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Mostrando entradas de 2018

La Soyuz MS-10 no alcanzó la órbita, y ¿ahora que?. Veamos las posibilidades

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Lo que iba ser un lanzamiento rutinario de tripulación, a los que los rusos nos tienen tan acostumbrados, con destino a la ISS para completar la Expedición 57 tras el regreso de la Soyuz MS-08, fue diferente esta vez: la Soyuz MS-10no alcanzó la órbita por, según los primeros datos obtenidos, el impacto de una de los cohetes de la primera fase, que al desprenderse parece ser que alcanzó y golpeo al cuerpo acelerador central, la segunda fase, lo que acabo desencandenando un aborto automático de la misión. Los cosmonautas Aleksei Ovchinin y Nick Hague, realizaron así un vuelo suborbital que les llevó a un aterrizaje balístico en la extepa kazaja 177 días antes de lo que estaba previsto.
Hague (izda.) y Ovchinin frente al cohete que iba a lanzarles, antes de que fuera llevdo a la plataforma de lanzamiento. Uno de los bloques exteriores parece ser que al desprenderse, golpeó al bloque central. Imagen Centro de Cosmonautas ruso, "Yuri Gagarin".
Imagen por ordenador del momento d…

Apollo 7 : El programa espacial americano resurgió de sus cenizas

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La muerte de 3 astronautas en el incendio de la nave Apollo-1 llevó a un parón en los vuelos tripulados estadounidenses hace 50 años. Estamos en 1968, y el plan de Kennedy para llevar un hombre a la Luna y regresarlo sano y salvo estaba acercándose a su fecha límite.
La posterior destrucción de la nave Soyuz 1 en el aterrizaje en Kazakhstan, paró en seco a los soviéticos que podrían haber aprovechado para avanzar sus planes en la Carrera a la Luna contra los americanos. Las naves Soyuz y Apollo necesitaban un rediseño y por supuesto más pruebas sin tripulación.

Tras varias misiones no tripuladas en las que se probaron todos los elementos del cohete lunar, incluido por supuesto el rediseñado Modulo de Mando, habia llegado el día de lanzar una tripulación que inaugurara el programa. Para comandar la misión la elección era fácil: Walter "Wally" Schirra, veterano de Mercury y Gemini, y que ya fuera comandante suplente de Apollo 1. Como la misión "solo" sería una pr…

60 años cumple la NASA: Mejor de joven que de adulta

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La NASA ha cumplido hoy 60 años de actividad espacial. Tras el lanzamiento del Sputnik en octubre de 1957, -y la histeria colectiva que supuso en la opinión pública norteamericana-, el Congreso y el Presidente americano Dwight D. Eisenhower el 1 de octubre de 1958, decidieron reconvertir el "Comité Asesor Nacional para la Aeronáutica" -NACA- que databa de 1915, en la NASA (National Aeronautics and Space Administration), la -Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio- absorviendo sus recursos, personal y experiencia adquirida.

El conocido emblema de la NASA no fue creado hasta 1959, por el empleado James Modarelli. En el diseño se reflejan varios símbolos:
La esfera que representa el planetaEl vector con forma de -V- que representa la aeronaúticaLas estrellas que representan el espacioLa órbita circular que representa el vuelo espacial Imagen NASA La vida de la NASA en estos 60 años, en exploración tripulada del espacio -el tema objeto de este pequeño blog-, ha …

Nombrados los astronautas que volverán a volar al espacio desde Florida

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Ayer la NASA reunió a la prensa para anunciar las tripulaciones que van a viajar al espacio, lanzados desde suelo estadounidense, por primera vez desde el último vuelo del transbordador, el Atlantis en la misión STS-135. Han pasado siete años, de momento, periodo durante el cual todo vuelo lanzado a la ISS ha salido en nave Soyuz, desde el cosmódromo de Baikonur. Pero quizás al año que viene veamos partir dos cápsulas desde Florida.
Tras ganar Boeing y SpaceX el contrato para desarrollo de sus naves tripuladas -atrás quedó el prometedor Dream Chaser- han pasado muchos años de lento desarrollo, y aunque ya en septiembre de 2010 se anunció a los cuatro astronautas que volarían primero, no fue hasta ayer cuando se dió la composición final.
Estos son agrupados por nave. Detrás la foto de su nave y el traje de vuelo que llevarán, respectivamente: el blanco de SpaceX y el azul de Boeing. Imagen NASA
Sin saber cual de las dos volará primero tras los respectivos vuelos de prueba no tripulad…

Pedro Duque, Ministro. ¡Donde vamos a ir a parar..?

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Así es. Nuestro nuevo Jefe de Gobierno Pedro Sánchez va a nombrar a nuestro astronauta español Pedro Duque, nuevo Ministro de Ciencia, Innovación y Universidades.
Sin duda la Ciencia en España ha recibido una muy buena noticia. Pedro Duque es Ingeniero Aeronautico de formación, y como astronauta ha viajado dos veces al espacio, a bordo del shuttle Discovery en 1998, y hacia la ISS a bordo de la nave rusa Soyuz en 2003. Recientemente participó en el programa CAVES de la ESA, y NEEMO-22 de la NASA, y antes de conocer su nombramiento de hoy, yo tenía la firme convicción que volaría de nuevo al espacio en una misión de larga duración a la ISS
Pedro Duque en Rusia antes de su vuelo a la ISS en 2003. Imagen NASA.
Yo lo veía despegando en el siguiente asiento libre de la ESA, tras el próximo vuelo de Luca Parmitano. Puede que su tercer vuelo, si finalmente se produce, tenga que esperar un tiempo.
Duque no es el primer astronauta que entra en política. Dos ejemplos pueden ser Claudie Ha…

Fútbol, cohetes y la letra -Ñ- al espacio

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La nave Soyuz MS-07aterrizó el pasado 3 de junio a las 12:39 UTC en Kazakhstán. Junto con los cosmonautas, volvía del espacio un viajero especial: el balón de fútbol que se utilizará en el partido de apertura del Mundial de fútbol de Rusia.

La Expedición 55 finalizó con el regreso de la Soyuz MS-07, y la número 56 se completará con el despegue mañana día 6 a las 11:12 UTC de la Soyuz MS-09, con el ruso Serguei Prokopyev, el alemán Alexander Gerst y la americana Serena Auñón-Chancellor que sustituyó de improviso en el vuelo a Jeanette Epps.
Serena Auñón (de soltera), es de nacionalidad estadounidense pero porta nuestra fantástica letra -Ñ- al espacio debido a que es hija de un cubano exilado a Estados Unidos. Es probable que Serena, la segunda persona con ancestros cubanos tras Arnaldo Tamayo Mendez, haga durante el vuelo algún guiño a la tierra de su padre.
El acoplamiento al módulo Rassviet de la ISS tendrá lugar el viernes 8 a las 13:07 UTC.

La Expedición 56 será la que se encue…

57 aniversario de la salida del ser humano a la órbita terrestre

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La web de Roskosmos nos presenta hoy un recuerdo del vuelo de Yuri Gagarin, ya que hoy se cumple el 57 aniversario del primer ser humano en ser lanzado a la órbita terrestre.
En dicha página repasan lo que representó el vuelo para la Unión Soviética y para la humanidad al completo. Anton Shkaplerov y Oleg Artemyev, la presencia rusa actual en la ISS, lo recalcan en un vídeo enviado desde el espacio.
Además hay otro par de vídeos, uno de ellos recuerdo de las visitas por varios países del mundo que siguieron al histórico vuelo, pero lo que más me ha gustado de la página, es el mosaico de fotos que publican. Muchas de ellas son conocidas, pero algunas no, y esas son las que más han llamado mi atención y son las que quiero compartir y comentar con mis lectores.

La primera foto que selecciono nos presenta a Yuri Gagarin con su amigo Aleksei Leonov, sin duda dos de los más icónicos cosmonautas del Grupo 1. Leonov le rindió homenaje hace pocos días cuando se cumplieron los 50 años de su …

Lanzamiento de la Soyuz MS-08 desde Baikonur

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Con precisión "rusaespacial", a las 17:44:23 UTC de hoy en un lanzamiento nocturno, la nave Soyuz MS-08 ha partido desde la "rampa Gagarin" con destino a la ISS. A bordo el comandante -y cosmonauta favorito de este blog- Oleg Artemyev, en su segundo vuelo espacial. Con él, el primer ingeniero de vuelo Andrew "Drew" Feustel -tercer vuelo-, y el ingeniero de vuelo segundo Richard Arnold -segundo vuelo espacial-. Los dos estadounidenses solo habían volado anteriormente a bordo del Space Shuttle.
Los tres cosmonautas frente al autobús que les transporta. De izquierda a derecha Feustel, Artemyev, Arnold. Imagen NASA-Joel Kowsky
Los tres cosmonautas en la escalera de acceso a la cápsula Soyuz se despide del personal de la plataforma. Hay que recordar que el cohete está completamente cargado de combustible. Imagen NASA-Joel Kowsky
El cohete ha despegado. La primera fase realiza su trabajo. Imagen NASA-Joel Kowsky
En la siguiente imagen se aprecia el "ci…

Mujer y presencia en el espacio

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Hoy día 8 de marzo se celebra el "Día Internacional de la Mujer", y aunque ya hemos tratado el tema en años anteriores (AQUÍ o AQUÍ), vamos a ver un poco su presencia en el programa espacial tripulado, a día de hoy.

Esta foto es de octubre de 2007. En ella aparecen, a la izquierda Pam Melroy, Comandante del Shuttle STS-120, y Peggy Whitson, Comandante de la ISS. Imagen NASA

De 556 seres humanos que han salido al menos una vez a la órbita, 496 eran hombres y tan solo 60 son mujeres. Esto supone un escaso 10,8% del total.

Y de la cifra de 60 mujeres, 46 son estadounidenses, tan sólo 4 son sovietico/rusas, 2 de Canada, 2 de Japón, 2 de China y 4 de otras naciones (Italia, Francia, Reino Unido y Corea del Sur).
Estados Unidos gana por goleada debido a las tripulaciones tan numerosas que despegaban en los transbordadores espaciales, con muchas de sus mujeres realizando más de un vuelo, varias de ellas con hasta un total de 5. Es muy llamativa la cifra sovietico/rusa. Solo 4 en…

Vuelos espaciales tripulados para 2018

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Esta noche va a regresar la nave Soyuz MS-06, y pronto veremos lanzarse el primer vuelo del año 2018, y las previsiones para la astronáutica tripulada no son muy halagüeñas: todo apunta a una repetición de lo sucedido en 2017, ya que el programa de naves comerciales estadounidenses va con retrasos continuados, y los chinos tampoco van a volar la Shenzhou-12 a la órbita mientras no tengan allí su nueva Estación Espacial CSS.

Tras el fallo con su lanzador Larga Marcha CZ-5, destinado a ser clave en el lanzamiento de los módulos de la estación, cuyo primer módulo llamado Tianhe ya está terminado, el programa tripulado va sufrir también retrasos, ya que los chinos no contemplan un vuelo independiente, o hacia la Tiangong-2 todavía en órbita. Soy de los que piensan que un vuelo para dar más experiencia a sus cosmonautas, y practicar las tecnicas de los paseos espaciales -EVAs-, solo realizada en el vuelo Shenzhou-7, sería muy recomendable y necesario para ellos... pero solo soy un observa…

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La estela de Gagarin: LO ULTIMO