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Mostrando entradas de 2018

Pedro Duque, Ministro. ¡Donde vamos a ir a parar..?

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Así es. Nuestro nuevo Jefe de Gobierno Pedro Sánchez va a nombrar a nuestro astronauta español Pedro Duque, nuevo Ministro de Ciencia, Innovación y Universidades.
Sin duda la Ciencia en España ha recibido una muy buena noticia. Pedro Duque es Ingeniero Aeronautico de formación, y como astronauta ha viajado dos veces al espacio, a bordo del shuttle Discovery en 1998, y hacia la ISS a bordo de la nave rusa Soyuz en 2003. Recientemente participó en el programa CAVES de la ESA, y NEEMO-22 de la NASA, y antes de conocer su nombramiento de hoy, yo tenía la firme convicción que volaría de nuevo al espacio en una misión de larga duración a la ISS
Pedro Duque en Rusia antes de su vuelo a la ISS en 2003. Imagen NASA.
Yo lo veía despegando en el siguiente asiento libre de la ESA, tras el próximo vuelo de Luca Parmitano. Puede que su tercer vuelo, si finalmente se produce, tenga que esperar un tiempo.
Duque no es el primer astronauta que entra en política. Dos ejemplos pueden ser Claudie Ha…

Fútbol, cohetes y la letra -Ñ- al espacio

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La nave Soyuz MS-07aterrizó el pasado 3 de junio a las 12:39 UTC en Kazakhstán. Junto con los cosmonautas, volvía del espacio un viajero especial: el balón de fútbol que se utilizará en el partido de apertura del Mundial de fútbol de Rusia.

La Expedición 55 finalizó con el regreso de la Soyuz MS-07, y la número 56 se completará con el despegue mañana día 6 a las 11:12 UTC de la Soyuz MS-09, con el ruso Serguei Prokopyev, el alemán Alexander Gerst y la americana Serena Auñón-Chancellor que sustituyó de improviso en el vuelo a Jeanette Epps.
Serena Auñón (de soltera), es de nacionalidad estadounidense pero porta nuestra fantástica letra -Ñ- al espacio debido a que es hija de un cubano exilado a Estados Unidos. Es probable que Serena, la segunda persona con ancestros cubanos tras Arnaldo Tamayo Mendez, haga durante el vuelo algún guiño a la tierra de su padre.
El acoplamiento al módulo Rassviet de la ISS tendrá lugar el viernes 8 a las 13:07 UTC.

La Expedición 56 será la que se encue…

57 aniversario de la salida del ser humano a la órbita terrestre

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La web de Roskosmos nos presenta hoy un recuerdo del vuelo de Yuri Gagarin, ya que hoy se cumple el 57 aniversario del primer ser humano en ser lanzado a la órbita terrestre.
En dicha página repasan lo que representó el vuelo para la Unión Soviética y para la humanidad al completo. Anton Shkaplerov y Oleg Artemyev, la presencia rusa actual en la ISS, lo recalcan en un vídeo enviado desde el espacio.
Además hay otro par de vídeos, uno de ellos recuerdo de las visitas por varios países del mundo que siguieron al histórico vuelo, pero lo que más me ha gustado de la página, es el mosaico de fotos que publican. Muchas de ellas son conocidas, pero algunas no, y esas son las que más han llamado mi atención y son las que quiero compartir y comentar con mis lectores.

La primera foto que selecciono nos presenta a Yuri Gagarin con su amigo Aleksei Leonov, sin duda dos de los más icónicos cosmonautas del Grupo 1. Leonov le rindió homenaje hace pocos días cuando se cumplieron los 50 años de su …

Lanzamiento de la Soyuz MS-08 desde Baikonur

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Con precisión "rusaespacial", a las 17:44:23 UTC de hoy en un lanzamiento nocturno, la nave Soyuz MS-08 ha partido desde la "rampa Gagarin" con destino a la ISS. A bordo el comandante -y cosmonauta favorito de este blog- Oleg Artemyev, en su segundo vuelo espacial. Con él, el primer ingeniero de vuelo Andrew "Drew" Feustel -tercer vuelo-, y el ingeniero de vuelo segundo Richard Arnold -segundo vuelo espacial-. Los dos estadounidenses solo habían volado anteriormente a bordo del Space Shuttle.
Los tres cosmonautas frente al autobús que les transporta. De izquierda a derecha Feustel, Artemyev, Arnold. Imagen NASA-Joel Kowsky
Los tres cosmonautas en la escalera de acceso a la cápsula Soyuz se despide del personal de la plataforma. Hay que recordar que el cohete está completamente cargado de combustible. Imagen NASA-Joel Kowsky
El cohete ha despegado. La primera fase realiza su trabajo. Imagen NASA-Joel Kowsky
En la siguiente imagen se aprecia el "ci…

