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martes, 24 de diciembre de 2013

Apollo 8: El amanecer de la Tierra. 45 Aniversario

En el canal youtube de NASA-Goddard han colgado un vídeo (que figura abajo del post) que recrea el momento en que desde la nave Apollo 8, los astronautas Frank Borman, James Lovell y William Anders, en el día de Nochebuena vieron por primera vez y fotografiaron el amanecer de la Tierra sobre la Luna.

Para lograr ello se han basado en las imágenes del suelo lunar que Apollo 8 había ido recolectado, para después utilizando datos de la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA, determinar precisamente la posición del Módulo de Mando y Servicio, que apuntaba hacia el suelo lunar, y precisando que se hallaba en una maniobra de giro (roll) sobre si misma, sincronizando después con las grabaciones de voz de la misión, para así determinar quien vio la imagen primero y hasta por qué ventana fueron realizadas las fotos.
Captura de pantalla del vídeo citado.

Así han determinado que fue en su cuarta órbita lunar (de las diez que completaron), y que el primero que la vio fue Anders a través de su ventana de la derecha. Disparó una foto en blanco y negro, y ante la belleza de la imagen, pidió a Lovell un carrete de color "-date prisa" mientras la Tierra desaparecía de su ventana y pasaba a verse a través de la ventana de acoplamiento situada a su izquierda.
Captura de pantalla del vídeo citado.

Anders una vez cambiado el carrete, y cambiado de ventana, disparó la foto que todos conocemos y que fue denominada como una "de las mejores del Siglo XX".
La imagen real. Crédito NASA

Este post lo publico exactamente 45 años exactos después de ser tomada la foto, y pretendo que me sirva para desearos a todos mis amigos y lectores del blog unas muy...

F E L I C E S - F I E S T A S


Crédito del vídeo: NASA-Goddard

Fuente Collectspace.

jueves, 29 de abril de 2010

Proyecto Apolo, de Werner Büdeler

Inicio la etiqueta de Biblioteca con el libro que me abrió los ojos hacia el mundo de la astronáutica cuando yo no era más que un niño, allá por el año 1971, si no recuerdo mal.
Libro editado en Alemania, se publicó en el año 1969 aquí en España y lo vendía El Círculo de Lectores entre sus socios.  La revisión científica corrió a cargo de Marius Lleget perteneciente como indicaba el libro al Centro de Estudios Interplanetarios de Barcelona, un autor del que también tengo algún libro suyo.
El prólogo corría a cargo nada más y nada menos que de Wernher von Braun del que tomo cita textual "La llegada a del hombre a la Luna es el acontecimiento más importante en la evolución e historia de la humanidad, desde que la vida abandonó los mares y se estableció en tierra firme.  Es un triunfo del espíritu humano".  Si Von Braun viera hacia donde camina el programa tripulado estadounidense...
Estructurado en veinte capítulos, el libro está centrado en el alunizaje de Apolo 11, contando en su primer capítulo una breve descripción del alunizaje, realizando después un flash-back hacia el discurso de Kennedy, un acercamiento astronómico a la Luna, la descripción del vuelo Apolo, un capítulo dedicado a los vuelos tripulados Vostok, Mercury, Voskhod y Gémini (con fotos del Vostok expuesto en Le Bourget 1967 o de Nikolayev y Tereshkova en su nave), para pasar a describir los elementos principales del sistema Apolo, el centro espacial Kennedy, Houston, y las sondas Lunar Orbiter y Surveyor.
En los siguientes capítulos se describen una a una las misiones, desde Apolo 1 a Apolo 10, para acabar llegando al capítulo dedicado a Apolo 11 con una detallada descripción de la misión.  El libro va llegando a su final con el capítulo sobre los beneficios de Apolo, las misiones futuras de la NASA (en aquel momento sólo había volado Apolo 12), una pequeña introducción a la estación espacial americana "Orbital Workshop" (todavía no tenía asignado el nombre Skylab) y a los planes de vuelo a Marte que textualmente "el Dr. Wernher von Braun predice... para 1982".
La mayoría de imágenes son conocidas, aunque hay algunas joyas como un astronauta (o piloto de pruebas) que no identifico, ensayando unos zapatos a reacción mientras gira sujeto a una centrifugadora, o un lanzamiento de Gémini que ya ha superado la torre y en la que se "ve" la torre caer a posición horizontal, lograda con una exposición múltiple (cuento al menos 9 veces) de la película.  A destacar tambien las ilustraciones, a cargo de Günter Rathke, todas ellas detalladas y con cortes que permiten apreciar todos los componentes del Saturno V, o el paso de un astronauta al LM antes de descender, o el despegue de la etapa superior de un LM para ir al encuentro del CSM.
El libro finaliza con estas palabras: "La puerta hacia las estrellas está abierta.  Nadie ya podrá cerrarla."
Y  vaya que así fue.  Desde que me regalaron ese libro, yo no he dejado de mirar a través de ella.

jueves, 1 de abril de 2010

Apolo 13 + 40

Se van a cumplir en Abril 40 años del vuelo de Apolo 13, seguramente el más recordado junto con Apolo 11 que fue el primer alunizaje.

Pues bien, a traves de la web Collectspace me he enterado de la existencia de un video realizado por Analytical Graphics Inc. (AGI) y narrado por Andrew Chaikin, autor de "A Man on the Moon".
Siempre se creyó que si el motor del LM con el que corrigieron su trayectoria no hubiera funcionado, Lovell, Swigert y Haise habrían quedado presos indefinidamente en el espacio.

Los ingenieros de AGI usando un software llamado STK, analizaron los datos y llegaron a la conclusión de que eso no era cierto y que hubieran acabado por regresar a la Tierra... aunque demasiado tarde para los astronautas que habrían perecido por falta de oxígeno.

miércoles, 31 de marzo de 2010

Luna Llena

Soichi Noguchi a través de su Twitter (ver columna derecha) nos está dejando algunas fotos estupendas.
Big blue moon tonight. Sleep well, and �������� on Twitpic
Esta corresponde a una luna casi llena que él titula "Big blue moon tonight".
En la página de Twitpic podeis ver otras del mismo autor.
Oleg Kotov también abrió una Galería Fotográfica, pero Soichi está destacando por las expresivas imágenes que consigue.
¿No han visto los japoneses en un lugar de vacaciones?  Pues eso, cámara "flotando" al cuello y gatillo facil. Buen disparo Soichi.
Por cierto ¿recuerdan que estuvimos allí? ¿Podríamos volver pronto?  Temo que no.

viernes, 17 de julio de 2009

Apollo 11 + 40

Ayer, más 40 años, a las 13:36 GMT despegó la misión Apollo 11.

El objetivo. Imagen NASA

Era la primera misión del proyecto que iba a intentar el alunizaje. La NASA dispuesta a cumplir los plazos que había marcado John F. Kennedy en 1961 esperaba que esta misión, tripulada por el Comandante Neil A. Armstrong, el Piloto del Módulo de Mando Michael Collins y el Piloto del Módulo lunar Edwin "Buzz" Aldrin, se posara en la superficie de la Luna. Si algo fallaba, aun quedaba en la recamara "la bala" del Apollo 12, con Conrad, Gordon y Bean, que iban a ir en noviembre de 1969.

Emblema de la misión. El aguila con una rama de olivo, simbolo de paz. Imagen NASA

La tripulación. Imagen NASA

Camino a la plataforma. Imagen NASA

El lanzamiento. Imagen NASA

El despegue fue contemplado por casi todo el mundo via televisión. En las gradas de los VIPs no cabía nadie, y las cercanas playas de Cocoa Beach estaban a reventar de seguidores del proyecto, turistas y curiosos.

Tras un ascenso sin contratiempos y una buena inyección trans-lunar (TLI en inglés), el conjunto CSM-LM (Columbia e Eagle) entraron en órbita lunar. Tras los correspondientes chequeos e inspecciones visuales, ambas naves se separaron para el descenso final del LM.


Inspección visual del LM desde el Columbia. Imagen NASA

El objetivo. Imagen NASA

"Tranquility base here.... the Eagle has landing".
Aquí la base Tranquilidad... el Aguila ha alunizado.
Este fue el mensaje radiado por Armstrong a Houston nada más alunizar. Atras quedaban los peores momentos de incertidumbre del vuelo. El ordenador del LM se saturó de datos, Alarma 1202, y además iban derechos a un crater. Armstrong lo sobrevoló y alunizaron por fin.
El ser humano, lo había logrado.

La EVA estaba prevista tras descansar ambos astronautas, pero la excitación por el histórico momento era tal que solicitaron, y les concedieron adelantarla.

El astronauta sale al porche. Imagen NASA


Y allá vamos. (Imagen NASA)

Una huella histórica. (Imagen NASA)

"Este es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad". Estas fueron las palabras (preparadas o no) que Neil Armstrong, primer humano en pisar otro cuerpo celeste pronunció.
Actividades en la superficie. (Imagen NASA)
La EVA duró 2 horas 32 minutos, durante la cual se instalaron experimentos, la bandera americana, y se recogieron 21,5 kgs. de roca lunar. Tras regresar al LM, descansaron para después cumplir la segunda parte del mensaje de Kennedy "regresar sanos y salvos"

La etapa de ascenso del LM vuela hacia el Columbia. (Imagen NASA)

Tras acoplarse e instalarse los tres en el CSM, iniciaron el regreso desde "la Tranquilidad" hasta la locura mundial.
Apollo 11 amerizó el 24 de julio tras un vuelo de 8 días 3 horas 18 minutos. Para prevenir posibles contaminaciones se les facilitó unos trajes aislantes de protección biológica, y fueron instalados en una unidad movil de cuarentena.
El amerizaje. (Imagen NASA)

Tras 17 días de observación en cuarentena, fueron autorizados a salir.
La unidad de cuarentena. (Imagen NASA)

Y tras "la tranquilidad", la locura de las masas y los merecidos homenajes. Y nosotros lo hemos vivido. ¡Qué suerte!
Desfile en NY. (Imagen NASA)

Para saber más:
Ver fotos, comics animados, misiones precedentes... en este link
Emisión de radio (repeticion en tiempo real)
La division de historia de la NASA pone ante vosotros toda suerte de documentacion
Daniel Marín en su blog Eureka da un repaso exhaustivo a la misión.
El diario El Pais presenta un artículo sobre los 12 hombres que hollaron la Luna.
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