El primer vuelo tripulado del año 2019: despegó la Soyuz MS-12

Ayer día 14 a las 19:14:08.175 UTC, despegó de la plataforma Gagarin, la nave Soyuz MS-12. A bordo dos astronautas que habían hecho pareja en el malhadado vuelo Soyuz MS-10 que acabó en aborto de lanzamiento. Las autoridades espaciales decidieron que los astronautas se reciclaran como titulares de esta misión. Así el Comandante ruso Aleksei Ovchinin, junto al americano Nick Hague, volvieron a despegar rumbo al espacio, esta vez acompañados por Christina Koch, segunda ingeniera de vuelo, y novata en el espacio.

Para diseñar el emblema de misión, no pensaron demasiado, pues el de esta misión simplemente es la versión especular del de Soyuz MS-10, añadiendo el apellido de Koch y dibujando una doble rayita en el borde para indicar que se trata de un segundo intento. No sé si será buen augurio pero al menos la Soyuz ahora apunta hacia el Este, la dirección del lanzamiento.
Collage hecho por el autor para comparar los dos emblemas de las misiones de Ovchinin y Hague. A la derecha el de la actual misión. Imagenes de la web Spacefacts

Y es que los rusos que me parece que son algo supersticiosos, ya habían manifestado que una tripulación que repite no es buen augurio, ya que en la historia espacial solo la pareja Leonid Kizim mas Vladimir Solovyov había tenido exito en su segunda misión juntos, porque otras habian fracasado. Así citaban a Vasily Lazarev y Oleg Makarov (aborto de Soyuz 18A), o a Vladimir Titov y Gennadi Strekalov que sufrieron un aborto en la plataforma con Soyuz T-10A, tras ser reciclados de la misión Soyuz T-8 que no logró atracar con la estación Salyut 7.

De izda. a dcha.: Koch, Ovchinin y Hague en el Museo de Gagarin de Star City, firmando en el libro de honor. Detrás sus reservas, de izquierda a derecha Drew Morgan, Aleksandr Skvortsov y Luca Parmitano. Imagen Flickr Expedición 59

De izda. a dcha.: Koch, Ovchinin y Hague jugando con su trajes espaciales vacíos y presurizados. Imagen Flickr Expedición 59

De izda. a dcha.: Koch, Ovchinin y Hague delante de su Soyuz en el edificio de montaje en Baykonur. Imagen Flickr Expedición 59

De izda. a dcha.: Koch, Ovchinin y Hague, mas sus suplentes Drew Morgan, Aleksandr Skvortsov y Luca Parmitano posan en una simpática foto en el museo del cosmódromo de Baykonur. Imagen Flickr Expedición 59

Traslado del Soyuz desde el edificio de montaje a la plataforma. Imagen Flickr Expedición 59 de NASA HQ

Para no dejar nada al azar, el cohete fue bendecido una vez instalado en la plataforma. Imagen Flickr Expedición 59 de NASA HQ

Magnífica fotografía hecha por Bill Ingalls, del Soyuz erecto en la plataforma al atardecer. Imagen Flickr Expedición 59 de NASA HQ

Los tres cosmonautas antes de vestirse para el vuelo. Imagen GCTC

Los cosmonautas vestidos y realizando las comprobaciones de estanqueidad de sus trajes. Imagen GCTC

A falta de 27 minutos para el lanzamiento, la torre de servicio ha sido abatida. Captura de pantalla de la señal de Roscosmos - FGUP «TSENKI»

Interior de la Soyuz antes del despegue. Al fondo la FE2 Koch, el comandante Ovchinin a su lado. Hague queda fuera de imagen. Captura de pantalla de la señal de Roscosmos - FGUP «TSENKI»

Despegue de la Soyuz.Las llamas de los motores iluminan la noche kazaja. Captura de pantalla de la señal de Roscosmos - FGUP «TSENKI»

Sin embargo, todo fue bien y tras un vuelo autónomo de cuatro órbitas -unas seis horas-, la Soyuz se acopló al puerto Rassvet de la ISS a las 01:01 UTC del día 15 de marzo, donde fueron recibidos, cuando finalizaron las comprobaciones y se abrieron las escotillas a las 03:07 UTC, por los residentes actuales: el comandante de la estación Oleg Kononenko, Anne McClain y David Saint-Jacques. Desde el pasado 4 de octubre, que desacopló la Soyuz MS-08, con la salvedad de una semana en diciembre pasado, la ISS no albergaba una estancia larga de seis astronautas en su interior.

