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La Soyuz MS-10 no alcanzó la órbita, y ¿ahora que?. Veamos las posibilidades

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Lo que iba ser un lanzamiento rutinario de tripulación, a los que los rusos nos tienen tan acostumbrados, con destino a la ISS para completar la Expedición 57 tras el regreso de la Soyuz MS-08, fue diferente esta vez: la Soyuz MS-10no alcanzó la órbita por, según los primeros datos obtenidos, el impacto de una de los cohetes de la primera fase, que al desprenderse parece ser que alcanzó y golpeo al cuerpo acelerador central, la segunda fase, lo que acabo desencandenando un aborto automático de la misión. Los cosmonautas Aleksei Ovchinin y Nick Hague, realizaron así un vuelo suborbital que les llevó a un aterrizaje balístico en la extepa kazaja 177 días antes de lo que estaba previsto.
Hague (izda.) y Ovchinin frente al cohete que iba a lanzarles, antes de que fuera llevdo a la plataforma de lanzamiento. Uno de los bloques exteriores parece ser que al desprenderse, golpeó al bloque central. Imagen Centro de Cosmonautas ruso, "Yuri Gagarin".
Imagen por ordenador del momento d…

Apollo 7 : El programa espacial americano resurgió de sus cenizas

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La muerte de 3 astronautas en el incendio de la nave Apollo-1 llevó a un parón en los vuelos tripulados estadounidenses hace 50 años. Estamos en 1968, y el plan de Kennedy para llevar un hombre a la Luna y regresarlo sano y salvo estaba acercándose a su fecha límite.
La posterior destrucción de la nave Soyuz 1 en el aterrizaje en Kazakhstan, paró en seco a los soviéticos que podrían haber aprovechado para avanzar sus planes en la Carrera a la Luna contra los americanos. Las naves Soyuz y Apollo necesitaban un rediseño y por supuesto más pruebas sin tripulación.

Tras varias misiones no tripuladas en las que se probaron todos los elementos del cohete lunar, incluido por supuesto el rediseñado Modulo de Mando, habia llegado el día de lanzar una tripulación que inaugurara el programa. Para comandar la misión la elección era fácil: Walter "Wally" Schirra, veterano de Mercury y Gemini, y que ya fuera comandante suplente de Apollo 1. Como la misión "solo" sería una pr…

60 años cumple la NASA: Mejor de joven que de adulta

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La NASA ha cumplido hoy 60 años de actividad espacial. Tras el lanzamiento del Sputnik en octubre de 1957, -y la histeria colectiva que supuso en la opinión pública norteamericana-, el Congreso y el Presidente americano Dwight D. Eisenhower el 1 de octubre de 1958, decidieron reconvertir el "Comité Asesor Nacional para la Aeronáutica" -NACA- que databa de 1915, en la NASA (National Aeronautics and Space Administration), la -Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio- absorviendo sus recursos, personal y experiencia adquirida.

El conocido emblema de la NASA no fue creado hasta 1959, por el empleado James Modarelli. En el diseño se reflejan varios símbolos:
La esfera que representa el planetaEl vector con forma de -V- que representa la aeronaúticaLas estrellas que representan el espacioLa órbita circular que representa el vuelo espacial Imagen NASA La vida de la NASA en estos 60 años, en exploración tripulada del espacio -el tema objeto de este pequeño blog-, ha …

Nombrados los astronautas que volverán a volar al espacio desde Florida

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Ayer la NASA reunió a la prensa para anunciar las tripulaciones que van a viajar al espacio, lanzados desde suelo estadounidense, por primera vez desde el último vuelo del transbordador, el Atlantis en la misión STS-135. Han pasado siete años, de momento, periodo durante el cual todo vuelo lanzado a la ISS ha salido en nave Soyuz, desde el cosmódromo de Baikonur. Pero quizás al año que viene veamos partir dos cápsulas desde Florida.
Tras ganar Boeing y SpaceX el contrato para desarrollo de sus naves tripuladas -atrás quedó el prometedor Dream Chaser- han pasado muchos años de lento desarrollo, y aunque ya en septiembre de 2010 se anunció a los cuatro astronautas que volarían primero, no fue hasta ayer cuando se dió la composición final.
Estos son agrupados por nave. Detrás la foto de su nave y el traje de vuelo que llevarán, respectivamente: el blanco de SpaceX y el azul de Boeing. Imagen NASA
Sin saber cual de las dos volará primero tras los respectivos vuelos de prueba no tripulad…

Pedro Duque, Ministro. ¡Donde vamos a ir a parar..?

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Así es. Nuestro nuevo Jefe de Gobierno Pedro Sánchez va a nombrar a nuestro astronauta español Pedro Duque, nuevo Ministro de Ciencia, Innovación y Universidades.
Sin duda la Ciencia en España ha recibido una muy buena noticia. Pedro Duque es Ingeniero Aeronautico de formación, y como astronauta ha viajado dos veces al espacio, a bordo del shuttle Discovery en 1998, y hacia la ISS a bordo de la nave rusa Soyuz en 2003. Recientemente participó en el programa CAVES de la ESA, y NEEMO-22 de la NASA, y antes de conocer su nombramiento de hoy, yo tenía la firme convicción que volaría de nuevo al espacio en una misión de larga duración a la ISS
Pedro Duque en Rusia antes de su vuelo a la ISS en 2003. Imagen NASA.
Yo lo veía despegando en el siguiente asiento libre de la ESA, tras el próximo vuelo de Luca Parmitano. Puede que su tercer vuelo, si finalmente se produce, tenga que esperar un tiempo.
Duque no es el primer astronauta que entra en política. Dos ejemplos pueden ser Claudie Ha…

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