Vídeo: como funciona un cohete de fases... explicado con personas.

La Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, CASC por sus siglas en inglés, ha publicado un vídeo donde se explica graficamente mediante personas, el funcionamiento del despegue de un cohete de fases (o etapas), hasta la inserción de la carga útil en órbita.

Todos los que leeis este blog sabéis que los cohetes más modernos y potentes, salvo excepciones, son de fases porque pueden llevar más carga útil al espacio, ya que se evita el "arrastrar" la masa superflua de motores y depositos, una vez agotado su combustible.

Yo no hablo ni entiendo el chino pero a mi parece que están representando el despegue de una nave Shenzhou. Lo digo por la forma del lanzador, y de la carga útil
https://t.co/MwLJpZuYWQ
El cohete en la plataforma de despegue, antes del "lanzamiento". Captura de pantalla del vídeo incluido en el tweet.

https://t.co/MwLJpZuYWQ
La nave Shenzhou vuela libre tras "alcanzar la órbita". Brazos y manos forman los paneles solares, y la caja en la cabeza parece representar el módulo orbital. Captura de pantalla del vídeo incluido en el tweet.

El vídeo lo posteó Andrew Jones @AJ_FI en su cuenta de twitter, quien tiene ciertas "reticencias" sobre los gases de escape...


Queda claro como funciona. ¿A que sí?

Editado:
Si pulsas en cualquiera de las dos imágenes te saltará al tweet para ver el vídeo.

¿Por qué SpaceX ganó la batalla del vuelo espacial comercial a Boeing?

Como ya sabréis el pasado día 2 a las 18:48 UTC amerizó frente a las costas del golfo de México, la cápsula Dragon de la misión DM-2 con Douglas Hurley y Bob Benhken a bordo. La duración del vuelo ha sido de 63d 23h 25m.
Finalizada la misión de cualificación, y tras los análisis del vuelo, que según SpaceX durarán unas seis semanas, se dará luz verde a la primera misión comercial regular USCV-1 (también llamada para confundir más, como Crew-1), prevista a fecha de hoy a finales del mes de septiembre.
A bordo del barco de rescate "GO Navigator", Douglas Hurley ha salido de la nave y se prepara para los chequeos médicos. Imagen del Flickr de NASA

Y claro, esta misión, será lanzada otra vez a bordo de la Dragon, porque la Starliner de Boeing aún tiene un largo camino a recorrer para lanzar astronautas al espacio.

En internet he encontrado un vídeo de la CNBC del periodista espacial Michael Sheetz @thesheetztweetz en el que reflexionan sobre la iniciativa comercial espacial y sobre los factores que habrían hecho a SpaceX imponerse sobre Boeing.
Captura de pantalla del vídeo

El vídeo dura solo unos trece minutos y en él se habla que gracias a la iniciativa comercial se deja de depender de las Soyuz, que cada vez era más caro el asiento, o como cuenta Brindestine que tras la retirada del shuttle tenian un 0% del mercado de satélites comerciales, y ahora copan el 70%
Sobre cada uno de los competidores nos cuentan que ambos sufrieron fallos en varios momentos del desarrollo, y que a pesar de ser Boeing una empresa con experiencia espacial, SpaceX hizo una aproximación más certera y que les pudo beneficiar el haber partido de una nave parcialmente ya desarrollada al tener la Dragon de carga.

Vídeo de la CNBC

Más sobre del amerizaje:

Soyuz 9: record de duración y un poquito de ajedrez

Hoy se cumplen 50 años del vuelo de Soyuz 9. Tripulado por Vitaly Sevastyanov, como ingeniero de vuelo en su primer viaje al espacio, iba acompañado por el veterano de Vostok-3 Andrian Nikolayev como comandante. El objetivo de la misión batir el record de permanencia en el espacio establecido casi cinco años antes por Gemini 7 que lo había puesto en casi 14 días.
Nikolayev -izda- y Sevastyanov en el módulo de descenso de la Soyuz. Imagen de la web Spacefacts

Soyuz 9 fue también el primer lanzamiento espacial nocturno y con sus 286 órbitas y sus 17 días y casi 17 horas de duración, estableció un nuevo record de permanencia en el espacio, que para una nave en solitario, sin estar acoplada a una estación espacial sigue estando vigente. La duración del vuelo casi llevó al límite la capacidad del sistema de soporte vital de la Soyuz. Tras el vuelo, los servicios de rescate hallaron unos agotados astronautas, incapaces de mantenerse en pie y que se readaptaron a la gravedad terrestre muy lentamente, hasta el punto que tras diez días después de su regreso eran incapaces de trabajar durante más de 3 o 4 horas, y realizar cortos paseos. Sin duda la medicina espacial en 1970 no era consciente de la necesidad de practicar ejercicio en órbita como medida paliativa a las grandes estancias en el espacio, algo que hoy en día es obligatorio y lo tienen programado, pudiéndose ver astronautas que caminan por si mismos a las pocas horas de haber regresado de un vuelo de seis meses a la ISS.

