Apollo 16, el quinto alunizaje de la NASA

Cuando se publica esta entrada, pero hace cinco décadas, se estaba desarrollando la misión lunar de Apollo 16, el sexto alunizaje previsto y el quinto en alunizar, tras no hacerlo el Apollo-13.  A bordo de esta misión se encontraban el quinto y sexto paseantes lunares, John Young, comandante de la nave en su cuarto vuelo, y Charles Duke, novato y piloto del módulo lunar, y la persona más joven en alunizar hasta la fecha. Les acompañaba el también novato y piloto del módulo de mando Thomas "Ken" Mattingly, que debería haber volado en Apollo-13, pero la amenaza de poder contraer sarampión le hizo perder ese vuelo en favor de John Swigert, uniendose a Young y Duke que eran tripulación de reserva, pudiendo así volar finalmente a la Luna.

De izda. a dcha. Mattingly, Young y Duke durante los entrenamientos. NASA

Historial de los astronautas. El emblema de la misión, sencillo y para mi, uno de los menos atractivos del programa.
 
El lugar de alunizaje elegido era una región de tierras altas, Descartes, elegida por los geologos que querían aprovechar las pocas oportunidades que quedaban para explorar. La misión de tipo J como la anterior llevaba también un rover lunar que sería puesto a prueba  en un "Grand Prix" como lo denominaron, con Young solo a bordo mientras Duke filmaba, y que consistiría en un test de rendimiento con frenadas, trazada de eses y curvas cerradas, sin duda algo divertido de realizar.

Apollo 16 despegó el 16 de abril de 1972 a las 17:54:01 UTC,  y la misión no estuvo exenta de problemas que podrían haber abortado la misión.  El primero de ellos, uno del sistema de guiado inercial de camino a la Luna, y el segundo que parecía más grave, cuando se habían desacoplado el módulo de mando Casper y el módulo lunar Orión. El modulo de mando tenía que circularizar su órbita lunar y se observaron oscilaciones en la propulsión del CSM.  Houston paró el alunizaje para no arriesgar la vida de los tres astronautas, ya que aun estaban a tiempo de realizar un regreso al estilo de Apollo 13 con los motores del LM.  Si este hubiera estado en la luna, solo hubieran tenido la etapa de ascenso disponible, y además con combustible insuficiente tras haber realizado el despegue lunar. Tras determinar los ingenieros que el problema no era grave, se autorizó el alunizaje.

Así el día 21 a las 02:23:35 UTC, Orion alunizó en Descartes, y tras un primer periodo de descanso tras las emociones del descenso, comenzaron con su trabajo.  Durante las tres EVAs no faltaron pequeños problemas que tampoco pusieron en peligro la exploración, y en ellas se recogieron 95,71 kgs de rocas en las 20 horas, 14 minutos de estancia en la superficie, y recorrieron con el rover 26,71 kms., siendo los últimos 90 metros recorridos para situarlo en el "Sitio VIP", frente al LM, desde donde un operador desde tierra guiaría la cámara del rover para capturar el despegue de la etapa de ascenso del LM.

Young, en esta icónica imagen saluda militarmente la bandera de su pais, mientras salta en la gravedad reducida de la Luna. NASA

En el sitio LROC, la web de la cámara del Lunar Reconnaissance Orbiter, puedes ver una reproducción que han hecho del recorrido de los astronautas durante sus actividades de excursión lunar, incluyendo las conversaciones entre Young y Duke.

Captura de pantalla de la web LROC.

Apollo 16 liberó un subsatelite en órbita lunar, y durante el regreso hacia tierra, Mattingly realizó una EVA para recuperar pelicula de una de las bahías del módulo de mando Casper.  Apollo 16 regresó a tierra en el oceano Pacífico el día 27 de abril a las 19:45 UTC.  Cuando lo hizo, ya se sabía que tan solo quedaba un viaje más a nuestro satélite...