Captura del vídeo donde se ve a los seis astronautas que viven ahora en la ISS. Los recien llegados aparecen en la fila de delante. Canal youtube de Canadian Space Agency

En los meses que vienen se prepara una alta actividad, con llegada de naves de carga, al menos cuatro EVAs -una del sector ruso y tres americanas, una enteramente femenina-, más la posible llegada de la primera Starliner no tripulada de Boeing, y quizas la segunda Dragon ya con astronautas a bordo.


Vídeo que recoge desde la salida del hotel, la colocación de los trajes Sokol, la rueda de prensa, traslado a plataforma y despegue. Canal del TsPK


Vídeo que recoge la apertura de escotillas y la ceremonia de bienvenida a la ISS. Canal youtube de Canadian Space Agency

Otras Galerías de fotos del despegue de la misión
  • En la pagina de la Corporación Energía.
  • En la página de Roscosmos. https://www.roscosmos.ru/26208/

Concursillo Estelar (de Estela) #2 : ¿Que me trae esta foto a la memoria?

Hace ya tiempo inicié un Concursillo estelar, por el nombre del blog, y a lo mejor es una idea que gusta y puede ser entretenido. El problema es mi mente oxidada que no encuentra temas para proponeros retos. Pero bueno, alla vamos: Poyekhali!

La siguiente imagen es un cráter, y unas personas mirando... Por supuesto la temática es espacial

Un crater. Crédito de la imagen ...

Cuando la vi me trajo a la mente una imagen, una escena, un recuerdo... ¿alguien lo relaciona con lo mismo que yo? ¿A qué me puedo estar refiriendo? Pongamos que tuviera menos luz...

Dejadme si os apetece un comentario con la respuesta.


Antiguos concursillos:
Concursillo #01 - Ganador: Juan Carlos Llauradó

8 de marzo: Mujeres en lo más alto. Primer paseo espacial de un equipo de dos mujeres

Estamos hoy en el día internacional de la Mujer. Nadie duda del papel que tiene la mujer hoy en nuestra sociedad, y por una igualdad completa luchamos. Juntos: las mujeres, y nosotros los hombres.
Ya en este blog en otros años nos hemos hecho eco de esta efemérides, como por ejemplo para destacar cuando se juntaron en el espacio dos mujeres comandantes de sus naves espaciales, Pamela Melroy de la misión STS-120 del shuttle y Peggy Whitson de la ISS. También las mujeres han realizado ya muchos paseos espaciales, el primero lo realizó la soviética Svetlana Savitskaya, junto a Vladimir Dzhanibekov en julio de 1984 durante la misión Soyuz T-12 a la estación espacial Salyut-7.
Anne McClain preparándose para la inmersión en un entrenamiento de paseo espacial. Imagen NASA

Lo que vengo a contaros hoy, es que para el próximo día 29 de marzo se ha programado un paseo espacial de un equipo de dos mujeres juntas: Anne McClain y Christina Koch. Y lo novedoso que quiero celebrar es que se tratá de la primera vez que el equipo será enteramente femenino. En todos los paseos espaciales anteriores, la mujer ha ido junto a un hombre.

Christina Koch a la izquierda y Anne McClain, las protagonistas del futuro paseo espacial. Collage realizado con imágenes del Flickr de NASA Johnson.

Como ya sabéis, Anne McClain ya está a bordo de la ISS y Christina Koch despegará junto a Aleksei Ovchinin y Nick Hague -los malhadados tripulantes del aborto de misión Soyuz MS-10-, en la Soyuz MS-12 el próximo día 14 a las 19:14 UTC.