Nikolayev se había casado con Valentina Tereshkova la primera mujer cosmonauta, y tenían una hija en común llamada Elena. Se trataba del primer descendiente de padres cosmonautas, algo que el regimen soviético propagandísticamente había visto con buenos ojos, e impulsado. El matrimonio se acabó divorciando en 1982. Como durante el vuelo de su padre, la niña cumplió seis años, junto a su madre fueron a la estación radio de Yevpatoriya desde donde mantuvieron una charla y fue felicitada por su padre desde el espacio.
A la izquierda Khrunov, Elena y Tereshkova.Imagen de la web Astronautix

Otra de las actividades que se realizaron por primera vez en el espacio fue el ajedrez. Durante este vuelo, los dos cosmonautas el día 9 jugaron una partida via radio contra Nikolai Kamanin y el cosmonauta Viktor Gorbatko. Fue la primera partida espacio-tierra y los cosmonautas desde el espacio jugaron con blancas.
He encontrado una imagen del tablero usado en la Soyuz que os pongo aquí debajo. Contrariamente a lo que yo pensaba, el tablero no usaba una sujección magnética para que las piezas (y no "fichas" como puse) no salieran volando ingrávidas, sino un ingenioso sistema de ranuras.
Tablero de ajedrez de Soyuz 9. Imagen de la web Sockrotation

La partida finalizó en tablas, el desarrollo si alguien la quiere reproducir se halla en este enlace. Como se dice en uno de los comentarios (donde exageran en la distancia de la órbita):

"No estoy sorprendido que las blancas no ganaran. Despues de todo si yo estuviera en una 'lata sellada' a miles de millas de la tierra y totalmente dependiente de mi oponente para continuar mi existencia,,, no, no creo que intentara vencer con todas mis fuerzas."

Y eso que Sevastyanov debía tener buen nivel ajedrecístico, y llegó a ser Presidente de la Federación Soviética de Ajedrez durante dos periodos distintos (1977-1986 y 1988-1989)


Canal Youtube de Soviet space program

Editado:
Para cambiar el término "fichas" por el de "piezas".
Para añadir el enlace de esta entrada en Menéame

Dragon v2: primer lanzamiento tripulado, y acoplamiento con la ISS

Ayer día 30, a las 19:22:45 UTC despegó la Dragon v2, Misión SpX-DM2, con Douglas Hurley, comandante y Robert Behnken, comandante de operaciones conjuntas (JOC-Joint Operations Cdr).
La Dragon en su primer despegue con astronautas a bordo. Imagen NASA


Vídeo del lanzamiento de VideoFromSpace

Desde julio de 2011 que despegó el último shuttle, misión STS-135 , ninguna nave tripulada americana habia superado una torre de lanzamiento americana -"The tower is clear"-. Ha sido el lanzamiento tripulado número 94 (puedes descargar AQUI un listado de los 93 primeros) que despega desde la plataforma 39A
Hemos asistido a un momento astronáutico especial. Como el primer vuelo de Yuri Gagarin o el primer alunizaje de Apollo 11 o el primer vuelo del Space Shuttle. Las empresas privadas han llegado para lanzar personas al espacio y empieza una nueva época.

En el siguiente vídeo de la NASA, Behnken y Hurley nos enseñan el interior de la nave Dragon v2. Nada que ver con la estrechez de la venerable nave Soyuz rusa, pero claro es que esta nave americana puede llevar hasta 7 astronautas.

Vídeo de NASA

A las 14:16 UTC de hoy, la Dragon v2, que tiene el número de serie #206, y bautizada por sus tripulantes como "Endeavour" se ha acoplado con el puerto PMA-2 / IDA 2 del módulo Harmony de la ISS.
Captura de imagen de la señal de vídeo de la NASA

Tras las comprobaciones y chequeos de seguridad, Hurley y Behnken se unieron como miembros de la Expedición 63 a su compañero americano y comandante de la estación Chris Cassidy, y a los cosmonautas rusos Anatoli Ivanishin e Ivan Vagner. La presencia de tres americanos permitirá entre otras cosas realizar varias EVAs -Cassidy y Behnken- para reemplazar baterías.
De Izd. a Dch: Ivanishin, Vagner, Cassidy, Behnken, Hurley. Captura de imagen de la señal de vídeo de la NASA

La estancia de la Dragon es abierta, y oscilará entre un mes y 119 días en función del estado de los paneles solares de la nave, y de como avance la preparación de la Dragon v2 USCV-1 que debería subir a la ISS en septiembre.
Bob y Doug van a capturar la bandera...


Vídeo de NASA KSC
Editado:
Para incluir la foto del despegue al inicio del post. 
Para incluir un vídeo con los "highlights" de la misión.

Tiempo de espera entre programas tripulados estadounidenses. Despega hoy la Dragon DM2

Hoy a las 20:33:33 UTC, dos horas más en la Península Ibérica, si no hay contratiempos, la Crew Dragon de SpaceX hará su vuelo inaugural con astronautas. El lanzamiento supondrá el fin de la dependencia americana de los lanzadores Soyuz para salir a la órbita, tras la retirada del Space Shuttle en 2011.
Amanece en la costa este de Florida.Flickr de SpaceX

Ha sido más tiempo del previsto ya que se decía que el primer lanzamiento de una nave del programa "Commercial Crew", bien fuera de SpaceX o de Boeing, sería sobre 2017. Esto ha hecho que desde el 21 de julio de 2011 que detuvo sus ruedas el Atlantis en la pista del KSC hayan pasado la friolera del casi 9 años, exactamente un total del 3233 días.

¿Ha sido este el mayor tiempo de espera entre programas tripulados estadounidenses?

La respuesta es . Si mirais el gráfico superior veréis los intervalos entre diferentes programas, y curiosamente, los plazos siempre han ido a más.
  • 677 días del final del Mercury (16/05/1963) al primer vuelo del Gemini.
  • 696 días del final del Gemini (15/11/1966) al primer vuelo del Apollo. Este tiempo hubiera sido menor al anterior, de no mediar el accidente de Apollo 1.
  • 2089 días del final del Apollo ASTP (24/07/1975) al primer vuelo del Space Shuttle STS-1. La complejidad de la lanzadera espacial tuvo mucho que ver en el retraso.
  • Y 3233 días del final del Shuttle STS-135 (21/07/2011) al primer vuelo del Commercial Crew, la nave Dragon.
Imagen tomada del blog de epistleofdude

Si el cohete Falcon con la nave Dragon despega sin contratiempos, hoy veremos una nueva nave estadounidense llevando tripulaciones a la órbita desde suelo americano. Con esta nave, y la Starliner de Boeing, los americanos se aseguran -casi por completo- el no volver a depender de otra potencia espacial para hacer volar a sus astronautas en el futuro.

El lanzamiento se retransmitirá en directo a través de NASA TV y habrá que seguir el lanzamiento tambien por twitter.
En este enlace os dejo el Kit de prensa de la misión para que lo podáis descargar, y de él os extraigo la linea de tiempo de la misión para poder seguir segundo a segundo el lanzamiento.
Robert Behnken (izda) y Douglas Hurley. Imagen SpaceX

Linea de tiempo de inicio de misión:

Hora / Min / seg * Eventos
-04: 15: 00 Informe sobre la climatología
-04: 00: 00 Puesta de trajes y comprobación
-03: 22: 00 Salida de la tripulación del edificio Neil Armstrong
-03: 15: 00 Transporte de la tripulación al complejo de lanzamiento 39A a bordo de un Tesla X
-02: 55: 00 La tripulación llega a la plataforma
-02: 35: 00 Entrada de la tripulación en la nave
-02: 20: 00 Verificación de comunicaciones
-02: 15: 00 Colocación de asientos en posición de despegue
-02: 14: 00 Comprobaciones de fugas en traje
-01: ​​55: 00 Cierre de escotilla
-00: 45: 00 El Director de lanzamiento de SpaceX verifica la carga de propulsor
-00: 42: 00 El brazo de acceso de la tripulación es retraido
-00: 37: 00 El sistema de escape de lanzamiento del Dragon es armado
-00: 35: 00 Comienza la carga de RP-1 (queroseno de cohete)
-00: 35: 00 Comienza la carga de LOX (oxígeno líquido) de la primera etapa
-00: 16: 00 Comienza la carga LOX de la segunda etapa
-00: 07: 00 El Falcon 9 comienza el enfriamiento del motor antes del lanzamiento
-00: 05: 00 La nave Dragon pasa a potencia propia
-00: 01: 00 El ordenador comienza los chequeos prelanzamiento finales
-00: 01: 00 Comienza la presurización del tanque de propulente a la presión de vuelo
-00: 00: 45 El Director de lanzamiento de SpaceX verifica el "adelante" con el lanzamiento
-00: 00: 03 El controlador del motor ordena la secuencia de encendido del motor
-00: 00: 00 Despegue del Falcon 9

¡LANZAMIENTO!

