Calendarios astronáuticos de pared, 2019

Estamos en febrero y aquí ando yo ofreciéndoos un calendario para 2019. La NASA como el año pasado, ha hecho un calendario descargable que podéis imprimir, y colgar en la pared. Y si tenéis hijos pequeños, seguro que les gustará para su habitación ya que los dibujos están realizados por niños y niñas del mundo ¡que levante la mano quien de niño no quiso ser astronauta!

Cada mes tiene una imagen principal y una reseña de otro más. El calendario está centrado en el "Commercial Crew Program", el programa americano para poner nuevamente astronautas en órbita desde suelo estadounidense, que esperemos debute este año... ya no hay excusa tras muchos retrasos. A fecha de este post se espera que la primera de las naves, sin tripulación, parta desde la plataforma 39A el día dos de marzo.

Os dejo un par de capturas de las imágenes del calendario que más me gustan. La primera es sobre la comida espacial, y me parece un dibujo muy bonito y elaborado.


En la segunda imagen se ve lo que cualguier niño o niña haría al ver unos paneles solares: subirse a ellos como si fueran las velas de un barco, ¿para eso los han puesto ahí, no?


La descarga (ocupa 6.0 Mb.) la puedes hacer desde este enlace de la NASA de donde he sacado las capturas de las imágenes.

BONUS:
Y al igual que el año pasado la ESA también ofrece el Calendario Copernicus Sentinel 2019 para descargar "los ojos de Europa sobre la Tierra"

En la imagen capturada del calendario, nuestra Península Ibérica.

Un restyling para el blog

Hola queridos lectores.
Os presento una nueva cara para mi blog. El 21 enero del año pasado fue el anterior cambio de plantilla al blog. Pasé de un abigarrado blog con dos columnas laterales y widgets por todos sitios, a una plantilla de estilo muy limpio, con los menús escamoteables, dando más prioridad al contenido y al tamaño de las fotografías.

Sin embargo, un estilo tan limpio no me ha convencido finalmente, porque la información adicional era mas complicado encontrarla, asi que busque plantillas gratuitas y acabé encontrando la que ves, cuyo nombre es Chicago.
He cambiado un poquito desde el original -algún color y la imagen de cabecera-, y le he añadido los widgets que en su mayor parte ya tenía: los tweets de los astronautas en órbita, la reseña del Próximo lanzamiento tripulado, o el post recomendado por si se te escapo su lectura, además de las categorías, seguidores, archivo del blog o el post aleatorio. Es una plantilla que se adapta amigablemente a otros dispositivos -moviles, tablets-, y creo que no fatigará demasiado la vista del lector.

El número de paginas en el blog, también aumentan, irán tomando forma todas. Están justo debajo de los enlaces de redes sociales, y encima de la cabecera, una cabecera que mantenemos y que es significativa para el autor. Te lo explico en Centro de control > Encuentros con astronautas.

Otra de las cosas que me convencieron para el cambio, es que debajo del post que es objeto de lectura, aparecen Post relacionados con el tema objeto de lectura. La selección la hace el código, no el autor.

Y por ultimo, esta plantilla tiene en el pie, abajo del todo, espacio para tres widgets donde, de derecha a izquierda, he puesto, las entradas populares del blog, los tiempos de permanencia en el espacio de las naves ya lanzadas, y a la izquierda del todo un RSS llamado Ecos Espaciales donde irán surgiendo noticias de actualidad astronaútica de diversos medios y en distintos idiomas.

Espero que os guste. Se hace pensando en vosotros mis lectores :-)

Primer acoplamiento de dos naves tripuladas: Soyuz 4 con Soyuz-5

Tras el golpe recibido de los americanos después del exitoso vuelo Apollo 8, los soviéticos volvieron al camino programado en su programa lunar. Así, el siguiente vuelo sería el planificado vuelo conjunto Soyuz 1 y Soyuz 2 de 1967: acoplamiento de ambas naves, y paseo espacial (EVA) con transferencia de dos cosmonautas de una nave a la otra.
La Soyuz 4 acoplada a Soyuz 5. Imagen Wikipedia