Ya sabemos todos que en las actividades espaciales un calendario puede variar sin previo aviso, por muy diferentes motivos, pero sin duda esta es una muy buena noticia que quería trasladaros en un día como hoy.

Anne McClain en el módulo Quest de la ISS preparando los trajes que se usarán en los paseos espaciales. Imagen NASA

Y por si fuera poco, ese día la directora principal de vuelo, y la controladora líder de la EVA, serán también dos mujeres :)

Yo sé que #lamujernotienetecho

#DíaDeLaMujer #InternationalWomensDay #8M

Apollo 9: el Módulo lunar debuta en misión

Estamos en 1969, y la NASA está ante el último año habil para cumplir el mandato de JFK que pedía poner un ser humano en la Luna y regresarlo sano y salvo. Para cumplir esto último, la NASA precisa que el vehículo que ha de bajar los astronautas al regolito lunar funcione perfectamente, y a estas alturas, ese vehículo estaba terminando su complejo desarrollo y no habia sido probado en un vuelo tripulado: los encargados de hacerlo serían los astronautas de Apollo 9, Jim McDivitt -comandante de la misión-, David Scott -piloto del módulo de mando- y Russell "Rusty" Schweickart -piloto del módulo lunar, que despegaron un día como hoy, hace 50 años.
Ilustración descriptiva del Módulo Lunar Apollo. Imagen NASA

El módulo lunar Apollo, o LM, era una nave espacial diseñada para desempeñarse fuera de nuestra atmósfera, -no estaba diseñado para regresar a la tierra-, de ahí su extraña forma y su nula forma aerodinámica. Consistía de dos etapas:
  • una inferior, para el descenso en la Luna, y que servía como plataforma de despegue una vez finalizada la estancia en el satélite. Contenía la mayor parte de consumibles y propergoles.
  • una superior, presurizada con espacio para dos astronautas: el comandante y el piloto del módulo lunar. Curiosamente, el comandante era quien pilotaba el vehículo. Contenía los sistemas de soporte vital así como ordenador y antenas de comunicaciones. Tenía además dos escotillas: una superior que comunicaba en órbita con el Módulo de mando Apollo, y otra a los pies de los astronautas que daba a una escalerilla situada sobre una de las patas y que permitía el descenso de estos a la superficie lunar.
Durante el vuelo, el Módulo lunar iba encapsulado en la parte superior de la tercera fase del Saturno V, con sus patas plegadas. Una vez se había hecho la maniobra de inyección translunar, el módulo de mando y servicio o CSM, se separaba de la tercera fase, esta abría sus cuatro petalos dejando expuesto el puerto de acoplamiento del LM. El CSM giraba 180º y se acercaba y acoplaba con el LM.
Imagen NASA

Imagen NASA

El sistema de acoplamiento era un sistema de sonda y cono -similar al que usa la Soyuz cuando se acopla a la ISS-, cuyas piezas, una vez hecho el acoplamiento firme se extraían y dejaban un tunel de 81 cms. de diametro por el que los astronautas pasaban de un vehículo a otro. Todo las piezas se reinstalaban para las maniobras que conducían al alunizaje y posterior regreso al CSM.
Imagen NASA

EL VUELO
Tras unos catarros que afectaron a los tres miembros de la tripulación y que hicieron revisar los procedimientos de cuarentena para el futuro, el día 3 de marzo de 1969 a las 16:00 UTC despegó Apollo 9 de la rampa 39A del Centro espacial Kennedy. A bordo McDivitt, Scott y Schweickart, y el LM #3, el primero que iba a ser pilotado por astronautas. Los suplentes de la misión eran Charles "Pete" Conrad, Richard Gordon y Alan Bean respectivamente, astronautas a los que siguiendo la rotación de tres misiones establecida por "Deke" Slayton, les correspondería volar el Apollo 12. Hay que recordar, que esta tripulación principal declinó volar la misión Apollo 8, perdiendo un turno, al igual que los suplentes, que hubieran estado...en Apollo 11. Llegados a este grado de "...y si hubiera pasado esto o lo otro...", hay que decir que si esta misión salía mal, se hubiera repetido en el siguiente Apollo, y lo mismo con el ensayo final de Apollo 10, lo que nos lleva a decir que a lo mejor, pero no era seguro que Apollo 11 fuera a ser la primera misión de alunizaje, y si lo era nada aseguraba que fueran a conseguir seguro alunizar.
De izda. a dcha. McDivitt, Scott, Schweickart, con el Saturno V al fondo. Imagen NASA
Emblema de la misión. Imagen NASA