Infografia de Tony Bela sobre la misión

Resumen de la misión. Canal Youtube de Airboyd 

Para leer más:

50 años del Apolo 16: el principio del fin, del blog Mr.Gorski

Apollo Lunar Surface Journal (en inglés). 

Editado:

Para incluir la infografia de Tony Bela sobre la misión

Feliz día de la Cosmonaútica

Hoy para celebrar el 12 de abril, la efemérides del primer vuelo de la humanidad al espacio, quiero poner una foto q representa algo simbólico.

Imagen NASA

Once astronautas, los siete de la Exp. 67, y los cuatro astronautas de la misión comercial Axiom-1, reunidos todos juntos en la ISS, olvidando orígenes, fronteras y embargos, a pesar de la situación de hostilidad en la tierra.

!NO a la Guerra! 

!Ninguna guerra es solución para las cosas!

Feliz día de la cosmonaútica, espaciotrastornados. 

Para leer posts sobre este día, de aniversarios anteriores, pulsa en el número del año deseado

  • Año 2021: Gagarin y Korolyov recordando el 60 aniversario de la Vostok 1
  • Año 2020: Gagarin el embajador del espacio
  • Año 2019: La carta de Gagarin a su mujer, en la víspera de su vuelo en Vostok-1
  • Año 2018: 57 aniversario. Fotorreportaje sobre Gagarin
  • Año 2017: 56 aniversario. Timelapse de una órbita a la tierra
  • Año 2016: 55 aniversario. Vídeo sobre el vuelo de Gagarin
  • Año 2015: 54 aniversario. Poster dedicado a Gagarin
  • Año 2014: Un Space Apps coincidente con el Dia de la Cosmonáutica
  • Año 2013: 52 aniversario. Gagarin en una Voskhod
  • Año 2012: 51 aniversario
  • Año 2011: 50 aniversario. Gagarin no eyectó de su cápsula Vostok-1
  • Año 2010: 49 aniversario. Biografía de Yuri Gagarin

Apollo 15, 50 aniversario. ¿Vamos con el coche o con la moto?

A fecha de publicación de esta entrada, hace 50 años, la misión Apollo-15 estaba en marcha.  Se trataba de la cuarta misión de alunizaje de la NASA.  Los soviéticos -que según ellos no competían en la carrera lunar-, estaban dedicados al "estudio pacífico del espacio" con sus estaciones espaciales, aunque habían sufrido un serio revés al final de la misión Soyuz-11.   Por todo ello la carrera lunar se consideraba concluida y ganada por los Estados Unidos, cuya población ya no apoyaba el gasto derivado hacia la exploración espacial lunar.  La propia administración había recortado el gasto eliminando tres vuelos Apollo, con lo que las visitas a la luna terminarían con Apollo-17.

Así pues, en los tres vuelos que quedaban, y ante la presión de la comunidad científica, los objetivos de las misiones iban a ser más ambiciosos, y se le iba a dar más importancia a la ciencia, algo que los astronautas-piloto no recibían con mucho agrado.  Apollo 15 fue la primera de las misiones de Tipo J o "extendidas", en las que se llevaría en el módulo lunar más combustible, más oxigeno y más equipamiento.

Imagen NASA

En la imagen superior, se ve la novedad más grande de esta misión, el Lunar Rover. Sentados en él, el comandante David Scott (traje con bandas rojas), y James Irwin, septimo y octavo hombres en pisar la Luna.  De pie Alfred Worden, piloto del módulo de mando, que posa junto a otra novedad, el subsatélite PFS-1, que desplegaron desde una de las bahías del módulo de mando, para situarlo en órbita lunar.


Visto que el carrito MET que llevaron en Apollo 14 no era muy útil, la NASA incorporó el Lunar Rover, que resultaba mucho más cómodo y sobre todo práctico en la Luna, permitiendo también mayores desplazamientos a los astronautas, y obtener muestras lunares de lugares lejanos, antes no alcanzables para los astronautas. Diseñado por el centro Marshall y construido por Boeing, pesaba 210 kgs. en la Tierra y 35 kgs. en la luna, y podía afrontar cuestas de hasta 25 grados de desnivel.