Hora / Min / seg * Eventos
00: 00: 58 Max Q (momento de tensión mecánica máxima en el cohete)
00: 02: 33 Corte de encendido del motor principal de la primera etapa (MECO)
00: 02: 36 Separación de 1ª y 2ª etapas
00: 02: 44 Arranque del motor de la segunda etapa
00: 07: 15 Encendido de reentrada de la primera etapa
00: 08: 47 Corte de encendido del motor de la segunda etapa (SECO-1)
00: 08: 52 Encendido de entrada de la primera etapa
00: 09: 22 Aterrizaje en la primera etapa en la barcaza OCISLY
00: 12: 00 La nave Crew Dragon se separa de la segunda etapa
00: 12: 46 Comienza la secuencia de apertura del cono superior de la Dragon

El acoplamiento con el puerto Harmony PMA-2/IDA 2 de la ISS, esta previsto para mañana a las 15:39 UTC

Os dejo para el final un vídeo del ensayo para el día del lanzamiento.  Lo que veremos hoy es una repetición casi calcada.

Canal de SpaceVideos

La bandera americana que abrió y cerró el programa shuttle, regresará desde la ISS con la Dragon

El 19 de julio de 2011, durante la ceremonia de despedida de los cuatro tripulantes del último transbordador espacial acoplado a la ISS, hubo un momento de entrega de recuerdos. Los estadounidenses sabían que cuando el Atlantis aterrizase en Cabo Kennedy, no tendrían ningún lanzador capaz de ponerles en la órbita baja de la tierra. La ISS se mantendría habitada gracias a las naves Soyuz que harían el transporte de astronautas y cosmonautas.

Los estadounidenses habían decidido desarrollar un futuro programa comercial de lanzamiento, y se financiarían dos empresas que podrían lanzar astronautas a la órbita baja. Financiando dos, se aseguraban el no volver a depender nunca más de potencias extranjeras para poner sus astronautas en la ISS. Para 2017 las naves comerciales ya estarían funcionando... o no.
A finales de este mes, el día 27, está previsto el primer lanzamiento tripulado de una de ellas, la Dragon en su vuelo DM-2, con Douglas Hurley y Robert Benhken a bordo. Será 36 vuelos espaciales tripulados más tarde.

Como os contaba, aquel día de julio de hace casi 9 años, los astronautas del shuttle dejaron un par de recuerdos en la ISS. Chris Ferguson, comandante de la STS-135 entregaba a Ron Garan, ingeniero americano de la Expedición 28, una bandera estadounidense con historia. Esa bandera había volado en la misión inaugural del shuttle, la STS-1, y la subieron a la ISS en la última, con la idea de dejarla allí hasta que la primera nave del nuevo programa comercial que volase, la regresara a la Tierra.
La bandera con los dos emblemas de la primera (izda.) y última misión del Space Shuttle, a la espera de ser traida a tierra. Imagen NASA

Momento de entrega de la bandera. Captura de pantalla del vídeo de NASA Tv que podéis ver al final del post.

Por su parte, Douglas Hurley, piloto de la STS-135 entregaba a Mike Fossum otro miembro americano de la Expedición 28, un transbordador espacial de juguete que dejaron a bordo, el cual no sé si tienen previsto traer a Tierra.
Hurley entrega la maqueta del shuttle a Fossum. Captura de pantalla del vídeo de NASA Tv que podéis ver al final del post.

Tanto fuera Ferguson como Hurley el primero que volase, era seguro que uno de los astronautas de la ultima misión volaría a por la bandera en uno de los dos nuevos sistemas. Parece que va a ganar SpaceX y va a perder Boeing... aunque en vuelos espaciales no está nada dicho hasta que los astronautas salen de la nave tras el aterrizaje.
No sabían que ellos volverían a por la bandera. Parece que la traerá Hurley (dcha.) Imagen NASA

El Atlantis en la pista tras su último aterrizaje. Ahora se encuentra expuesto en centro de visitantes del KSC. Imagen NASA


Vídeo de la ceremonia de despedida en el módulo Harmony. Nasa Johnson

Editado:
La susodicha bandera con el paso del tiempo acabo por estar "desaparecida" dentro de la ISS, almacenada en algún sitio, hasta que Scott Tingle la localizó durante su estancia. Puedes leer la historia en este artículo de CollectSpace (en inglés)