Tras la muerte de Komarov y el parón de vuelos tripulados soviéticos, Bykovsky, antiguo Comandante de Soyuz-2, fue destinado al grupo de misiones lunares, y Vladimir Shatalov y Boris Volynov, suplentes en Soyuz 3, fueron nombrados comandantes de Soyuz 4 y 5 respectivamente. Los ingenieros de vuelo de esta última, serían los mismos que los de la cancelada Soyuz-2 de 1967: Evgueni Khrunov y Aleksei Yeliseyev, los cuales llevaban varios años de preparación para el vuelo.
Las dos tripulaciones: de izda. a dcha, Yeliseyev, Khrunov, Shatalov (Soyuz 4) y Volynov. Crédito Spacefacts

Los planificadores de la misión debatieron si mantener el mismo esquema de vuelo planeado hace dos años. Se propuso que la nave con tres tripulantes despegase primero, al objeto de dar más tiempo a la aclimatación de los cosmonautas que iban a hacer la EVA, y además ante cualquier problema con la nave activa (la de Shatalov), siempre se podría argumentar ante la prensa, que el objetivo solo era un vuelo con un paseo espacial. También se valoró la posibilidad de volar una misión 2+2, con dos cosmonautas en cada nave, pero se descartó ya que así los dos paseantes podían auxiliarse el uno al otro si partían de la misma nave. Tras mucho pelear con los ingenieros, los cosmonautas también obtuvieron permiso para realizar la última fase del acoplamiento de forma manual.

El 13 de enero, Shatalov se dirigió al pad del Area 31 de Baykonur, y se sentó en el asiento central de su Soyuz. Sin embargo, problemas con los giroscopios del cohete, posiblemente debido a las temperauras de -20ºC en el cosmódromo, hicieron que la ventana óptima de lanzamiento pasara, y para no hacer frente a un regreso nocturno de la misión, se decidió aplazar el lanzamiento 24 horas. Este tuvo lugar a las 7:30 UTC del 14 de enero de 1969, con una entrada en órbita sin incidencias que abrió el camino para el lanzamiento de la nave pasiva, Soyuz-5.

Shatalov en la plataforma antes de abordar la Soyuz, y en la foto de abajo comiendo una vez en órbita. Capturas de imagen del vídeo del vuelo del canal de SoyuzOrbit

El 15 de enero en Baykonur, antes del despegue, un vehículo llega con la prensa del día, y correo para Shatalov. Los cosmonautas de Soyuz 5 van a oficiar de carteros espaciales... también pretende ser una forma de demostrar que el paseo espacial se habría realizado con éxito. A las 07:05 UTC, la Soyuz con los tres cosmonautas, el correo y la prensa, despega desde la plataforma del area 1 del cosmódromo. Al poco de llegar a la órbita, la Soyuz activa -cuyo nombre clave era Amur- y la pasiva -Baikal-, entraron en contacto radio, y se activó el sistema Igla de acoplamiento automático. Tras esto comenzó un periodo de descanso con el fin de aclimatarse Khrunov y Yeliseyev a la estancia en el espacio, con el fin de estar mejor preparados para la EVA.
Tras varias correcciones automáticas, y tras tomar Shatalov el control manual de su nave, a las 08:20 UTC del día 16, ambas naves se acoplaron y establecieron conexión electrica. La agencia oficial de noticias TASS comunicó al mundo que "se había creado la primera estación cósmica experimental del mundo, con cuatro compartimentos para la tripulación“. Lo que no aclaraba es que no habia conexión directa entre los cuatro mediante un túnel interno como el que presentarían el módulo de mando Apollo, y el módulo lunar.
Emblema de la misión Soyuz-5. Imagen tomada de la web Spacefacts