Mujer y presencia en el espacio

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Hoy día 8 de marzo se celebra el "Día Internacional de la Mujer", y aunque ya hemos tratado el tema en años anteriores (AQUÍ o AQUÍ), vamos a ver un poco su presencia en el programa espacial tripulado, a día de hoy.

Esta foto es de octubre de 2007. En ella aparecen, a la izquierda Pam Melroy, Comandante del Shuttle STS-120, y Peggy Whitson, Comandante de la ISS. Imagen NASA

De 556 seres humanos que han salido al menos una vez a la órbita, 496 eran hombres y tan solo 60 son mujeres. Esto supone un escaso 10,8% del total.

Y de la cifra de 60 mujeres, 46 son estadounidenses, tan sólo 4 son sovietico/rusas, 2 de Canada, 2 de Japón, 2 de China y 4 de otras naciones (Italia, Francia, Reino Unido y Corea del Sur).
Estados Unidos gana por goleada debido a las tripulaciones tan numerosas que despegaban en los transbordadores espaciales, con muchas de sus mujeres realizando más de un vuelo, varias de ellas con hasta un total de 5. Es muy llamativa la cifra sovietico/rusa. Solo 4 en…

Vuelos espaciales tripulados para 2018

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Esta noche va a regresar la nave Soyuz MS-06, y pronto veremos lanzarse el primer vuelo del año 2018, y las previsiones para la astronáutica tripulada no son muy halagüeñas: todo apunta a una repetición de lo sucedido en 2017, ya que el programa de naves comerciales estadounidenses va con retrasos continuados, y los chinos tampoco van a volar la Shenzhou-12 a la órbita mientras no tengan allí su nueva Estación Espacial CSS.

Tras el fallo con su lanzador Larga Marcha CZ-5, destinado a ser clave en el lanzamiento de los módulos de la estación, cuyo primer módulo llamado Tianhe ya está terminado, el programa tripulado va sufrir también retrasos, ya que los chinos no contemplan un vuelo independiente, o hacia la Tiangong-2 todavía en órbita. Soy de los que piensan que un vuelo para dar más experiencia a sus cosmonautas, y practicar las tecnicas de los paseos espaciales -EVAs-, solo realizada en el vuelo Shenzhou-7, sería muy recomendable y necesario para ellos... pero solo soy un observa…

Lanzado el Falcon Heavy de SpaceX

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Los que pasais por este blog ya sabéis que nos dedicamos (modestamente) a la astronáutica tripulada, pero lo sucedido ayer no deja indiferente a nadie y por ello nos vamos a hacer un poco de eco de la noticia.
Ayer la empresa SpaceX de Elon Musk desde la plataforma 39A de Cabo Kennedy, de la que tantos vuelos tripulados han despegado, puso en óbita el primer ejemplar de su cohete pesado Falcon Heavy, capaz de poner hasta 64 Toneladas en orbita baja terrestre, hoy en día el cohete mas potente del mercado.
Bonita imagen del lanzador en la plataforma LC-39A
El cohete despega
Comparativa de lanzadores. La cifra es masa que pueden situar en orbita baja terrestre. Crédito theblogz.in

Infografía del lanzador. Autor Giuseppe De Chiara
A bordo como ya todos sabéis iba el coche de Elon Musk, un descapotable eléctrico Tesla rojo con Starman (así le bautizaron) a bordo "conduciéndolo". El dummie va vestido con el traje que los futuros astronautas usarán a bordo de las naves tripuladas

Pedro Duque entrevistado en la radio y homenajeado en su barrio.

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Hoy en el programa Longitud de Onda de Radio Clásica han entrevistado a nuestro astronauta Pedro Duque. La entrevista ha estado muy bien, bien documentados (he pillado algun fallito pero no voy a decirlos) y como dije por twitter siempre es un gusto escuchar a una persona sabia.

Imagen promocional de la entrevista.
El podcast ya lo tienen colgado en su web y puedes descargarlo de su pagina "A la carta"

No quiero reventaros la escucha, pero solo os daré unas pinceladas de lo que han hablado para despertar vuestro interés. Así han nombrado a John Glenn, Pedro ha recitado "la oración del astronauta", hablaron sobre la relación de la NASA con Hollywood y de la música que Pedro subió con él en sus vuelos, y sus soportes.
También han realizado un concurso sobre "oreja astronaútica". Tocaba adivinar unos sonidos grabados y modestia aparte he adivinado los tres 😜
Todo ello aderezado con música clásica como al programa corresponde, por supuesto.

También han …

Un calendario espacial 2018 hecho por niños.

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Probablemente todos tengáis ya un calendario para este año en curso. Bueno no pasa nada. La NASA ha hecho un calendario descargable que podéis imprimir, y directo a la pared. Y si tenéis hijos pequeños, seguro que les gustará para su habitación ¿quién de niño no quiso ser astronauta?

El calendario está en inglés y cubre diferentes aspectos de la formación y vida de los astronautas. Cada mes tiene el dibujo ganador (y una reseña de otro más) de entre todos los enviados por niños a la NASA. Entre las imágenes recibidas, sobre el Commercial Crew Program, las hay más elaboradas, o más sencillas.
Una de las que más me gustan es la correspondiente al mes de Abril. Está realizada por Vivian, una niña de 4 años de Washington, y ha pintado varias naves, entre las cuales me encanta la Soyuz tan chula que ha pintado:

La descarga (ocupa 7.4 Mb.) la puedes hacer desde este enlace de la NASA de donde he hecho las capturas de imágenes.

Y por si fuera poco el espacio dedicado a los números del…

Cambiamos la cara al blog

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El blog cambia de cara.

El anterior cambio creo que fue en 2010. Casi ocho años con el mismo aspecto, parece un buen momento de cambiar. Las imagenes han mejorado, las resoluciones son mayores, los monitores han mejorado..... Además el diseño anterior era muy recargado para mi gusto; demasiadas cosas por las columnas laterales. Quitarlas van a permitir dar más presencia al contenido, aunque tengo entradas escuetas en texto, pero lo hará parecer más despejado y las fotos las podré poner más grandes.

Versión primera del blog. Imagen hallada en web archive.
La imagen de cabecera propia ha cambiado. En la primera versión salía un astronauta en traje Orlan durante una EVA, que creo recordar que era Michael Fincke durante la Expedición 9. La siguiente imagen de cabecera se recargó un poco más y en ella ya aparecían caras reconocibles, dos iconos: Yuri Gagarin en primer plano y tras él, Neil Armstrong. Además aparecía la Luna, un lugar visitado, y esperemos que algún día revisitado por…

Murió John Young. ¿El astronauta que te hubiera gustado ser?

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John W. Young murió el pasado día 5, a los 87 años de edad. Reclutado como astronauta en el grupo 2 de la NASA, fue el primero de ellos en volar al espacio, lo que daba indicios de su valía. Voló en las misiones Gemini-3, Gemini-10, Apollo-10, Apollo-16, STS-1 y STS-9.
Todo ello le hizo la 18º persona en el espacio, el 5º en volar dos veces al espacio, el 3º en volar tres veces, el 2º en hacer cuatro vuelos y el 1º en hacerlo cinco, y seis veces. Fue dos veces hacia la Luna y fue el 9º en hollarla y uno de los pocos que han conducido un vehículo por su superficie.
Voló en el espacio 34 días, 19 horas y 42 minutos.... bueno salvo el tiempo que pasó sobre la Luna. Realmente poco tiempo si lo comparas con los aproximadamente 150 días de media que ahora permanecen los actuales astronautas a bordo de la ISS.
El rookie Young en la foto oficial de Gemini-3. Imagen NASA
Young saluda marcialmente a la bandera, mientras salta. Imagen NASA
Young "levantando rueda" con el rover lunar,…

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La estela de Gagarin: LO ULTIMO