La carta de Gagarin a su mujer, en la víspera de su vuelo en Vostok-1

Feliz día de la Cosmonáutica a todos los espaciotrastornados que flotan por el planeta Tierra. Hoy se cumplen 58 años de la salida del primer ser humano al espacio exterior.
Para conmemorar este día, hoy os traigo la carta que escribió Yuri Gagarin a su mujer e hijas en la víspera del vuelo. La carta fue desclasificada, y la he encontrado en el blog "50 años del vuelo de Yuri Gagarin" del bloguero Spaceman69

La carta fue traducida del ruso por Ives Gauthier, traductor, y autor una biografía en francés titulada Gagarine ou le rêve russe de l'espace.
El texto en francés lo he traducido yo al español -con mis limitaciones, no soy traductor-, y espero haberlo hecho sin muchos errores.

"Mis queridas, mi dulces pequeñas Valechka (su esposa Valentina), Lenochka (su hija mayor Elena) y Galotchka (su hija pequeña Galina).

Me decido a escribiros estas pocas líneas para confiarte y compartir contigo la alegría y la felicidad que tengo hoy. La comisión estatal ha decidido enviarme el primero al espacio. Te imaginas lo feliz que soy, Valioucha, y quiero compartir esta felicidad contigo. Una misión de Estado tan grande confiada a alguien tan simple como yo: ¡abrir el primer camino en el espacio!

¿Se puede soñar algo mejor?

Porque finalmente, ¡es la historia en marcha! ¡Una nueva era que comienza!

El despegue debe hacerse pasado mañana. Vosotros estareis con vuestras ocupaciones habituales durante este tiempo. Es una gran tarea que descansa sobre mis espaldas. Me gustaría pasar un poco de tiempo con vosotras antes de eso, y deciros cosas. Pero estais lejos, que pena. Y sin embargo sigo sintiendo vuestra presencia a mi lado."
Crédito de la imagen: Roskosmos

"En el aspecto técnico, mi confianza es total. No debe haber malas sorpresas. Pero sucede que uno se rompe el cuello mientras cae sobre un suelo perfecto. Ahí también, no soy inmune a un fallo cualquiera. Y sin embargo no lo creo. Si algo me sucede, os pido a todos, y sobre todo a ti Valioucha, no morir de tristeza. La vida es así y nadie puede jurar que no será aplastado por un automóvil mañana. De gracia, cuida de nuestras chiquillas, ámalas como yo las amo. Que no sean muy estiradas, unas pequeñas "fifilles" para su mamá, sino verdaderas personas que no tengan miedo de las golpes malos de la vida. Criarás buenas chicas, dignas de una sociedad nueva, del comunismo. El estado te ayudará. En cuanto a tu vida privada, la reharás en conciencia, como tu lo juzgarás bien. No te comprometo a ninguna obligación, no me siento con derecho. Mi carta se vuelve bastante luctuosa. Yo mismo no lo creo. Espero que nunca recibas estas palabras y que me avergüence de mí mismo por esta debilidad pasajera. Pero si algo sucede, debes saberlo todo hasta el final.

Hasta este día, he vivido honestamente, de la manera correcta, sirviendo a los hombres, aunque de una manera modesta. Recuerdo haber leído estas líneas de Tchakov, hace mucho tiempo en mi infancia: mientras tú estés, es mejor ser el primero. Me esfuerzo por serlo y lo seré hasta el final. Lo que quiero, Valechka, es dedicar este vuelo a los hombres de la nueva sociedad, los hombres del comunismo en los que ya estamos ingresando, a nuestro gran país, a nuestra ciencia.

Espero que volvamos a estar juntos dentro de unos días y que seamos felices.

Valechka, por favor, no te olvides de mis padres, ayúdalos si puedes. Envíales mi cariño, que ellos me perdonen de no haberles tenido al corriente, porque de cualquier forma eso no estaba permitido. Bien, creo que eso es todo. Adios queridas mías. Os abrazo con todas mis fuerzas, vuestro papá y Youra."
10 de abril de 1961

Para leer más posts sobre este día, de años anteriores, pulsa en el número del año deseado

Otro de los primeros cosmonautas que nos abandona: Valery Bykovsky

Ayer día veintisiete, a los 84 años de edad falleció el Cosmonauta nº5 de la Unión Soviética, el piloto Valery Fyodorovich Bykovsky. Perteneciente al grupo primero de cosmonautas seleccionados por la URSS -el mismo de Yuri Gagarin-, y formó parte del grupo de entrenamiento avanzado para los primeros vuelos Vostok. Así el 14 de junio de 1963, despegó desde Baykonur en su Vostok-5 para realizar un vuelo conjunto similar a los dos anteriores Vostok-3 y Vostok-4, pero junto a la primera mujer que viajó al espacio: Valentina Tereshkova.
Bykovsky a la derecha, tras el regreso de su primer vuelo, acompañado por Gagarin, . Imagen capturada del video de su Biografía en Roskosmos TV

Despegó antes que Tereshkova y regresó después, por lo cual a fecha de hoy sigue manteniendo el record de misión espacial en solitario más larga: 4 días, 23 horas y 7 minutos. Es un record que con las naves actuales y venideras, es altamente improbable que sea superado.
El cosmonauta en una foto de mayo de 2008. Imagen de Wikipedia. Foto de Frank Leuband

Tras su primer vuelo, fue asignado como comandante de Soyuz-2, una misión de acoplamiento con la Soyuz-1 de Vladimir Komarov, pero tras los problemas del vuelo inaugural de la Soyuz, su despegue fue abortado, salvando su vida, pues el final de la misión hubiera sido exacto al de Soyuz-1. Dicha misión de acoplamiento se realizaría posteriormente como Soyuz-4 y Soyuz-5.
Su segunda misión por fin llegó en 1976, a bordo de Soyuz-22, una misión dedicada a las ciencias de la tierra, pero que en Occidente sospechaban que estaba dedicada al espionaje. Su compañero de misión era el ingeniero de vuelo Vladimir Aksyonov.
Tras este vuelo, realizó un tercer y último vuelo dentro del programa Interkosmos, la misión Soyuz-31, junto al primer alemán que volaba al espacio, Sigmund Jähn de la extinta Republica Democrática Alemana. Se trató de un corto vuelo a la estación espacial Salyut-6, con el objetivo primordial de proveer a la tripulación residente de una nave Soyuz de refresco para poder alargar más su estancia.
Bykovsky y Jähn (dcha.) posan delante del módulo de descenso de su Soyuz. Imagen de Wikipedia

Con estos tres vuelos se retiró del cuerpo de cosmonautas soviético, con un tiempo total de estancia en el espacio de 20 días, 17 horas y 47 minutos.
Dos veces Heroe de la Unión Soviética, a su retirada desempeñó varios puestos en el GCTC -Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yu.A. Gagarin-, donde se le hará mañana una despedida oficial.

Memoria eterna para otro de los héroes de la edad de oro de la Cosmonáutica.

El primer vuelo tripulado del año 2019: despegó la Soyuz MS-12

Ayer día 14 a las 19:14:08.175 UTC, despegó de la plataforma Gagarin, la nave Soyuz MS-12. A bordo dos astronautas que habían hecho pareja en el malhadado vuelo Soyuz MS-10 que acabó en aborto de lanzamiento. Las autoridades espaciales decidieron que los astronautas se reciclaran como titulares de esta misión. Así el Comandante ruso Aleksei Ovchinin, junto al americano Nick Hague, volvieron a despegar rumbo al espacio, esta vez acompañados por Christina Koch, segunda ingeniera de vuelo, y novata en el espacio.

Para diseñar el emblema de misión, no pensaron demasiado, pues el de esta misión simplemente es la versión especular del de Soyuz MS-10, añadiendo el apellido de Koch y dibujando una doble rayita en el borde para indicar que se trata de un segundo intento. No sé si será buen augurio pero al menos la Soyuz ahora apunta hacia el Este, la dirección del lanzamiento.
Collage hecho por el autor para comparar los dos emblemas de las misiones de Ovchinin y Hague. A la derecha el de la actual misión. Imagenes de la web Spacefacts

Y es que los rusos que me parece que son algo supersticiosos, ya habían manifestado que una tripulación que repite no es buen augurio, ya que en la historia espacial solo la pareja Leonid Kizim mas Vladimir Solovyov había tenido exito en su segunda misión juntos, porque otras habian fracasado. Así citaban a Vasily Lazarev y Oleg Makarov (aborto de Soyuz 18A), o a Vladimir Titov y Gennadi Strekalov que sufrieron un aborto en la plataforma con Soyuz T-10A, tras ser reciclados de la misión Soyuz T-8 que no logró atracar con la estación Salyut 7.

De izda. a dcha.: Koch, Ovchinin y Hague en el Museo de Gagarin de Star City, firmando en el libro de honor. Detrás sus reservas, de izquierda a derecha Drew Morgan, Aleksandr Skvortsov y Luca Parmitano. Imagen Flickr Expedición 59

De izda. a dcha.: Koch, Ovchinin y Hague jugando con su trajes espaciales vacíos y presurizados. Imagen Flickr Expedición 59

De izda. a dcha.: Koch, Ovchinin y Hague delante de su Soyuz en el edificio de montaje en Baykonur. Imagen Flickr Expedición 59

De izda. a dcha.: Koch, Ovchinin y Hague, mas sus suplentes Drew Morgan, Aleksandr Skvortsov y Luca Parmitano posan en una simpática foto en el museo del cosmódromo de Baykonur. Imagen Flickr Expedición 59

Traslado del Soyuz desde el edificio de montaje a la plataforma. Imagen Flickr Expedición 59 de NASA HQ

Para no dejar nada al azar, el cohete fue bendecido una vez instalado en la plataforma. Imagen Flickr Expedición 59 de NASA HQ

Magnífica fotografía hecha por Bill Ingalls, del Soyuz erecto en la plataforma al atardecer. Imagen Flickr Expedición 59 de NASA HQ

Los tres cosmonautas antes de vestirse para el vuelo. Imagen GCTC

Los cosmonautas vestidos y realizando las comprobaciones de estanqueidad de sus trajes. Imagen GCTC

A falta de 27 minutos para el lanzamiento, la torre de servicio ha sido abatida. Captura de pantalla de la señal de Roscosmos - FGUP «TSENKI»

Interior de la Soyuz antes del despegue. Al fondo la FE2 Koch, el comandante Ovchinin a su lado. Hague queda fuera de imagen. Captura de pantalla de la señal de Roscosmos - FGUP «TSENKI»

Despegue de la Soyuz.Las llamas de los motores iluminan la noche kazaja. Captura de pantalla de la señal de Roscosmos - FGUP «TSENKI»

Sin embargo, todo fue bien y tras un vuelo autónomo de cuatro órbitas -unas seis horas-, la Soyuz se acopló al puerto Rassvet de la ISS a las 01:01 UTC del día 15 de marzo, donde fueron recibidos, cuando finalizaron las comprobaciones y se abrieron las escotillas a las 03:07 UTC, por los residentes actuales: el comandante de la estación Oleg Kononenko, Anne McClain y David Saint-Jacques. Desde el pasado 4 de octubre, que desacopló la Soyuz MS-08, con la salvedad de una semana en diciembre pasado, la ISS no albergaba una estancia larga de seis astronautas en su interior.

Captura del vídeo donde se ve a los seis astronautas que viven ahora en la ISS. Los recien llegados aparecen en la fila de delante. Canal youtube de Canadian Space Agency

En los meses que vienen se prepara una alta actividad, con llegada de naves de carga, al menos cuatro EVAs -una del sector ruso y tres americanas, una enteramente femenina-, más la posible llegada de la primera Starliner no tripulada de Boeing, y quizas la segunda Dragon ya con astronautas a bordo.


Vídeo que recoge desde la salida del hotel, la colocación de los trajes Sokol, la rueda de prensa, traslado a plataforma y despegue. Canal del TsPK


Vídeo que recoge la apertura de escotillas y la ceremonia de bienvenida a la ISS. Canal youtube de Canadian Space Agency

Otras Galerías de fotos del despegue de la misión
  • En la pagina de la Corporación Energía.
  • En la página de Roscosmos. https://www.roscosmos.ru/26208/

Concursillo Estelar (de Estela) #2 : ¿Que me trae esta foto a la memoria?

Hace ya tiempo inicié un Concursillo estelar, -por el nombre del blog-, y a lo mejor es una idea que gusta y puede ser entretenido. El problema es mi mente oxidada que no encuentra temas para proponeros retos. Pero bueno, alla vamos: Poyekhali!

La siguiente imagen es un cráter, y unas personas mirando... Por supuesto la temática es espacial

Aprendiendo geología en el volcán caldera Blanca de Lanzarote. Crédito de la imagen ESA

Cuando la vi me trajo a la mente una imagen, una escena, un recuerdo... ¿alguien lo relaciona con lo mismo que yo? ¿A qué me puedo estar refiriendo? Pongamos que tuviera menos luz...

Dejadme si os apetece un comentario con la respuesta.
.
..
...
Ya tenemos ganador del "concursillo estelar". En efecto la imagen de la ESA me traía a la mente a la aparición del monolito de la película de Stanley Kubrik "2001 Una odisea en el espacio", en el crater Tycho de la Luna. Salvando un poco las diferencias lumínicas y el lugar, claro.
No tengo que añadir, que TODA persona que lea este post tiene que haber visto obligatoriamente la película.
Y el ganador es... PACO.
Gracias a todos los que han comentado y han pasado por aquí.
Imagen tomada de la Wiki de la película 2001

Antiguos concursillos:
Concursillo #01 - Ganador: Juan Carlos Llauradó

8 de marzo: Mujeres en lo más alto. Primer paseo espacial de un equipo de dos mujeres (...o NO)

Estamos hoy en el día internacional de la Mujer. Nadie duda del papel que tiene la mujer hoy en nuestra sociedad, y por una igualdad completa luchamos. Juntos: las mujeres, y nosotros los hombres.
Ya en este blog en otros años nos hemos hecho eco de esta efemérides, como por ejemplo para destacar cuando se juntaron en el espacio dos mujeres comandantes de sus naves espaciales, Pamela Melroy de la misión STS-120 del shuttle y Peggy Whitson de la ISS. También las mujeres han realizado ya muchos paseos espaciales, el primero lo realizó la soviética Svetlana Savitskaya, junto a Vladimir Dzhanibekov en julio de 1984 durante la misión Soyuz T-12 a la estación espacial Salyut-7.
Anne McClain preparándose para la inmersión en un entrenamiento de paseo espacial. Imagen NASA

Lo que vengo a contaros hoy, es que para el próximo día 29 de marzo se ha programado un paseo espacial de un equipo de dos mujeres juntas: Anne McClain y Christina Koch. Y lo novedoso que quiero celebrar es que se tratá de la primera vez que el equipo será enteramente femenino. En todos los paseos espaciales anteriores, la mujer ha ido junto a un hombre.

Christina Koch a la izquierda y Anne McClain, las protagonistas del futuro paseo espacial. Collage realizado con imágenes del Flickr de NASA Johnson.

Como ya sabéis, Anne McClain ya está a bordo de la ISS y Christina Koch despegará junto a Aleksei Ovchinin y Nick Hague -los malhadados tripulantes del aborto de misión Soyuz MS-10-, en la Soyuz MS-12 el próximo día 14 a las 19:14 UTC.

Ya sabemos todos que en las actividades espaciales un calendario puede variar sin previo aviso, por muy diferentes motivos, pero sin duda esta es una muy buena noticia que quería trasladaros en un día como hoy.

Anne McClain en el módulo Quest de la ISS preparando los trajes que se usarán en los paseos espaciales. Imagen NASA

Y por si fuera poco, ese día la directora principal de vuelo, y la controladora líder de la EVA, serán también dos mujeres :)

Yo sé que #lamujernotienetecho

#DíaDeLaMujer #InternationalWomensDay #8M

ACTUALIZACION:
A fecha de hoy día 26 de marzo, según publica la NASA, el paseo espacial -EVA- de las dos astronautas NO TENDRÁ LUGAR.
Al parecer el torso del traje espacial (en inglés "Hard Upper Torso") que vistió Anne McClain no le resultaba todo lo cómodo que pensaba, y comentó que estaría más comoda con el torso de talla mediana. Como quiera que a bordo de la ISS solo hay un torso de ese tamaño, este lo usará Christina Koch, y retiran a Anne McClain de esta EVA y la sustituyen por Nick Hague, pasando Anne a la tercera EVA junto a David Saint-Jacques.

Una pena después de las expectativas despertadas. Quizás haya una última oportunidad de que las dos coincidan en una EVA pre-programada para mitad de mayo...

Apollo 9: el Módulo lunar debuta en misión

Estamos en 1969, y la NASA está ante el último año habil para cumplir el mandato de JFK que pedía poner un ser humano en la Luna y regresarlo sano y salvo. Para cumplir esto último, la NASA precisa que el vehículo que ha de bajar los astronautas al regolito lunar funcione perfectamente, y a estas alturas, ese vehículo estaba terminando su complejo desarrollo y no habia sido probado en un vuelo tripulado: los encargados de hacerlo serían los astronautas de Apollo 9, Jim McDivitt -comandante de la misión-, David Scott -piloto del módulo de mando- y Russell "Rusty" Schweickart -piloto del módulo lunar, que despegaron un día como hoy, hace 50 años.
Ilustración descriptiva del Módulo Lunar Apollo. Imagen NASA

El módulo lunar Apollo, o LM, era una nave espacial diseñada para desempeñarse fuera de nuestra atmósfera, -no estaba diseñado para regresar a la tierra-, de ahí su extraña forma y su nula forma aerodinámica. Consistía de dos etapas:
  • una inferior, para el descenso en la Luna, y que servía como plataforma de despegue una vez finalizada la estancia en el satélite. Contenía la mayor parte de consumibles y propergoles.
  • una superior, presurizada con espacio para dos astronautas: el comandante y el piloto del módulo lunar. Curiosamente, el comandante era quien pilotaba el vehículo. Contenía los sistemas de soporte vital así como ordenador y antenas de comunicaciones. Tenía además dos escotillas: una superior que comunicaba en órbita con el Módulo de mando Apollo, y otra a los pies de los astronautas que daba a una escalerilla situada sobre una de las patas y que permitía el descenso de estos a la superficie lunar.
Durante el vuelo, el Módulo lunar iba encapsulado en la parte superior de la tercera fase del Saturno V, con sus patas plegadas. Una vez se había hecho la maniobra de inyección translunar, el módulo de mando y servicio o CSM, se separaba de la tercera fase, esta abría sus cuatro petalos dejando expuesto el puerto de acoplamiento del LM. El CSM giraba 180º y se acercaba y acoplaba con el LM.
Imagen NASA

Imagen NASA

El sistema de acoplamiento era un sistema de sonda y cono -similar al que usa la Soyuz cuando se acopla a la ISS-, cuyas piezas, una vez hecho el acoplamiento firme se extraían y dejaban un tunel de 81 cms. de diametro por el que los astronautas pasaban de un vehículo a otro. Todo las piezas se reinstalaban para las maniobras que conducían al alunizaje y posterior regreso al CSM.
Imagen NASA

EL VUELO
Tras unos catarros que afectaron a los tres miembros de la tripulación y que hicieron revisar los procedimientos de cuarentena para el futuro, el día 3 de marzo de 1969 a las 16:00 UTC despegó Apollo 9 de la rampa 39A del Centro espacial Kennedy. A bordo McDivitt, Scott y Schweickart, y el LM #3, el primero que iba a ser pilotado por astronautas. Los suplentes de la misión eran Charles "Pete" Conrad, Richard Gordon y Alan Bean respectivamente, astronautas a los que siguiendo la rotación de tres misiones establecida por "Deke" Slayton, les correspondería volar el Apollo 12. Hay que recordar, que esta tripulación principal declinó volar la misión Apollo 8, perdiendo un turno, al igual que los suplentes, que hubieran estado...en Apollo 11. Llegados a este grado de "...y si hubiera pasado esto o lo otro...", hay que decir que si esta misión salía mal, se hubiera repetido en el siguiente Apollo, y lo mismo con el ensayo final de Apollo 10, lo que nos lleva a decir que a lo mejor, pero no era seguro que Apollo 11 fuera a ser la primera misión de alunizaje, y si lo era nada aseguraba que fueran a conseguir seguro alunizar.
De izda. a dcha. McDivitt, Scott, Schweickart, con el Saturno V al fondo. Imagen NASA
Emblema de la misión. Imagen NASA

El ascenso a la órbita transcurrió sin problemas asi como el acoplamiento entre las dos naves. Como quiera que Control de Misión en Houston debia comunicar con dos naves distintas a la vez, a estas naves se les puso un nombre para que todo el mundo identificara con quien hablaba. La elección de nombres, que se mantendría hasta Apollo-17, correspondía a los astronautas, y estos eligieron Gumdrop (pastilla de goma) para el Modulo de mando y servicio, y Spider (Araña) para el LM. Sin duda la forma de las naves fue determinante en la elección.