Imagen Wikipedia
Tablero de mandos del Rover Lunar. Imagen NASA

El rover en la Luna. ImagenNASA
 
El rover iba almacenado plegado en uno de los laterales de la fase de descenso del módulo lunar.  Una vez llegados a la superficie los dos astronautas tirando de cuerdas y poleas lo ponían en la superficie lunar.  Era de propulsión eléctrica mediante baterías, con una velocidad máxima de 13 kms/h.
 
Apollo 15 alunizó en Hadley Rille, y Scott e Irwin realizaron un total de 3 EVAs lunares, con una estancia total en la superficie de 66 horas y 55 minutos. Al final de la última, Scott frente a la cámara demostró la teoría de Galileo que estableció que todos los cuerpos caen en el vacío con la misma aceleración, y para ello dejó caer un martillo geológico y una pluma desde la misma altura, llegando ambos al suelo a la vez. Lo podéis ver en el vídeo que inserto al final del post, a partir del minuto 21:25.
Tras un despegue del LM seguido por la cámara de televisión del rover (controlada por un operador en tierra), los tres astronautas iniciaron el regreso a la Tierra, no sin antes sentar una nueva primicia: Alfred Worden, asistido por Jim Irwin desde la escotilla del CSM, realizó la primera EVA de espacio profundo, las que se habían hecho antes eran todas en la órbita terrestre, para recoger equipamiento de investigación que debían regresar a tierra.

Recreación de la EVA de Worden. Imagen NASA
 
El amerizaje deparó un último susto a la NASA, ya que uno de los tres paracaidas se colapsó y la nave cayó en el océano frenado por solo dos paracaidas, a una velocidad mayor, pero los astronautas no sufrieron daños.

¿Coche o moto?

Bueno, el titular del post parece un poco broma, pero no lo es. Cuando la NASA se planteo algún vehículo para favorecer la movilidad de los astronautas, se planteó, porque no, llevar una moto eléctrica a la superficie lunar, e incluso se realizaron pruebas simulando el sexto de gravedad lunar a bordo del KC-135 para vuelos parabólicos, con un "astronauta" equipado con el traje de EVA lunar montando la moto.

Imagen NASA

Ya sabemos que optaron por coche, pero seguro que hubiera sido apasionante ver a dos astronautas en moto haciendo motocross por los cráteres de la Luna: "Hey gallina, veamos quien hace el salto más largo".

En el cuerpo de astronautas siempre ha habido muchos amantes de las motos; probablemente algún astronauta de Apollo se hubiera apuntado a una misión con moto. Me viene a la cabeza Pete Conrad el cual montaba en moto, e incluso falleció por un accidente con una.


Canal Youtube de Airboyd

Para leer más:

MrGorski: 50 años del Apolo 15: se dobla la apuesta 

ApolloManiacs: Lunar Rover Vehicle

Artículo en Xataca sobre la Moto Lunar

Wally Funk y los nuevos ¿astronautas?

  En los últimos días hemos observado una carrera por el turismo suborbital -accesible solo para grandes fortunas-, y con los medios de comunicación pendientes de los "nuevos astronautas". El pasado 11 de julio Virgin Galactic realizó uno de esos vuelos, basicamente para adelantarse a Blue Origin que es su competidor en el turismo suborbital y que voló el 20 de julio haciendolo coincidir con el aniversario de la llegada de Apollo 11 a la Luna.
  Lo cierto es que dadas las características de los viajeros, personajes públicos y muy ricos me permito añadir, la cobertura mediática fue amplia y fue vendido como un hito.

  En el segundo de esos vuelos participó Wally Funk, mujer piloto de 82 años, con unas 19600 horas de vuelo, instructora de vuelo que enseñó a volar a unos 3ooo pilotos y que trabajó tambien como investigadora de seguridad aerea. Funk siempre soñó con ir al espacio y fue una de las mujeres que participaron en un estudio conocido como Mercury 13, con el que las mujeres piloto de la epoca del inicio de la carrera espacial pretendieron ser reconocidas y admitidas al programa espacial de la NASA...hasta que el machismo de la sociedad de la época paró el estudio y sus esperanzas. Desde aquí: felicidades Wally!

De izda. a dcha. Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Rutley, Myrtle Cagle y Bernice Steadman, siete de las mujeres del Mercury 13 invitadas al lanzamiento del STS-63, invitadas por Eileen Collins, primera mujer piloto del Shuttle. Imagen NASA

 Yo reconozco el mérito de este tipo turismo en cuanto que avanza el desarrollo de la tecnología disponible, y las posibilidades de realizar este tipo de vuelos a mayor número de personas, de momento con buena cartera, pero el hecho de considerarse astronautas...es cuanto menos discutible. Muchas organizaciones les felitaron por el vuelo, entre ellas la ASE, "Asociación de Exploradores Espaciales" (hablamos de ellos alguna vez en el blog). Para pertenecer a este selecto club hay que haber realizado al menos una órbita a nuestro planeta, así que estos viajeros no podrán ser incluidos en la asociación.

Sin embargo la misma ASE, ha creado una Insignia Universal del Astronauta, ya que no existía hasta ahora era un símbolo que uniera a todas las personas que han volado al espacio. Así determinaron que dicha insignia sería para todo aquel que fuera lanzado al espacio, "incluidos los que vuelen con Virgin Galactic, Blue Origin, SpaceX y Axiom Space, podrán llevar la Insignia Universal de Astronauta, al igual que los astronautas y cosmonautas profesionales que vayan en misiones para las diferentes agencias espaciales del mundo."

 

 La Insignia Universal del Astronauta, suborbital, y orbital a la derecha. Imagen Collectspace

La Insignia Universal del Astronauta consta de dos estelas, una ascendente y otras descendente, coronadas por una estrella de cinco puntas, que representa el viaje al espacio y el regreso a la Tierra. A las insignias que llevan los que entraron en la órbita de la Tierra o volaron más allá se les añade una circunferencia que engloba las estelas.

Y unas preguntas antes de cerrar esta entrada. ¿Sientes envidia por el vuelo de estos turistas suborbitales? ¿Realizarías tú un vuelo de ese tipo?

 Yo contesto primero: si te digo la verdad sí que me dan envidia, pero yo no me gastaría el dinero que piden por ello; si acaso ahorraría un mes más y ya me apuntaría a un vuelo orbital. Quiero ser un nuevo Gagarin y no un nuevo Shepard ¿pilláis el chiste?

Soyuz 11: Del éxito al fracaso.

Ayer día 29 se cumplieron 50 años del regreso del espacio de la nave Soyuz 11 que había estado acoplada a la primera estación espacial del mundo, la Salyut-1. Tras la misión fallida de Soyuz 10 que os contaba en el artículo anterior del blog, todo estaba preparado para la primera misión de larga duración en una estación espacial. Tras casi 24 días viviendo en ella y batiendo el record de duración establecido en la misión Soyuz 9, regresaron a la tierra, donde las fuerzas de rescate al abrir la cápsula, los hallaron muertos por asfixia. Una simple válvula de ecualización de presión abierta prematuramente en el vacio exterior, drenó toda la atmósfera interior de la nave. 

 Imagen tomada del blog "Viaggi nello spazio" Link

Desde Voskhod-1, el vuelo espacial más peligroso de la historia, y con la excepción del vuelo Voskhod-2, donde se realizó la primera EVA (paseo espacial), los soviéticos confiados en la fiabilidad de sus diseños espaciales, hacían volar a sus tripulaciones sin trajes espaciales presurizados, algo que los estadounidenses no harían nunca... hasta que empezaron con el progama Shuttle en su fase operativa: desde STS-5 a la destrucción en vuelo del Challenger STS-51L.  Si es que no aprendemos. 

En el simulador antes del vuelo. En el centro el comandante G.Dobrovolski, a su izquierda V.Patsayev y a su derecha V.Volkov. Los trajes que llevan son los mismo que vestían durante el vuelo. Imagen Spacefacts

 

Vídeo de la misión Soyuz 11. Roscosmos

 

Os dejo aquí debajo un cortometraje de Alex Bodnarchek hallado en Youtube sobre el regreso de la Soyuz 11, para darle difusión por el esfuerzo, y bastante curioso por la recreación de nave y equipamiento de los cosmonautas ¡Vaya cascos de comunicaciones...!

Soyuz 10: informando desinformaciones

Hace 50 años la Unión Soviética lanzó la primera estación espacial de la historia, su Salyut 1.  Tres tripulaciones estaban entrenando en Baikonur para el lanzamiento de la misión Soyuz 10.  La comisión estatal había elegido a Vladimir Shatalov, Aleksei Yeliseyev y Nikolai Rukavishnikov, estos dos últimos ingenieros civiles, como tripulación principal.  Sus reservas eran Aleksei Leonov, Valery Kubasov y Pyotr Kolodin, mientras que la tercera tripulación o cosmonautas de reserva eran Georgi Dobrovolski, Vladislav Volkov y Viktor Patsayev.  Tras la tripulación de Shatalov, las otras tendrían sus oportunidades en misiones subsiguientes.
De izda. a dcha: Shatalov, Yeliseyev y Rukavishnikov con sus trajes de vuelo delante del simulador Soyuz de acoplamiento. Imagen Spacefacts

Así Soyuz 10 fue lanzada el 22 de abril de 1971 con destino a la estación espacial. El acercamiento hasta la misma fue automático, hasta los últimos 180 metros, donde los cosmonautas tomaron los controles y lograron un acoplamiento suave con la Salyut.

Sin embargo el acoplamiento rígido no se pudo lograr, por lo que la Soyuz no tenía conexión eléctrica ni neumática con la estación, y lo que es peor, no podrían entrar en ella a través del túnel, que por primera vez incorporaban las Soyuz, para no tener que entrar realizando una EVA como hicieron en Soyuz 4; además volaban sin trajes presurizados con lo cual la EVA además era imposible.

Una Soyuz en proximidad de la Salyut-1. Imagen Wired.it

Informado el centro de control de Moscú sobre el problema, se buscaron soluciones empleando los motores de la Soyuz, pero no se consiguió nada, incluso se pudo empeorar la situación: una vez tomada la decisión de regresar, la sonda no salía del cono de atraque de la estación. Ello no suponía problema para los cosmonautas, porque siempre podían dejar acoplado el módulo orbital de la Soyuz y regresar, pero eso haría que ya ninguna nave pudiera acoplar con Salyut 1, lo cual la dejaría inoperativa.

Cuando por fin lograron desacoplar, para alivio de todos, la misión se dio por finalizada efectuando un regreso en Kazakstan, en el primer aterrizaje nocturno de la historia, tras un vuelo de solo 1d 23h 45m, una misión que dejo extrañados a los observadores occidentales.

Sin embargo, Tass, la agencia oficial soviética anuncio al regreso triunfal de la Soyuz con un comunicado que decía:

"Los objetivos de la misión han sido completados y estos eran básicamente la comprobación de los sistemas mejorados de busca mutua, cita, acoplamiento y separación de la nave tripulada Soyuz y la deshabitada Salyut." (Fuente NYT)

Ahora les llamamos "fake news", pero no son exclusivas de ahora.  Otra exitosa (¿?) misión completada. Lo mejor de todo es que Salyut 1 seguía segura en su órbita, y sería visitada por la tripulación de Soyuz 11.


Para leer más: