cambiado de ventana, disparó la foto que todos conocemos y que fue denominada como una "de las mejores del Siglo XX".
La imagen real. Crédito NASA

Este post lo publico exactamente 45 años exactos después de ser tomada la foto, y pretendo que me sirva para desearos a todos mis amigos y lectores del blog unas muy...

F E L I C E S - F I E S T A S


Crédito del vídeo: NASA-Goddard

Fuente Collectspace.

lunes, 10 de diciembre de 2012

La Tierra como Arte. eBook

La NASA pone a nuestra disposición bellas imágenes de la Tierra tomadas desde el espacio. Ha publicado un libro titulado "Earth as art", en español "La Tierra como arte". Son imágenes con una breve explicación de las maravillas que pueden ver los astronautas desde sus naves.

El libro, 11,3 Mb en .pdf se puede descargar desde este enlace de la NASA.
A qué esperas para descargarlo. Yo ya lo tengo.

Os dejo una imagen del libro. Es de la Sierra Madre Oriental, en Mexico, tomada por el satélite Landsat 7.


Fuente: Tumblr "sic itur ad astra"

miércoles, 16 de mayo de 2012

Fotos en zona espe(a)cialmente peligrosa.

Como todo estaba planeado ayer a la hora precisa 3:01:23 GMT, fue lanzado sin problemas el Soyuz TMA-04M. En este post quiero poneros las fotografías del lanzamiento menos habituales que he ido viendo por internet.

La primera imagen da título al post: "Osobo opasnaya zona" -Zona especialmente peligrosa- se puede leer en el suelo. Si cruzas esa raya sabes a lo que te expones. El Soyuz está amenazante al fondo.
Imagen del Flickr de NASA HQ Photo/Bill Ingalls.

La siguiente foto me gusta por su composición y enfoque. Una cámara de vídeo aparece enfocando al cohete al amanecer. Las luces de la torre de servicio le dan a la foto un toque "navideño".
Imagen del Flickr de NASA HQ Photo/Bill Ingalls.

Esta foto está más vista, pero es que me recuerda a una de mis aficiones, el fútbol. Los cosmonautas informan a la Comisión Estatal que están preparados para el despegue y la misión. Todos situados sobre el cuadradito correspondiente a su rol en la misión. Me viene a la memoria el lanzamiento de una falta en fútbol. Los cosmonautas me recuerdan a la barrera situada junto a la raya del área, frente a ellos los jugadores que lanzarían el balón, y al fondo el público expectante.
Crédito de la imagen Пресс-служба ЦПК

Esta que sigue es otra fantástica foto de Bill Ingals mostrando como los fotógrafos cubren los primeros instantes del despegue. Hecha con un 16mm la foto muestra una gran amplitud de campo y el sol del amanecer a la derecha le da una especial calidez a la toma.
Imagen del Flickr de NASA HQ Photo/Bill Ingalls. Descarga la imagen en alta resolución.

El Soyuz se dirige, con el empuje de la primera y segunda etapas, en dirección Este hacia la órbita.
Crédito de la imagen Пресс-служба ЦПК

En esta foto se observa claramente la "Cruz de Korolyov", así llamada a la separación de la primera etapa del cohete Soyuz. Los aceleradores laterales (4) se separan y caerán a Tierra. Son claramente visibles tres de ellos, el cuarto lo oculta la estela de gases.
Si miras la foto sin prestar atención a los motivos, la foto recuerda a una bandera, ¿no te parece?
Crédito de la imagen Пресс-служба ЦПК
Espero que os hayan gustado tanto como a mi. Si así es dad un saltito en la silla, o mejor compártelo con tus amigos :)

lunes, 2 de abril de 2012

Un planeta con muchas luces

El pasado sábado 31 de marzo, de 20:30 a 21:30 (aquí en España) se celebró la Hora del Planeta. Esta campaña organizada por WWF pretende que se apaguen las "luces de los principales monumentos y edificios emblemáticos, enviando así un claro mensaje: los gestos simbólicos pueden generar grandes cambios si conseguimos un compromiso global durante todo el año". Es "el movimiento global contra el cambio climático más grande de la historia. Tus acciones y compromisos por el medio ambiente son el comienzo del cambio". Yo me sumé a ese gesto y en mi casa apagamos todo lo eléctrico y aprovechamos para conversar sobre el problema.