El ascenso a la órbita transcurrió sin problemas asi como el acoplamiento entre las dos naves. Como quiera que Control de Misión en Houston debia comunicar con dos naves distintas a la vez, a estas naves se les puso un nombre para que todo el mundo identificara con quien hablaba. La elección de nombres, que se mantendría hasta Apollo-17, correspondía a los astronautas, y estos eligieron Gumdrop (pastilla de goma) para el Modulo de mando y servicio, y Spider (Araña) para el LM. Sin duda la forma de las naves fue determinante en la elección.

Otra de las cosas que se iban a probar eran los trajes espaciales y su equipo de soporte vital, que los astronautas vestirían en la luna. Así, una vez acoplados, los astronautas se enfundaron sus trajes lunares y David Scott abrió las escotillas, retiró el sistema de acoplamiento y las naves quedaron interconectadas.
Como bien sabeis los lectores de este blog, ya hubo dos naves espaciales tripuladas y acopladas en órbita con anterioridad, durante el vuelo conjunto de las soviéticas Soyuz 4 y Soyuz 5, pero a diferencia de las anteriores, durante la misión Apollo 9, por primera vez en la historia, dos naves espaciales se hallaban acopladas en órbita y se realizaba la primera transferencia intravehicular, honor que recaía en Rusty Schweickart.
Los astronautas pasan al LM. Imagen NASA
Imagen del traje lunar Apollo mostrando su composición interna. Credito: blog de Ian Calle

Sin embargo la misión sufrió un contratiempo cuando Schweickart se sintió mareado y vomitó. McDivitt también se sintió desorientado, y ante el temor que Schweickart vomitara con el traje puesto y se asfixiara, se aplazó la EVA prevista. Los astronautas desplegaron las patas del LM y realizaron diversas pruebas con los dos vehículos acoplados.

Al día siguiente el protagonista de la EVA se sentía mejor por lo que control de misión decidió que podían probar con el paseo espacial bajo las sensaciones de los astronautas. Así McDivitt decidió en un principio a dejarle salir "al porche" al menos. Con los vehículos despresurizados, Rusty Schweickart salió al exterior sujeto por una larga cuerda de nylon. Viendo que todo iba bien, Rusty, se trasladó mediante agarraderos instalados en el exterior del LM, hasta el módulo de mando donde estaba David Scott. El traje y todos sus componentes se comportaron bien, y la EVA se dió por terminada en menos de una hora.
Recreación de la EVA. Imagen NASA
Rusty en el porche durante la EVA. Imagen NASA

Al día siguiente a la EVA, los astronautas se pusieron sus trajes, cerraron la escotilla interna, y procedieron a la prueba definitiva: el LM iba a volar solo como debería hacerlo al ir a la Luna. Dejando a Scott solo en el módulo de mando, McDivitt desacopló el "Spider" y se alejó. Las pruebas incluían comprobar el sistema de soporte vital del LM, el funcionamiento de los motores, tanto de maniobra como de descenso y ascenso, y los sistemas de navegación.
Cabe recordar que en las misiones Apollo, si el LM fallaba, el piloto del modulo de mando podría "ir a buscar" al LM en órbita, pero si el rescate era imposible, el piloto del módulo de mando estaba capacitado y tenía orden de regresar solo a tierra.
El LM "Spider" se aleja del CSM "Gumdrop". Imagen NASA

Tras diferentes pruebas de los motores simulando las maniobras reales de una misión lunar, los astronautas del LM separaron la etapa de descenso, y con el motor de ascenso procedieron a realizar el acoplamiento con el CSM "Gumdrop", cosa que Jim McDivitt consiguió tras un periodo de vuelo autónomo de unas seis horas.
Esquema de acoplamiento del CSM y la etapa de ascenso del LM. Imagen Wikipedia

Tras 151 órbitas a la tierra en un vuelo de un poco más de diez días, los astronautas regresaron a tierra. El LM sabía volar solo y podía viajar a la Luna. La próxima prueba sería una misión lunar con LM, sin alunizaje, hasta una distancia de 15 kms. de la superficie.
Ilustración de un LM cerca de la superficie lunar. Imagen (S69-33765) NASA


APOLLO 9 GUMDROP AND SPIDER from MATTHEW BLACK on Vimeo.

Para saber más:

SpaceX Demo-1: la misión comercial inaugural

Mañana día 2 de marzo, a las 07:49:03 UTC está previsto el despegue de la primera nave del programa comercial de los Estados Unidos. Se trata de la misión sin tripulación DEMO-1 de la empresa Space X con su nave "Crew-Dragon" o Dragon V2. Al día siguiente sobre las 11:05 UTC se espera el acoplamiento automatico al puerto PMA-2/IDA2 del módulo Harmony. Anne McClain y David Saint-Jacques, que se encuentran a bordo de la ISS ya están trabajando en los pormenores asociados a la misión. Tras unos días de estancia allí acoplada, se espera que el día 8 de marzo desacople y regrese a tierra sobre las 13:45 UTC con un amerizaje en el Oceano Atlántico. Como en toda misión al espacio, esta secuencia de eventos es la programada, si todo funciona perfectamente.

La nave en el hangar de Space X. Los paneles solares "recubren" la superficie del "maletero".
Emblema de la misión. Imagen tomada de la web Collectspace

Los principales objetivos de la misión son:
  • Demostrar el funcionamiento de los sistemas de aviónica en el espacio,
  • Verificar el sistema de acoplamiento,
  • Sistemas de comunicaciones
  • Sistemas de control ambiental (temperatura, presión, humedad...)
  • Funcionamitno del sistema electrico y del sistema de propulsión
  • Funcionamiento del sistema de guiado, control y navegación
  • Estudio de niveles acústicos y de vibración
  • Estudio de cargas soportadas por la tripulación (via Dummie a bordo)
  • Y en general todos los procesos desde lanzamiento hasta despegue, asi como funcionamiento de las infraestructuras y personal de tierra.
La nave Dragon montada en el cohete Falcon 9. La integración se hace en horizontal y posteriormente se iza en la plataforma. Imagen SpaceX

La nave Dragon izada en la histórica plataforma 39A de Cabo Kennedy. Imagen SpaceX

El brazo de acceso para los astronautas que vuelen en la nave Dragon. Imagen SpaceX

Interior del brazo de acceso a la Dragon, con Elon Musk y los astronautas designados para futuras misiones en la nave Dragon. Imagen Flickr NASA

NASA TV retransmitirá el despege, asi como los eventos más destacados. Para quien quiera seguirlos con un cronometro en la mano, ahí va la secuencia de eventos del despegue de la misión:

CUENTA ATRÁS (todos los tiempos son estimados)
Hora/Min/Seg

-00:45:00 El Director de lanzamiento de SpaceX da el "adelante" para la carga de propelente
-00:37:00 Armado del sistema de escape de emergencia de la Dragon
-00:33:00 La carga del RP-1 (keroseno) empieza
-00:35:00 La carga del LOX (oxígeno líquido) de la 1ª etapa empieza
-00:16:00 La carga del LOX de la 2ª etapa empieza
-00:07:00 Comienza el enfriamiento de motores del Falcon 9 previo al lanzamiento
-00:05:00 La Dragon pasa a energía interna
-00:01:00 El ordenador a cargo del vuelo comienza los chequeos finales pre-vuelo
-00:01:00 La presurización de los tanques de porpelentes, a presión de vuelo, comienza
-00:00:45 El Director de lanzamiento de SpaceX verifica el "adelante" para el lanzamiento
-00:00:03 El controlador de motores da la orden de iniciar secuencia de ignición de motores
-00:00:00 El Falcon 9 despega

"And liftoff..." la primera nave comercial despega. La imagen corresponde al "static firing" -prueba de motores estática-, de enero pasado. Imagen NASA Kennedy

EN VUELO (todos los tiempos son estimados)
Hora/Min/Seg

+00:00:58 Max Q (momento de mayor stress mecánico sobre el cohete)
+00:02:33 Parada de motores de la 1ª etapa (MECO)
+00:02:38 La 1ª y 2ª etapas se separan
+00:02:44 Arranque del motor de la 2ª etapa
+00:07:48 Encendido de reentrada de la 1ª etapa
+00:08:57 Parada de motores de la 2ª etapa (SECO-1)
+00:09:26 Encendido de reentrada de la 1ª etapa
+00:09:37 Aterrizaje de la 1ª etapa
+00:10:59 La nave Crew Dragon se separa de la 2ª etapa
+00:12:00 La apertura del cono superior de la Dragon empieza

Captura de Ripley el "dummie" a bordo de la Dragon. Le acompaña un peluche de la tierra como indicador de gravedad. Crédito SpaceX

Acoplamiento y desacoplamiento se realizan en modo automático, aunque la tripulación puede intervenir en caso de necesidad. Imagen NASA Kennedy

Aparte del dummie, la nave va cargada con algo más de 180 kgs. de equipos y avituallamiento para la ISS. La duración estimada acoplada a la ISS será de unos cinco días. Se había hablado de una duración mayor (sobre 15 días), pero al parecer la actividad a bordo de la ISS va a ser muy alta en marzo.
Tras desacoplarse, en unas 5 horas realizará un encendido de desorbitación de unos 15 minutos, que le llevará en unos 40 minutos más a aterrizar en el Atlántico, donde será recuperada por el barco de rescate.
El navío modificado GO Searcher es el barco de rescate para las misiones tripuladas. Va equipado con un helipuerto y una clínica médica para atención de los astronautas que regresarán del espacio. Imagen NASA Kennedy

Todo el mundo preparado para seguir los eventos de la misión, que si se desarrolla bien, hará posible el despegue de astronautas desde suelo americano, a partir de este verano.

Saber más:

Editado:
-Para añadir la imagen del emblema de misión, y la foto de Ripley dentro de la nave
-Para añadir la imagen del interior del brazo de acceso
-Para añadir un enlace a Eureka con el resumen final de la misión

Calendarios astronáuticos de pared, 2019

Estamos en febrero y aquí ando yo ofreciéndoos un calendario para 2019. La NASA como el año pasado, ha hecho un calendario descargable que podéis imprimir, y colgar en la pared. Y si tenéis hijos pequeños, seguro que les gustará para su habitación ya que los dibujos están realizados por niños y niñas del mundo ¡que levante la mano quien de niño no quiso ser astronauta!

Cada mes tiene una imagen principal y una reseña de otro más. El calendario está centrado en el "Commercial Crew Program", el programa americano para poner nuevamente astronautas en órbita desde suelo estadounidense, que esperemos debute este año... ya no hay excusa tras muchos retrasos. A fecha de este post se espera que la primera de las naves, sin tripulación, parta desde la plataforma 39A el día dos de marzo.

Os dejo un par de capturas de las imágenes del calendario que más me gustan. La primera es sobre la comida espacial, y me parece un dibujo muy bonito y elaborado.


En la segunda imagen se ve lo que cualguier niño o niña haría al ver unos paneles solares: subirse a ellos como si fueran las velas de un barco, ¿para eso los han puesto ahí, no?


La descarga (ocupa 6.0 Mb.) la puedes hacer desde este enlace de la NASA de donde he sacado las capturas de las imágenes.

BONUS:
Y al igual que el año pasado la ESA también ofrece el Calendario Copernicus Sentinel 2019 para descargar "los ojos de Europa sobre la Tierra"

En la imagen capturada del calendario, nuestra Península Ibérica.