viernes, 29 de abril de 2011

El Endeavour presto a abandonar la rampa por última vez.

Hoy día 29 la NASA está dispuesta lanzar misión STS-134, misión que en principio es la última del sistema de transbordadores espaciales americanos. La misión STS-135 está oficialmente aprobada y con su tripulación entrenando, pero aún no está dotada presupuestariamente, matiz de indudable importancia para estos menesteres.

Al mando del Endeavour está el comandante Mark E. Kelly, marido de la congresista demócrata Gabrielle Giffords que fue tiroteada en la cabeza hace unos meses en la ciudad de Tucson. Este incidente hizo que la NASA nombrara a Rick Sturckow como comandante suplente de la misión por si Kelly declinaba volar la misión. Sin embargo la salud de la congresista ha ido mejorado paulatinamente hasta el punto de asistir hoy al lanzamiento en Cabo Kennedy.

Junto a Kelly, el resto de la tripulación está formada por Gregory H. Johnson, piloto, y los especialistas de misión Andrew Feustel, Michael Fincke, Greg Chamitoff y el italiano Roberto Vittori todos ellos con experiencia espacial previa.

Se trata de una misión logística, que instalará además el Alpha Magnetic Spectrometer (AMS-02), un instrumento que ayudará a los científicos a entender la evolución y propiedades de nuestro universo.

Y esta es la secuencia de acontecimientos del vuelo, referidas a un lanzamiento sin demoras. Todas las horas son GMT, dos horas más en España:

# 29 Abril : LANZAMIENTO @ 7:47 p.m. GMT
# 30 Abril : Inspecciones del escudo térmico del Shuttle
# 1 Mayo : Acoplamiento con la ISS @ 5:30 p.m.
# 2 Mayo : Instalación del AMS en la estación
# 3 Mayo : EVA Nr. 1 (Feustel-Chamitoff) @ 14 a.m.
# 5 Mayo : EVA Nr. 2 (Feustel-Fincke)@ 13 a.m.
# 7 Mayo : EVA Nr. 3 (Feustel-Fincke)@ 13 a.m.
# 9 Mayo : EVA Nr. 4 (Fincke-Chamitoff)@ 12 a.m.
# 11 Mayo: Desacoplamiento de la ISS @ 10:23 a.m.
# 12 Mayo: Prueba de los sistemas de reentrada y aterrizaje
# 13 Mayo: ATERRIZAJE en Florida @ sobre las 13:28 a.m. GMT

Delante del Astrovan. De izda. a dcha.: Chamitoff, Feustel, Vittori, Fincke, Johnson y Kelly.  Imagen NASA.
Los astronautas en la rampa junto a un "inerme" Endeavour.  Imagen NASA.


Pulsando en la imagen puedes descargar un .pdf con el historial de los astronautas.

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