Tras ayudar a vestirse a sus compañeros Khrunov y Yeliseyev con sus trajes Yastreb, (imagen a la derecha; se trataba de una versión mejorada del traje Berkut de Alexei Leonov), Volynov se retiró al módulo de descenso y cerró la escotilla de separación con el módulo orbital donde estaban sus compañeros.
Después vació la atmósfera de este último y abrió la escotilla lateral que daba al espacio -la misma por la que acceden a la nave en la rampa de despegue- y primero Khrunov partió hacia la Soyuz 4 moviendose asido a unos pasamanos instalados al efecto, entrando al módulo orbital de la Soyuz 4. Tras esto Yeliseyev procedió a seguir el camino de su compañero. Debido a que Yeliseyev no instaló una camara pensada para recoger el paseo de Khrunov, las únicas imágenes recogen el paseo del segundo, y no son de muy buena calidad (ver vídeo al final del post). Una vez ambos dentro del módulo orbital de Soyuz-4, Shatalov, cerro la escotilla y represurizó el módulo. Solo una vez realizado esto exitosamente, se le permitió a Volynov cerrar la escotilla de su nave: se hizo así por si los cosmonautas tenían algún problema y debían volver a su nave de origen. Shatalov pasó al módulo orbital y allí se abrazó a sus nuevos compañeros de vuelo, a los que ayudó a despojarse de su traje EVA.
Khrunov por su parte, sacó de su bolsillo diversas cartas para Shatalov, y un ejemplar del "Izvestia" donde se ve la noticia del lanzamiento exitoso de Shatalov el día anterior.
Entrega a Shatalov del Izvestia que informaba de su lanzamiento. Captura del vídeo del canal de SoyuzOrbit

A las 12:55 UTC del día 16, ambas naves se desacoplaron y siguieron sus respectivos vuelos autónomos. Soyuz-4 efectuó un regreso sin problemas a las 06:50:47 UTC del día 17, totalizando una duración de vuelo de 2 días, 23 horas y 20 minutos para Shatalov, y de 1 día 23 horas y 45m para los paseantes espaciales Yeliseyev y Khrunov. Por su parte, Volynov siguío un día más en órbita, pero su descenso iba a ser mucho más complicado....

Tras efectuar las maniobras de frenado, para iniciar el regreso, se ordenó la separación de los módulos: el módulo orbital se desprendió, pero no así el de servicio situado tras Volynov debido a un fallo en los sistemas pirotécnicos. Eso hizo que la nave no se orientara bien y comenzó el ingreso en la atmósfera de frente, en lugar de con el escudo térmico. El cosmonauta notaba el incremento de temperatura en el habitáculo, y el olor de los materiales de la escotilla superior al fundirse debido al incremento del calor exterior. Volynov empezó a pensar que se acercaba su final, y en el control de misión también empezó a cundir el desánimo al pensar que podrían perder otro cosmonauta.
Posible imagen de la reentrada de Soyuz-5. Crédito de la imagen Spacefacts

Cuando todo parecía perdido para Volynov, el calor de la reentrada, y las tensiones, hicieron que el módulo de servició de la Soyuz-5 se separase, y el módulo de descenso se orientó aerodinamicamente con su escudo en el sentido de avance, justo breves instantes antes de que la escotilla superior hubiera cedido, matando al cosmonauta. La reentrada fue balística y sometió al cosmonauta a fuerzas de hasta 9 G's, por si fuera poco los paracaidas se engancharon parcialmente al desplegarse y el aterrizaje fue tan duro que el cosmonauta perdió varios dientes por el impacto contra el suelo... sin duda una de las más terrorificas reentradas de un vuelo espacial. La nave tomo tierra bastantes kilómetros lejos del punto previsto a las 07:59:12 UTC del dia 18, tras un vuelo de 3 días y 54 minutos de duración.

Nada de todo lo sucedido con el aterrizaje de Volynov fue público hasta bien después de la glasnot y la caida de la Unión Soviética, así que la misión fue tratada como todo un éxito, que mostraba la habilidad espacial de los soviéticos, la posibilidad de montar estaciones espaciales lanzadas por módulos, y la capacidad de rescate de tripulaciones atrapadas en órbita.


Vídeo resumen de la misión conjunta. Canal de SoyuzOrbit

Para saber más:

Apollo 8 o "mostremos a esos comunistas quien manda en esto": vamos a la Luna

Regresamos a hace 50 años: los americanos han efectuado con éxito la misión Apollo 7 y parecen bien encaminados hacia la Luna. El siguiente vuelo, Apollo 8 será la primera prueba del Módulo Lunar (LM en su acrónimo inglés) con la tripulación de James McDivitt. Sin embargo, este vehículo esta dando más problemas de los esperados y su desarrollo se esta retrasando bastante, y la misión va a tener que esperar. Los soviéticos por su parte han vuelto a la carrera lunar tras probar su nave Soyuz en la misión Soyuz 3.
El cohete lunar Saturno V, listo ya para enviar tripulaciones a la Luna. ¿Pero cuando?

Y mientras la NASA sopesa qué hacer para que no se les eche encima el plazo propuesto por el presidente Kennedy, la CIA irrumpe en el panorama espacial con noticias: la Unión Soviética había sido objeto de espionaje desde siempre, y las bases espaciales uno de sus objetivos más interesantes. Allí en Baykonur los satélites espias habían fotografiado un cohete lunar N-1 en la rampa, y ademas una "sonda" espacial, la Zond-5 había hecho un vuelo circunlunar cuya trayectoria había sido monitorizada y que amerizó en el oceano Índico. La inteligencia naval americana, que vigilaba a los naviós rusos, observó que la Zond-5 que estaban recuperando... ¡no era sino un módulo de descenso de una Soyuz!
Atando cabos los americanos pensaron que un gigantesco cohete lunar, más una nave tipo Soyuz que ha hecho un vuelo circunlunar, puede ser igual a un inminente vuelo tripulado alrededor de la Luna. Y el 10 de noviembre de 1968 los soviéticos lanzan la Zond-6. Es cuestión de tiempo que metan algún cosmonauta a bordo y obtengan una nueva primicia de las que tanto salpicaron los inicios de la carrera espacial.

Los altos cargos de la NASA, tras muchas consideraciones, deciden que Apollo 8 volaría hacia la Luna, efectuará diez órbitas a su alrededor y regresarán a tierra. El vuelo se le ofrece al siguiente comandante en la rotación, James McDivitt, pero este declina el vuelo: volará la misión Apollo 9, en la que debutará el LM en órbita terrestre, y que le parece más atractiva. Así la misión se le ofrece a la siguiente tripulación en la lista, la de Frank Borman, que tiene como compañeros a Michael Collins (piloto del modulo de mando CSM) y William Anders (piloto de LM). Frank Borman acepta el reto. Irá hasta la Luna. Poco después Collins debe someterse a una cirugía menor, que le aparta del vuelo, su puesto lo ocupará James Lovell el antiguo compañero de Borman en Gemini 7.Como suplentes, Neil Armstrong, Edwin Aldrin y Fred Haise.

La misión se anuncia publicamente el 12 de noviembre. La reacción en la Unión Soviética no se hace esperar: Nikolai Kamanin considera la misión muy arriesgada, con solo un 25% de posibilidades de éxito según él. También perciben que si Apollo tiene exito, todo su programa lunar L-1, quedará eclipsado, así que deberán intentar un sobrevuelo lunar en la ventana de lanzamiento entre el 8 y el 12 de diciembre... pero ni el cohete Proton, ni todas las fases del vuelo están afinadas como para meter a dos cosmonautas en su interior todavía y tras el desastre de Soyuz 1, las autoridades espaciales no van a arriesgar esta vez.
Los astronautas abordan el AstroVan. En la puerta del mismo el patch de la misión: con forma de modulo de mando Apollo, aparecen la luna y la tierra. La trayectoria dibuja el 8 correspondiente a la misión.

La ventana para los soviéticos se cierra, y el 21 de diciembre a las 12:51 UTC, Apollo 8 despega: es el primer vuelo tripulado de un Saturno V, y su destino, para el que fue creado el cohete, es donde ningún otro ser humano ha ido antes.
Tras la llegada a la órbita, Apollo 8 que todavía tiene acoplada la tercera fase del Saturno V, realizada la llamada "órbita de aparcamiento" en la que se chequean todos los sistemas de la nave antes de poder ser enviada hacia la luna. Como todo está en orden, Michael Collins, ex-integrante de la tripulación y ese día CapCom (comunicador con la capsula) envía una orden nunca antes dada: Go for TLI, en español: "adelante con la maniobra de inyección trans-lunar". El motor de la tercera fase del cohete se enciende y empuja al CSM en dirección a la Luna salvando la gravedad terrestre.
La tercera fase tras acabar su combustible, se separa del resto de la nave y es fotografiada por los astronautas.

A partir de ahora los oficiales de navegación observan la trayectoria y se hacen correcciones de los parámetros orbitales. Los astronautas solo cuentan con el motor principal del Módulo de Servicio, y este deberá hacer un encendido para entrar en órbita lunar, y otro posterior para iniciar el regreso a casa.
El CSM sobrevuela la Luna. La ilustración corresponde a la misión Apollo 13 (Imagen S70-31898)

Cuando llegan luna se realiza un frenado que ocurre en la cara oculta, control de Misión solo puede esperar a que salgan de detrás y se recuperen las comunicaciones para tener la certeza del éxito de la maniobra. ¡Apollo 8 ha entrado en órbita lunar! Era el día de Navidad y los tres astronautas leyeron versos del Génesis. También fotografiaron "el amanecer de la Tierra" una de las fotos más famosas de la historia de la astronaútica, y del que ya os hablé como se hizo, en el 45 aniversario de la misión. También aprovechan para realizar abundantes fotografías para documentar los lugares de alunizaje.

En el día de Navidad tras 3 días, 17 horas, y 17 segundos de vuelo, toca realizar la parte más peligrosa de la misión. El motor del módulo de servicio debe reencenderse para aportar el empuje que saque a la nave de la órbita lunar y la encamine hacia la tierra... y nuevamente la maniobra se realizará en la cara oculta de la Luna. Si el motor no funciona Apollo 8 quedará para siempre en órbita lunar con 3 astronautas muertos en su interior.
Afortunadamente, cuando se restablecen las comunicaciones, se oye la voz de un alegre Lovell radiando: "Daros por enterados que Santa Claus existe". El encendido había incrementado la velocidad de la nave en 3.875 kms. por hora.

El resto del vuelo fue tranquilo, y asi el día 27 de diciembre amerizaron a las 15:51 UTC tras un vuelo de 147 horas y 42 segundos. La humanidad había salido de la cuna como dijo Tsiolkosvki, y habia llegado a la Luna.
Una tripulación feliz tras el vuelo, aterriza en el portaaviones de rescate. De izda. a dcha. Borman, Lovell y Anders

El módulo de mando, la única pieza de todo el Saturno V que regresa a tierra tras haber alcanzado la distancia record de 377,348.704 kilometros, deja ver la dureza de la reentrada a la mayor velocidad hasta entonces alcanzada.

Los soviéticos, tras el exitoso vuelo de Apollo 8, renuncian al programa tripulado L-1, aún se lanzará alguna Zond, pero nunca un cosmonauta volará en ellas. La carrera lunar parecía bien encaminada para los americanos. A los soviéticos les quedaba aunar esfuerzos en su cohete lunar N-1 (el equivalente al Saturno V) para intentar reducir la brecha.

Con Apollo 8, Estados Unidos pone final a un año muy oscuro para ellos: magnicidios, escalada del conflicto de Vietnam y muchos soldados muertos que provocan movimientos pacifistas de rechazo a la guerra, conflictos raciales muy intensos dentro del país.... 1968 fue un año dificil en lo social, pero muy prometedor en la carrera lunar.
Crédito de las imágenes NASA

Desde el blog "La estela de Gagarin", os deseo buenas vacaciones y feliz Solsticio de Invierno a todos los lectores y amigos.

Regreso a tierra de la agujereada Soyuz MS-09

Como sabía cuando regresaba la Soyuz, esta mañana cuando me ha sonado el despertador, he encendido la radio: como no han dicho nada sobre el aterrizaje de Serguei Prokopiev, Serena Auñon y Alexandr Gerst, sabía que todo habia transcurrido con normalidad y que habían llegado sanos y salvos a pesar de una nave maltratada tras el último paseo espacial. El desacoplamiento de la ISS ocurrió a las 01:40:30 UTC, y la separación de los tres módulos de la Soyuz ocurrió sin contratiempos, aterrizando el módulo de descenso "de pie" en una nevada estepa a las 05:03:22 UTC, donde los equipos de rescate estaban esperándoles. Su estancia en el espacio ha sido de 196dd 17hh 49mm.

Todas las fotos a continuación están tomadas del Flickr de la NASA. Credito NASA/Bill Ingalls.

En la primera fotografía la capsula aparece posada en la izquierda de la imagen. La nieve bajo ella está sucia por la acción de los cohetes de frenado final. La foto está tomada desde el helicoptero del fotografo en vuelo. El primer helicoptero ha aterrizado y los miembros del equipo se dirigen a auxiliar a los cosmonautas.

El paracaidas de la Soyuz en toda su extensión.

Cuando la nave aterriza en vertical, se instala el tobogan y comienzan a extraerse los cosmonautas. El comandante siempre primero al estar sentado en el centro. En la foto la extracción de Serena Auñon. Si os fijais en la foto ahora entenderéis el por qué de la forma de las hombreras del traje Sokol.
Ya sabeis lo mucho que refleja la nieve. Serguei Prokopiev con gafas de sol, y como protección contra el frio un gorro Ushanka. ¿El nuevo Ice-Commander?
Los tres cosmonautas resguardados del frio bajo las mantas, son sometidos a los primeros chequeos médicos. Todos ellos regresaron en buen estado de salud. Una foto y nos vamos que hace mucho frio.

Y para terminar un foto que esta fechada un día antes del regreso, durante el "briefing" de preparación de las fuerzas de rescate, y en la que podemos apreciar en la diapositiva, los diferentes escenarios de búsqueda, en función del regreso de la Soyuz.

Ahora solo queda que nos digan donde se hizo el agujero del módulo orbital, y si al responsable del mismo le han dado un cepillo de dientes para barrer Siberia, o un tenedor para cavar una mina en la tundra.... :-P

Paseo Espacial ruso en la ISS: a la caza del agujero. EVA 45a

El día 11 los dos cosmonautas rusos actualmente a bordo de la ISS, efectuaron un paseo espacial de contingencia para examinar el agujero encontrado en el módulo orbital de la nave Soyuz MS-09, que provocó una perdida de presión en la atmosfera interna de la Estación.

Vistiendo la última versión de los trajes extravehiculares rusos Orlan MKS, Oleg Kononenko (traje nº5 con bandas de color rojo) y Sergei Prokopiev (nº 4 con bandas azules), salieron a través del módulo Pirs a las 15:59 UTC. Su misión, desplazarse mediante las gruas telescópicas Strela hasta su destino y una vez llegados allí, examinar el casco del módulo orbital.

Kononenko montado en un sujetapiés de la grua Strela y armado con un cuchillo y tijeras, cortó aislantes y capas de protección termica de la nave hasta llegar al lugar donde se hallaba el agujero.
Primer plano de la Strela.

La grua extendida, y cada cosmonauta en uno de los extremos
Distribución de cada astronauta durante la EVA

"...no puedo mirar eso... es mi vehículo, Oleg!" bromeaba Sergei Prokopyev mientras Kononenko se aplicaba a la tarea de cortar.
Durante la EVA pudimos ver vídeo de alta calidad como puede verse en las capturas de pantalla que os pongo. La imagen ofrecida por las cámaras de casco de los cosmonautas no era tan buena.


Los cosmonautas aplicados en las tareas de corte.

Vista del agujero (circulo rojo) y de la zona expuesta del casco del módulo orbital.

Durante las operaciones de corte se observó un abundante desprendimiento de residuos. Realmente utilizar herramientas con filo, vestido con un traje espacial, y en el espacio, es una operación muy delicada así que la contaminación no era lo que más preocupaba al centro de control de misión, si bien se oyeron en los foros voces quejosas de la cantidad de restos expulsados al espacio, que no eran peligrosos para la ISS, y proponiendo el uso de una aspiradora para contenerlos.

Tras llegar a la parte externa del agujero a observar, los cosmonautas recogieron muestras de los restos que allí había, para ser estudiados por los ingenieros rusos en tierra. Hay que recordar que el agujero despegó sellado, hasta que en el rigor del espacio, ese sello acabo desprendido provocando la pérdida de atmosfera en la ISS. La EVA finalizó a las 23:44 UTC para un total de 7 horas y 45 minutos de actividad extravehicular.

Prokopiev ya dentro del módulo Pirs una vez terminada la EVA

No hemos hablado de como repararon el desaguisado: no lo hicieron; lo dejaron tal cual. Cabe recordar a los lectores que esa nave va a regresar el próximo día 20 junto a las muestras tomadas, y que el módulo orbital se descarta y no afecta a los astronautas, que viajan en sus asientos del módulo de descenso.
Crédito de todas las imágenes: Capturas de pantalla del Live Feed de la NASA


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