La Estación Espacial Internacional -ISS- tiene entre los objetivos asignados a sus tripulantes, los de documentar fotográficamente nuestro planeta y entre otras, tiene programadas sesiones fotográficas nocturnas en sus pasos sobre las zonas habitadas.
Crédito de la foto: Flickr de Nasa: 2Explore
La verdad es que generamos mucha contaminación lumínica al espacio. En la foto de nuestro país se ve claramente la situación de nuestras grandes ciudades, y aun nos falta Barcelona y sus polígonos, que quedaron fuera de cuadro.

Y no sólo se trata de contaminación lumínica. Si observamos la foto siguiente en la que se aprecian ambos hemisferios terrestres, vemos la desigualdad de consumo energético entre Norte y Sur, ricos y pobres.

La Tierra es "la nave espacial" que habitamos y hay que velar por la correcta utilización de sus recursos para que pueda ser habitable durante los muchos millones de kilómetros que le quedan de navegar por el espacio. No lo olvidemos.

Aquí puedes ver la foto de la Península Ibérica en tamaño más grande (1024 x 681)

lunes, 9 de enero de 2012

Este es el sitio donde me gustaría estar

Al lado de Tracy. O de un... Aleksandr.
El espectáculo visual tiene que ser impresionante. Amaneceres cada 90 minutos. Y un anochecer 45 minutos más tarde. Brillantes luces diurnas y cielos intensamente negros de noche.
Imagen NASA.

En la foto, Tracy Cadwell-Dyson, integrante de las Expediciones 23 y 24 de la Estación Espacial Internacional -ISS-, observa la tierra a través de la Cúpula.
Como aficionado a la fotografía, me gustan varias cosas de la imagen:
  • la pose de la modelo adoptando las curvas de la Cúpula, con el pelo flotando y mirando a Tierra.
  • la iluminación de cara y pantalón en contraste con la (muy bien elegida) camiseta negra.
  • el contraste de luces entre el exterior y el interior de la ISS
  • que se vea el curvado horizonte de la Tierra casi en paralelo a la forma de las ventanas superiores
  • la forma de las tres ventanas visibles en el encuadre que me recuerda un poco a las ventanillas delanteras y escotilla de salida del Módulo Lunar de Apollo.
Esta foto realizada el 11 de septiembre de 2010, fue "Imagen del día 15 de Noviembre de 2010" para APOD -Astronomic Picture Of the Day-, un portal con bellas imágenes astronómicas explicadas por un astrónomo profesional.

Estos son los datos EXIF de la foto
# Exposure Time 1/1600 second ===> 0.00063 second
# Lens F-Number ===> ƒ/4.5
# ISO Speed = 200
# Original Date/Time {0x9003} = 2010:09:11 18:38:35
# Distance to Subject = 112/100 m
# Flash {0x9209} = Flash did not fire
# Focal Length ===> 16 mm
# Exposure Mode = manual exposure (1)
# White Balance = auto (0)
# Focal Length in 35mm Film {0xA405} = 24


Y aquí puedes descargar la imagen en alta resolución.

viernes, 10 de junio de 2011

Poesía para el espacio: Imágenes y vídeo de la ISS y el Shuttle

Por fin las fotos realizadas por Paolo Nespoli el pasado día 23 de mayo tras desacoplar su Soyuz TMA-20 de la ISS para regresar a tierra, han salido a la web. Todo un hito comparable con las tomadas en el acoplamiento Atlantis-MIR de 1995.
La espera ha sido larga debido a que las tarjetas de memoria con las fotos y vídeos tomadas ese día estaban en el interior de la Soyuz, y los rusos han seguido estrictamente el protocolo para retirada de equipos y experimentos del módulo de descenso.
De cualquier manera, la recompensa es excelente. Podéis ver todas las fotos en la Galería Multimedia de la Expedición 27, de la página 40 a 44 ambas inclusive. Y clickando en este enlace puedes ver la foto de abajo en alta resolución.

Imagen NASA

Como me parecen unas imágenes poéticas, he pedido ayuda a un profesional, y además amigo, para completar el post.

ODISEO
Mira aquello que llena este lugar:
muebles, libros, enseres del invierno
uncidos a su estante por una ley extraña
e inamovible. Mira esos objetos
de nuevo, memoriza el hueco que el azar
les ha dado en tu mundo
y entorna poco a poco los párpados;
cuando una luz difusa los alumbre
en tu interior habrá llegado la hora
de elevarse. Primero, desde el techo,
contempla el aposento bajo la perspectiva
de un diosecillo familiar:
un leve cambio del enfoque
y la rutina se sacude el polvo.
Sigue ascendiendo. Ve tu casa anclada
entre sus semejantes; tu tierra indistinguible
de la vecina; tu país inmenso,
sólo cercado por los océanos.
Siéntete un dios local, comunitario,
universal; engloba el orbe
en el mismo volumen que el cuarto del origen
y desde allí, suspenso en el cenit,
comienza a descender.
Paso a paso desanda el trayecto,
rebaja tu grandeza al mismo ritmo
con que la hinchaste y cuando en tu cerebro
asome el punto de partida,
abre los ojos, mira de nuevo los enseres
dispuestos en su orden inmutable
y decide en qué estación
habitarán desde entonces.
De la poesía: © MIGUEL CARCASONA

Si deseas contactar con el autor de la poesía puedes dirigirte al e-mail de mi perfil.

Vídeo de SpaceVidsNet

A estas imágenes yo les he incorporado poesía, otros les han puesto música y la mayoría exclamación a su belleza. Os dejo unos enlaces:

Con música de Strauss en el blog Ese Punto Azul Pálido
Adiós al Endeavour en el blog Zemiorka
La imagen de una era: la ISS y el transbordador en el blog Eureka
Por fin tenemos ‘La Foto’ de la ISS, y es espectacular en el blog Ciudad Futura

lunes, 23 de mayo de 2011

La 27 se va con un final muy especial

La expedición 27 llega a término. Dmitri Konddratyev, Paolo Nespoli y "Cady" Coleman regresan a tierra a bordo de su Soyuz TMA-20.
Los tres de la izquierda aterrizan. Imagen NASA
De momento, ya se ha realizado el cambio de comandante a bordo de la ISS. Se va una tripulación muy trabajadora: recibió varias Progress, al HTV japones, el ATV europeo, el PMM, el AMS-02, a dos misiones shuttle... Y todo regado con una actitud muy positiva y con buen humor. No os perdais en el siguiente vídeo como dice Paolo Nespoli a Ron Garan "como ya te dije algún día todo esto será tuyo" y le entrega un micro de comunicaciones. Mi impresión personal es que han dejado muy buen sabor de boca entre sus empleadores, que pueden considerarlos rápidamente para una nueva misión, aunque en el caso de Coleman, su historial y su edad me hacen pensar en una retirada.


Ceremonia de relevo del Comandante. Imagen Youtube

Pero además y como os conté en mi entrada anterior "Sonríe al pajarito Soyuz" ante la retirada de los transbordadores en un futuro muy próximo, la NASA quería hacer un sobrevuelo de la ISS con un shuttle acoplado, y además se presentaba la oportunidad de tener las naves de otros miembros acopladas. Desgraciadamente el HTV japonés deorbitó y ya no está, pero se va a aprovechar la salida de esta Soyuz para realizar la documentación fotográfica y videográfica.

La tripulación del Soyuz TMA-20 entrena el descenso. Vídeo Youtube

A continuación os dejo los horarios previstos para las maniobras:
Cierre de escotillas Soyuz-ISS: 18:30 GMT (20:30 hora peninsular)
Desacoplamiento: 21:35 GMT (23:35 hora peninsular)
Deorbitación: 01:36 GMT (03:36 hora peninsular)
Aterrizaje: 02:26 GMT (04:26 hora peninsular)
Puedes verlo todo en TV - NASA HD

Aunque denominado "flyaround" o vuelo alrededor, realmente no se trata de que el Soyuz vaya a rodear a la ISS, sino que la maniobra, dentro de todas las complicaciones que rodean a los movimientos espaciales, va a ser más sencilla. Kondratyev desacoplará una órbita antes de lo previsto y manualmente dirigirá su nave durante quince minutos hacia un punto fijo con el sol a sus espaldas, desde donde podrán tener unas buenas vistas laterales de la ISS y del Endeavour acoplado. Nespoli abrirá la escotilla y pasará al Modulo Orbital -OM- de la Soyuz para hacer fotos, vídeo y mediciones mediante láser. Mientras el Soyuz permanece estático, la ISS mediante propulsores del segmento ruso, girará sobre sí misma para ofrecer otras vistas al Soyuz. Tras el periodo de fotoreportaje, Paolo volverá con las tarjetas de memoria al Módulo de descenso -DM- y realizarán nuevas comprobaciones de estanqueidad del Soyuz.
Volver a repetir la maniobra con el STS-135 Atlantis se antoja complicado por la necesidad de tener que volver a acoplar una Soyuz con una tripulación que debería permanecer algún mes más trabajando en la ISS.

Espero con ansiedad las imágenes, que van a ser históricas debido a la desaparición del Shuttle y la guinda sería que la Luna posara en este reportaje por detrás de la ISS.


Esquema del "flyaround". Imagen Youtube

viernes, 20 de mayo de 2011

La STS-134 y la Expedición 27 trabajan juntas

Tras el acomplamiento del pasado 18 de mayo, a las 10:14 UTC las tripulaciones de la STS-134 y la Expedición 27 ya trabajan juntas.

Antes del acoplamiento se llevó a cabo la sesión fotográfica habitual al escudo térmico del Endeavour. Durante la misma, los residentes de la ISS solo tienen unos 90 segundos, del total de 9 minutos que suele durar la maniobra, para fotodocumentar los posibles daños. Cady Coleman y Paolo Nespoli usaron unas camaras Nikon D2X con objetivos 400-800 mm y el comandante de la ISS Dmitri Kondratyev una D2X con lente de 1000 mm.
Imagen NASA
En esta bonita foto, previa al acoplamiento, Coleman posa junto a una ventanilla donde se ve al Endeavour. A la derecha de la ventanilla unas hojas donde los astronautas tienen indicadas las "zonas de disparo" programadas.

En la foto, "Box" Johnson, piloto del Endeavour, en el interior de la ISS.  Imagen NASA

Poco después del acomplamiento Fincke y Vittori sacaron de su alojamiento la plataforma logistica ELC-3 y se la pasaron al brazo robotico Canadarm-2 de la ISS que manejaban Chamitoff y Johnson. La plataforma contiene repuestos que quedarán en la estación para casos de necesidad, una vez que el Shuttle haya sido retirado. El contenido es un par de antenas de comunicación, un tanque de oxígeno, depósitos con amoniaco refrigerante y un brazo para el robot Dextre, entre otras cosas.

Y ayer, el mismo equipo de los brazos robóticos, en una maniobre similar, instalaron en la ISS el AMS-02, equipo sobre el que teneis una completísima información en este post de Daniel Marín.


Video de Youtube. Autor Ronsmytheiii

sábado, 5 de marzo de 2011

Si tuvieramos alas rojas

Durante el vuelo conjunto Shuttle-ISS se suelen montar varias actividades extravehiculares -EVAs- para instalar nuevos equipos, retirar o reparar otros ya instalados.
Pero también se desarrolla una actividad intravehicular -IVA- que he observado que ya va siendo poco menos que habitual y que suelen repetir los comandantes-piloto, no tanto los comandantes-ingeniero, de las Soyuz residentes.
La excursión, que seguramente ya la han realizado en los simuladores en tierra durante sus entrenamientos para residentes de la ISS, es la obligada visita con foto a la cabina del Shuttle. El programa espacial soviético durante los años 80 en adelante, estuvo desarrollando un transbordador espacial similar al shuttle, llamado Buran, que luego fue abandonado cuando cayó el régimen soviético. Posteriormente, hace unos años se estuvo hablando de la creación de un mini-transbordador alado, el Kliper, con capacidad para 6 cosmonautas, similar al que la ESA planeó con el proyecto Hermes, pero como casi siempre (para mi decepción) todas las propuestas de naves aladas quedaron en nada.

Así que imagino que todos estos pilotos soñarán con haber pilotado una de esas naves, y lo más cerca de ello que pueden estar, es esos momentos de vuelo conjunto para obtener una imagen, sin duda histórica para ellos. En su lugar yo también lo haría, sin duda. Es como cuando tu amigo te enseña ese Ferrari que se ha comprado.
Kondratyev en el asiento de Comandante del Discovery (STS-133). Imagen Roskosmos.

Kondratyev en la cubierta trasera de vuelo del Discovery (STS-133). Imagen Roskosmos.
R. Romanenko en el asiento de Comandante del Atlantis (STS-129). Imagen NASA.

domingo, 20 de febrero de 2011

Sonríe al pajarito Soyuz...

¿Qué diferencia veis entre las dos imágenes de abajo? Os diré las respuestas.
-La estación de la primera es la soviética MIR, y la segunda es la ISS.
-El transbordador de la primera es el Atlantis, y el de la segunda el Discovery
-En la primera hay naves de dos agencias espaciales, y en la segunda de cuatro.
-En la primera se juntaron 10 exploradores espaciales. En la segunda 12.
Pero sobre todo hay una gran diferencia:
-La primera es una fotografía, y la segunda es una imagen generada por ordenador.

Seguro que os habíais dado cuenta ya, aunque sólo sea por el texto que he añadido para identificar las naves en la segunda. Pero ¿por qué os cuento esto?  Pues porque la NASA ante la inminente retirada de su transbordador pensó que sería estupendo conseguir una foto del Shuttle acoplado a una ISS practicamente terminada, y como además en breve tendrá acopladas las naves del resto de las agencias, pues resultaría una bonita foto de familia con el Discovery, el ATV, el Progress, el Soyuz y el HTV.
Así que lo plantearon a Roskosmos y el próximo día 5 de marzo (si se cumple el ajustado calendario previsto), la Soyuz TMA-01M desacoplará de la ISS y realizará un vuelo en proximidad documentando fotográfica y videográficamente la Estación y todos los vehículos a ella acoplados. Acabado el reportaje, acoplaría de nuevo a la ISS. En caso de no poder acoplar por algún imprevisto, regresaría a la Tierra dando por concluida su misión con once días de antelación.
La MIR acoplada al Atlantis STS-71. Imagen NASA
Imagen por ordenador de la ISS durante la misión STS-133. NASA

Como regalo, un vídeo que muestra la sesión fotográfica que obtuvo la primera fotografía del Atlantis acoplada con la MIR. Una maniobra similar, aunque esta vez no desacoplará el transbordador todavía.

Persona deconstruida

Eso es lo que me pareció cuando ví la foto por primera vez: una persona. Paco, del blog Ciudad Futura me dijo que sí, pero deconstruida.
Esta foto ha sido realizada por Paolo Nespoli desde la ISS dentro del programa MagISStra, durante un paso nocturno sobre Zaragoza (España). Las piernas y los brazos serían los ejes carreteros que salen de la ciudad.
Zaragoza es uno de los TALsite -Transoceanic Abort Landig Site, las pistas de aterrizaje de emergencia distribuidas por el mundo al Este del Centro Espacial de Cabo Kennedy, donde la NASA enviaría a su transbordador en caso de necesitar un aterrizaje de emergencia por no poder alcanzar la órbita durante el lanzamiento.
La Base Aérea a donde se dirigiría el Shuttle se distingue claramente en la imagen. Si os fijais en la "pierna" de la izquierda, a la altura de lo que sería la "rodilla", hacia el Oeste, se aprecia la pista en toda su longitud.
Crédito de la imagen: ESA / NASA. #magISStra
Esta foto nos muestra también la contaminación lumínica que desprenden las grandes ciudades.  Si queréis ver otras ciudades por la noche, podéis visitar esta entrada del blog Eureka.

viernes, 18 de febrero de 2011

A otra cosa, mariposa

La EVA-28 del sector ruso de la ISS completó todos sus objetivos con precisión y rapidez. De las seis horas estimadas de duración, los cosmonautas Oleg Skripochka y Dmitri Kondratyev emplearon sólo 4 horas y 51 minutos finalizando a las 18:21 GMT. No sé si tienen prima por ahorro de oxígeno. Si la hay, la merecieron.
Mientras cerraban las escotillas del Pirs y "se limpiaban las botas" del paseo, unos trescientos y pico kilómetros más abajo, en Kourou (Guayana Francesa) a las 21:50 GMT (18:50 hora local, 22:50 en España) se producía el lanzamiento de otra nave de carga más con dirección a la ISS, el ATV-2 "Johannes Kepler" con 7 toneladas de carga útil a la Estación. El Kepler ajustará su órbita para reunirse con la ISS, en la que atracará el próximo jueves 24 de febrero a las 15:46 GMT para permanecer en la ISS hasta el próximo 4 de junio.
Y tras la llegada de Kepler, los integrantes de la Expedición 26, dejarán todo de lado para recibir la nave más grande, el Discovery con la misión STS-133 que según comunica la NASA en este momento, fija su despegue para las 4:50 EST (21:50 GMT) del próximo jueves 24. Sin duda esta expedición es una de las que ha tenido un calendario de actividades más saturado, agravado sobre todo por los retrasos que ha ido acumulando el shuttle.

Kondratyev durante la EVA. Imagen NASA

Skripochka dispara su cámara fotográfica durante la EVA. Imagen NASA

El Ariane 5 con el Johannes Kepler en la plataforma. Imagen ESA/ S.Corvaja

El Kepler despega.  Imagen NASA

El ascenso de la Johannes Kepler desde la ISS.  Foto tomada por Paolo Nespoli. Imagen NASA

martes, 18 de enero de 2011

Poindexter y la fotografía en el espacio

La web de usuarios de cámaras digitales Nikon, publicaba recientemente una entrevista con el astronauta americano retirado Alan G. Poindexter. Nikon tiene en la ISS a disposición de los astronautas dos cámaras D3S, 8 D2X, modificadas de acuerdo con las especificaciones de la NASA para grabar las actividades extravehiculares (EVA), 36 objetivos NIKKOR, 7 flashes SB-800, y 4 oculares D2X exclusivos para poder encuadrar y verificar las imágenes con el casco espacial durante los paseos espaciales.

Poindexter fue piloto en la misión STS-122, y el año pasado fue comandante de la STS-131. Se ha retirado de la NASA para seguir con su carrera en la Armada en Diciembre pasado. Ha permanecido en el espacio 27 días 21 horas y 9 minutos, con una estancia en la ISS de 18 días 21 horas y 15 minutos.

Me permito copiar unos párrafos que nos acercan a los comunes fotógrafos, al arte de realizar fotos en microgravedad:
"Hacer fotos con gravedad cero tiene sus ventajas, claro. El manejo del pesado objetivo de 400 mm f2/8 no supone ningún problema, pero los principios de masa y energía son un quebradero de cabeza porque en el espacio, cuando algo empieza a moverse, ya no para."

"Dentro de la ISS, la fotografía es un reto", explica Poindexter. "Hay que utilizar sujeciones o bien poner la cámara en un brazo, fijarlo, esperar a que el sujeto quede en la posición deseada y fotografiarlo así". "Las vistas por la ventana también son difíciles. Las ventanas son gruesas y constan de varios paneles, por lo que si la fuente de luz está detrás de ti o a un lado hay muchos reflejos. Es bastante difícil minimizar los reflejos".

“Tenemos un software en nuestros ordenadores que nos dice dónde están nuestros puntos de interés en tierra”. “Nos dice cuándo nos vamos aproximando a las cosas y cuándo van a estar visibles, por lo que muchas veces ponemos la alarma. Cuando viajas a ocho kilómetros por segundo sólo dispones de unos minutos para prepararte, poner la cámara en la ventana, encontrar el objetivo y disparar. A veces es complicado cuando estás disparando con un gran objetivo, tienes que mirar en grandes mapas geográficos de la zona e ir aproximándote hasta encontrar lo que buscas”.

“Nos gustaría recordar al público que es importante seguir enviando seres humanos al espacio”, dice. “Lo que aprendemos, las investigaciones que hacemos y la tecnología que desarrollamos para que todo esto suceda se recupera con creces. Es importante que sigamos explorando la Tierra así como los límites del espacio y quizás algún día podamos viajar a otros planetas de nuestro sistema solar, por ejemplo a Marte, o incluso a nuevos asteroides, hay muchos lugares interesantes que visitar”.

Las cámaras fotográficas también realizan paseos espaciales. La funda o traje de la cámara lleva un recubrimiento térmico especial para protegerla del vacio espacial y que permite dispararlas con los voluminosos guantes del traje para EVA.  El próximo día 21 Skripochka y Kondratyev las sacarán a dar un paseito.  Esperemos que nos brinden buenas fotos.

Alan Poindexter.  Imagen NASA

Jeff Williams con camaras para EVA. Imagen NASA

Fuente: web de NIKONISTAS. Texto completo aquí.

lunes, 10 de enero de 2011

Lugar de belleza sin fin...

Acabo de ver dos magníficas fotografías de un lugar que muchos vais a reconocer.


Era fácil, ¿no?. Канарские острова. Son las islas de Tenerife (arriba) y Gran Canaria. En pleno invierno y ¿habeis visto el montón de nubes que cubren las islas?
Desde luego el que da los cursos de fotografía a los exploradores espaciales es bueno.

Crédito de las fotos: Dmitri Kondratyev para Roskosmos

sábado, 8 de enero de 2011

14 días en una cabina telefónica

No sé quien lo dijo lo de la cabina de teléfonos, puede que fueran Frank Borman o James Lovell los trípulantes de Gemini 7, o quizás Deke Slayton en su biografía.  Lo cierto es que se trata de un simil muy acertado.
La nave Gemini 7 era la misión de larga duración que iba a comprobar la resistencia de hombres y equipos para afrontar en el futuro el viaje a la Luna. Fue lanzada curiosamente con anterioridad a la Gemini 6 de “Wally” Schirra y Thomas Stafford, debido a que la nave Agena que iba a servir de diana para Gemini 6, se destruyó al intentar alcanzar su órbita. Como quiera que la NASA no disponía de más Agenas en ese momento, se decidió lanzar antes Gemini 7 y que sirviera de “blanco” a Gemini 6 para la cita o “rendez-vous”.
Así que Borman y Lovell se enfundaron sus trajes ligeros G5C diseñados para darles algo más de confort durante su misión y despegaron el 4 de diciembre de 1.965 con destino a la claustrofobia.
Imaginad el espacio delantero de un coche monovolumen actual, pero con dos pequeños parabrisas en lugar de uno grande. No disponían de mucho más espacio. Durante el vuelo, al menos uno de los dos astronautas debía estar siempre con el traje puesto debiéndolo llevar ambos en el momento de la cita espacial con Gemini 6. Y en ese exiguo espacio, comieron, hablaron, se deshicieron de sus residuos orgánicos, leyeron libros, conversaron y se hicieron amigos para siempre. ¡Qué menos! Su aterrizaje tuvo lugar el 18 de diciembre.

¿Y porque os cuento esto ahora? Bueno, pues esta entrada me la inspiró una imagen de alta definición en 360º del fotógrafo David Palermo. Una vez llegados a su Web, pinchad en el menú de arriba a la derecha donde pone HD360º y en el desplegable que se os abrirá, pinchad en Smithsonian - Gemini VII donde podréis ver con una magnífica resolución absolutamente todos los controles y distribución de la nave Gemini más habitada. Disfrutadla.


Esquema del Gemini 7. Asiento 1: Borman, 2:Lovell. Imagen Spacefacts

lunes, 22 de noviembre de 2010

Aquí llega el sol - Here comes the sun

No es el primer poster que os presento. La NASA los realiza tanto para misiones del transbordador como para las expediciones a la ISS.
Emblema de la Expedición 26. Imagen NASA


Como quiera que la Expedición 25 está llegando a su final cuando regrese la Soyuz TMA-19, os voy a presentar a los integrantes de la Expedición 26 a través de su póster.
Hay cosas que hacen que una misión o expedición sean especiales y les tengas... como más cariño. Son esas aproximaciones a las cosas desde otro ángulo. El póster de esta expedición es una de ellas.  Solo hay que fijarse en el cuidado que le han puesto. Observemos qué ha cambiado en la imagen:

-Han sustituido el paso de cebra por la numeración romana de la Expedición.
-La tripulación cruza en el mismo sentido que los Beatles. Con su comandante a la cabeza. ¿Igual que los Beatles? No entraré en ese pantanoso asunto...
-Han colocado la ISS en el cielo que hay enfrente, entre los árboles.
-Han cambiado el viejo "escarabajo" aparcado a la izquierda, por un rover lunar más actual.
-Si os fijáis, cinco de los cosmonautas llevan el mismo paso.  Cady Coleman lo lleva cambiado, como McCartney (¡lo que se habló de ello!) y lleva, en lugar de un cigarrillo que llevaba Paul, un boli de la NASA. Y también va descalza como él.
-Y sí, hemos pillado a Dmitri Kondratyev sin sonreir en esta foto, raro ¿no?
Imagen tomada de la web COLLECTSPACE.   De derecha a izquierda S.Kelly, Skripochka, Kondratyev, Coleman,Kaleri, Nespoli.  Credito: NASA

De derecha a izquierda: Lennon, Starr, McCartney y Harrison
El pasado 8 de Agosto se cumplieron 40 años de la mítica portada del disco de los Beatles "Abbey Road". Aquí os dejo un enlace al post de Jordi Guzmán, de donde tomé la foto y en la que podeis saber más sobre la foto original.

NOTA DEL AUTOR DEL BLOG
La imagen del poster ha sido cambiada con respecto a la primera que postee. Al parecer algún conflicto por derechos, ha llevado a la realización de un nuevo fondo para el mismo. 09/12/10

miércoles, 6 de octubre de 2010

Te echábamos de menos

La NASA, siempre que uno de sus astronautas despegue o aterrice con una Soyuz, manda sus fotógrafos a cubrir el evento.   Posteriormente en su página de Flickr cuelgan dichas fotografías; os recomiendo que os suscribáis a dicha página.
Entre las correspondientes al aterrizaje de la Soyuz TMA-18 me ha gustado mucho la que os posteo aquí, tomada en el aeropuerto Chkalovskaya.
He titulado el post "te echábamos de menos" porque es lo que me hace sentir. Ni siquiera me sobra el grupo de reporteros gráficos que hay rodeando a los dos cosmonautas, Mikhail Korniyenko (en primer plano) y Aleksandr Skvortsov (al fondo), porque es tal la fuerza emocional del abrazo que reciben ambos... que aisla a los demás fotografiados. Los ojos de los familiares se encuentran cerrados para sentir más fuerza en el abrazo.
Me gustaría mucho saber si el hombre mayor cuya cabeza se ve a la izquierda de la de Skvortsov es la de su padre, antiguo cosmonauta del grupo TsPK-3, que no llegó a volar al espacio. Si lo fuera, en esos momentos le está diciendo: ¡Gracias por hacer que una parte de mí volara por fin al espacio!
Imagen: NASA/Bill Ingalls

martes, 18 de mayo de 2010

Todo estaba oscuro y no vio que ....

...sigilosamente, sin hacer ruido (debido a la falta de aire) se le acercaba un brazo robótico de construcción canadiense.
El explorador espacial no tenía escapatoria.  Se había adentrado en el bosque de estrellas sin reparar que la puerta de su casa se hallaba a gran distancia.  Debería desplazarse a gran velocidad, más de 28.000 km/h, si quería sobrevivir a esa asfixiante situación.

Qué dramatico me ha quedado.
Nuestro fotógrafo espacial de cabecera nos envía otra bonita imagen.  El día que Soichi Noguchi aterrice creo que lo vamos a echar de menos.
Two robot arms and one spacewalker. on Twitpic
Pincha en la foto para verla en grande.
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