Otra de las cosas que se iban a probar eran los trajes espaciales y su equipo de soporte vital, que los astronautas vestirían en la luna. Así, una vez acoplados, los astronautas se enfundaron sus trajes lunares y David Scott abrió las escotillas, retiró el sistema de acoplamiento y las naves quedaron interconectadas.
Como bien sabeis los lectores de este blog, ya hubo dos naves espaciales tripuladas y acopladas en órbita con anterioridad, durante el vuelo conjunto de las soviéticas Soyuz 4 y Soyuz 5, pero a diferencia de las anteriores, durante la misión Apollo 9, por primera vez en la historia, dos naves espaciales se hallaban acopladas en órbita y se realizaba la primera transferencia intravehicular, honor que recaía en Rusty Schweickart.
Los astronautas pasan al LM. Imagen NASA
Imagen del traje lunar Apollo mostrando su composición interna. Credito: blog de Ian Calle

Sin embargo la misión sufrió un contratiempo cuando Schweickart se sintió mareado y vomitó. McDivitt también se sintió desorientado, y ante el temor que Schweickart vomitara con el traje puesto y se asfixiara, se aplazó la EVA prevista. Los astronautas desplegaron las patas del LM y realizaron diversas pruebas con los dos vehículos acoplados.

Al día siguiente el protagonista de la EVA se sentía mejor por lo que control de misión decidió que podían probar con el paseo espacial bajo las sensaciones de los astronautas. Así McDivitt decidió en un principio a dejarle salir "al porche" al menos. Con los vehículos despresurizados, Rusty Schweickart salió al exterior sujeto por una larga cuerda de nylon. Viendo que todo iba bien, Rusty, se trasladó mediante agarraderos instalados en el exterior del LM, hasta el módulo de mando donde estaba David Scott. El traje y todos sus componentes se comportaron bien, y la EVA se dió por terminada en menos de una hora.
Recreación de la EVA. Imagen NASA
Rusty en el porche durante la EVA. Imagen NASA

Al día siguiente a la EVA, los astronautas se pusieron sus trajes, cerraron la escotilla interna, y procedieron a la prueba definitiva: el LM iba a volar solo como debería hacerlo al ir a la Luna. Dejando a Scott solo en el módulo de mando, McDivitt desacopló el "Spider" y se alejó. Las pruebas incluían comprobar el sistema de soporte vital del LM, el funcionamiento de los motores, tanto de maniobra como de descenso y ascenso, y los sistemas de navegación.
Cabe recordar que en las misiones Apollo, si el LM fallaba, el piloto del modulo de mando podría "ir a buscar" al LM en órbita, pero si el rescate era imposible, el piloto del módulo de mando estaba capacitado y tenía orden de regresar solo a tierra.
El LM "Spider" se aleja del CSM "Gumdrop". Imagen NASA

Tras diferentes pruebas de los motores simulando las maniobras reales de una misión lunar, los astronautas del LM separaron la etapa de descenso, y con el motor de ascenso procedieron a realizar el acoplamiento con el CSM "Gumdrop", cosa que Jim McDivitt consiguió tras un periodo de vuelo autónomo de unas seis horas.
Esquema de acoplamiento del CSM y la etapa de ascenso del LM. Imagen Wikipedia

Tras 151 órbitas a la tierra en un vuelo de un poco más de diez días, los astronautas regresaron a tierra. El LM sabía volar solo y podía viajar a la Luna. La próxima prueba sería una misión lunar con LM, sin alunizaje, hasta una distancia de 15 kms. de la superficie.
Ilustración de un LM cerca de la superficie lunar. Imagen (S69-33765) NASA


APOLLO 9 GUMDROP AND SPIDER from MATTHEW BLACK on Vimeo.

Para saber más: