martes, 12 de abril de 2016

12 de Abril: ¡Feliz Día de la Cosmonaútica!

Hoy se cumplen 55 años del vuelo de Yuri Gagarin. Os traigo un video en buena calidad que ha publicado el canal de Roskosmos, con material obtenido de los archivos de RSC Energia.

Muchas de las imágenes ya son muy conocidas: la visita de los Top Six (Gagarin, Titov, Nelyubov, Popovich, Nikolayev, Bykovski para ver el cohete), el interior de autobús que les transporta a la plataforma, Gagarin vistiéndose para el vuelo.... pero hay otras que para mi al menos, eran desconocidas.  Os pongo algunas capturas del vídeo
Un joven se encarama en una replica de cohete, ondeando una bandera soviética. La emoción y el orgullo eran indescriptibles tras el vuelo. Captura del vídeo de Roskosmos
Un sonriente Gagarin en las pruebas médicas. Captura del vídeo de Roskosmos
La comitiva se introduce en el autobús que les llevará a la rampa. Captura del vídeo de Roskosmos
Gagarin dentro de un simulador Soyuz. Captura del vídeo de Roskosmos

Queridos lectores, ¡Féliz Día de la Cosmonautica desde este blog!



Canal de Roskosmos



Post que se publicaron en este Blog, relacionados con la fecha:
- Aniversario 50 años: Gagarin no eyecto de su cápsula Vostok-1
- Aniversario 51 años.
- Aniversario 52 años: Gagarin en una Voskhod
- Aniversario 53 años: Celebrando la efemérides dando una charla en SpaceApps
- Aniversario 54 años.

lunes, 11 de abril de 2016

Diana: Aterrizaje controlado de la primera etapa del Falcon

Con la llegada de la misión CRS-8 de SpaceX a la ISS y su acoplamiento, podemos contar con seis naves unidas a ella: dos tripuladas y cuatro de carga.

La noticia rutinaria, una misión de carga más a la ISS, no lo es tanto al conseguir el viernes por vez primera, aterrizar con éxito la gastada primera etapa del cohete Falcon que la lanzó, en la barcaza de recuperación. Supongo que ya habréis visto las imágenes pero sino, aquí os las traigo.
Imagen SpaceX
Imagen SpaceX


Vídeo de los segundos finales del aterrizaje. Del canal youtube de Stephen Cane

Sin duda alguna un éxito de los chicos de SpaceX que pretenden abaratar costes de lanzamiento reusando parte del lanzador. Y hay que pensar que en aproximadamente un año, este mismo lanzador pondrá astronautas en órbita desde suelo norteamericano

La misión además lleva una primicia: El módulo BEAM (Bigelow Expandable Activity Module) inflable, transportado en la parte no presurizada del Dragon y que será acoplado al módulo Tranquility americano, y que permitirá estudiar la tecnología a la vez que amplia la capacidad habitable de la ISS.

Captura de imagen del BEAM, tomada en el Tumblr de NASA

Editado:
SpaceX el largo camino para hacer aterrizar un cohete en medio del océano. Del Blog Eureka

miércoles, 23 de marzo de 2016

15 años ya del final de la MIR

Hoy se cumplen 15 años ya de la desorbitación de la Mir y su reentrada segura al océano. La que iba a ser la estación Salyut 8, hasta su bautismo como Mir, fue la estación más exitosa del programa espacial soviético/ruso.

La estación fue visitada a lo largo de su vida por 104 cosmonautas y astronautas (incluyendo 11 mujeres), entre ellos 62 extranjeros, representantes de la ESA y Estados Unidos, así como de otros países (Austria, Afganistán, Bulgaria, Canadá, Siria, Eslovaquia, Japón) en el marco de programas como Interkosmos.

La Mir con la Tierra al fondo. Captura de pantalla del video.

A bordo de la estación espacial se realizaron también un total de 78 paseos espaciales, con una duración total de 359 horas y 12 minutos.
La Mir vista desde la cabina de un shuttle, al cual está acoplada. Captura de pantalla del video.

La estación "Mir", puede presumir de tener en su haber todavía dos records no superados: el del vuelo más largo con 437 días 17 horas y 58 minutos (desde enero de 1994 a marzo de 1995) a cargo de Valeri Polyakov. Y el récord de mayor número de paseos espaciales por un cosmonauta, con 16, en 78 horas y 48 minutos a cargo de Anatoly Solovyov.

Os dejo un vídeo del canal youtube de Ввысь, в космос! Disfrutalo. Ponlo a pantalla completa y sube el volumen.

jueves, 17 de marzo de 2016

Heráldica en los emblemas de misión espacial. ¡Pues claro!

Mañana 18 de marzo a las 21:26 UTC está previsto el despegue de los rusos Alexey Ovchinin -Comandante de la nave-, Oleg Skripochka -Primer ingeniero de vuelo- y el astronauta de la NASA Jeffrey Williams -Segundo ingeniero de vuelo-, que completarán el grueso de la Expedición 47.

La nave Soyuz TMA-20M, será la última de su serie. Curiosamente en ella vuela Skripochka, que voló en la primera de las naves de la serie, allá por 2010. En junio debutará la siguiente serie de naves, las Soyuz MS, que presentarán un mejorado sistema de cita y acoplamiento, paneles solares más eficientes y un sistema de comunicaciones mejorado a traves de los satelites Glonass, entre otras novedades.

Pero lo que nos trae aquí hoy es el emblema que los cosmonautas han diseñado para la misión. Ya hablamos del nacimiento de los emblemas de misión espacial en este blog con motivo del recuerdo de la misión Gemini 5, pero yo particularmente nunca había prestado atención al posible origen de esta tradición que se extiende además a escuadrones de vuelo, grupos de scouts o equipos de fútbol.  Claro... su origen tiene que proceder de la Heráldica, que la RAE define como define como "el arte de explicar y describir los escudos de armas de cada linaje, ciudad o persona" o misión espacial, añadiríamos en este blog.

Y si quieres un ejemplo demostrativo, aqui está el emblema que portarán en sus trajes los cosmonautas:
El escudo heráldico de la Soyuz TMA-20M. Imagen Wikipedia

El emblema de la Soyuz TMA-20M rinde homenaje a la heráldica en su uso de la forma de escudo clásico. Los cuatro campos -cuarteles creo que se llaman- están divididos por unas bandas que representan los colores de las banderas rusa y americana. La silueta de una nave espacial Soyuz viéndola desde detrás está en el centro del escudo, que está coronado por una esquemática Estación Espacial Internacional.
En el campo superior izquierdo, , tres estrellas en la negrura del espacio simbolizan los tres astronautas de la nave espacial, mientras que hay animales en los otros tres cuarteles. El oso negro proviene del escudo de armas de la ciudad de Rybinsk, lugar de nacimiento del comandante de la nave espacial Alexey Ovchinin. De esta ciudad en el Volga viene también el indicativo de misión "Burlak"
Abajo a la derecha está el águila americana, que lleva en su pico el vector del logotipo de la NASA, y que representa al astronauta estadounidense Jeffrey Williams.
El pájaro con las alas desplegadas es por el cosmonauta Oleg Skripochka, que utiliza la misma ave en el emblema de su primer vuelo a bordo de la primera Soyuz de la serie que ahora finaliza.

Siguiendo con mi costumbre -basada solo en mi dudoso gusto estético- de puntuar los emblemas de misión, a este lo voy a calificar con un 8'75 sobre 10. Si bien me gusta mucho la originalidad de la forma y distribución, no me gusta las bandas que separan los cuarteles, y no me convence mucho el cuadrante en negro.

Como bola extra os dejo el video de Roskosmos con el desplazamiento -rollout- del Soyuz TMA-20M desde el edificio de montaje, a la plataforma de despegue. Como ya sabéis se hace al amanecer y nunca en presencia de los cosmonautas que lo van a volar, pero sí de los suplentes que vigilan que todo transcurra como debe.

miércoles, 16 de marzo de 2016

Gemini 8: 50 años del primer acoplamiento de dos naves en órbita

Tras el éxito del maraton de Gemini 7 con sus 14 días en órbita, y la cita espacial (rendez-vous) que realizó Gemini 6 con la anterior, el programa avanzaba hacia nuevos objetivos: Gemini 8 sería la primera misión en intentar el acoplamiento con una nave Agena no tripulada.
Prueba en tierra, en 1965, de la compatibilidad de acoplamiento del Agena con la nave Gemini 6, la que iba a ser primera misión de acoplamiento... aunque luego las cosas cambiarían. Imagen NASA

Imagen de multiple exposición del "Simulador de Cita y Acoplamiento" usado en el entrenamiento del programa Gemini. Imagen NASA

El vuelo además del acoplamiento tenía planeada una EVA de unas dos horas de duración a cargo del piloto de la Gemini para retirar y activar experimentos en el exterior de las naves y probar traje y equipos auxiliares, en la que sería segunda EVA estadounidense tras la de Ed White en Gemini 4.
Diapositiva mostrando con detalle el traje de Scott para la EVA. Imagen NASA
Quién iba a llevar la EVA a cabo era David R. Scott, piloto de la nave, perteneciente a la Fuerza Aerea de los Estados Unidos y primer miembro del Grupo III de astronautas en salir al espacio. Sin duda reunía abundantes méritos para Deke Slayton -el exastronauta que elegía las tripulaciones- hasta el punto de asignarle un vuelo antes que a otros astronautas del Grupo II.
Y para el puesto de Comandante, por segunda vez en el proyecto Gemini se elige a un novato, llamado Neil A. Armstrong, piloto civil de la NASA, y que ya había volado con el avión-cohete experimental X-15, lo más rápido que había en los hangares entonces.
Armstrong (izda.) y Scott en las instalaciones del Kennedy Space Center. Imagen NASA
El emblema de misión. Imagen Wikipedia.
La nave fue lanzada el 16 de marzo de 1966 a las 16:41 UTC, y tras varias correcciones de orbita Agena estaba a solo 46 mts. de distancia de Gemini-8 y sin velocidad relativa entre ellas. Poco a poco y a impulsos de tan solo 8 cms. por segundo, Armstrong fue reduciendo la distancia hasta lograr el acoplamiento. Por primera vez se había acoplado una nave tripulada con otra no tripulada. Ahora comenzarían los preparativos para la EVA de Scott.
Imágen tomada por Scott, previa al acoplamiento. Imagen NASA

De repente, el conjunto Gemini-Agena empezo a dar tumbos que alertaron a los astronautas. En ese momento estaban fuera de alcance de las estaciones de Tierra y de los barcos de seguimiento. Solos ante el problema, primero sospecharon que el fallo estaría en el Agena, y Armstrong manualmente con los controles de posición logró detener el giro. Sin embargo los giros incontrolados se reprodujeron así que tomaron la determinación de desacoplar del Agena, el cual alejaron de su posición y desactivaron; pero el problema resultó encontrarse en su nave, en concreto en un propulsor de actitud, el número 8, y aunque procedieron a desconectarlos todos para aislar el problema, los giros llegaron hasta unas preocupantes 60 revoluciones por minuto que ponían en peligro la propia integridad de la nave y que podía hacer aparecer la "Vision Tunel" o perdida de consciencia inducida por las fuerzas G soportadas por los astronautas, y que podrían hacerles llegar a dejarlos inconscientes.

Para lograr detener el movimiento incontrolado de su nave, a Armstrong se le ocurrió recurrir a los 16 motores de reentrada de la nave. Estos motores solo están destinados a funcionar durante el inicio de la secuencia de reentrada, y con ellos el comandante logró por fin dominar el vehículo, a expensas de un gasto del 75% del propulsor. Como quiera que las normas indicaban que el uso de estos motores marcaba el punto final en la misión, el regreso estaba "a la vuelta de la órbita"... la EVA y el resto de la misión, no se completarían.

Ahora el control de Houston, ya informado de los problemas sufridos, tenía que buscar el regreso más rápido posible. La misión debía finalizar en el Océano Atlántico tras tres días, pero un regreso rápido significaba ir al Océano Pacífico donde no había fuerzas de rescate, asi que Scott reprogramó el ordenador de a bordo con las nuevas instrucciones y descendieron a un punto del océano al que la NAVY dirigió al destructor "Mason" y un avión con submarinistas de rescate, que fueron los primeros en llegar a la nave amerizada y estabilizarla con un collar de flotación para hacer más segura la Gemini en unas aguas agitadas ese día.
La Gemini 8 esperando al destructor "Mason". Imagen NASA
Los astronautas con los submarinistas que saltaron en su ayuda en los primeros momentos del amerizaje. Imagen NASA

Análisis posteriores de la misión no mostraron una conclusión definitiva sobre el fallo, atribuyéndose a un cortocircuito eléctrico que encendía o apagaba el motor aleatoriamente. Posteriores cambios de diseño con sistemas redundantes fueron añadidos al resto de las naves para evitar la repetición del suceso.
La duración total de la misión fue de sólo 10 horas y 41 minutos, en lugar de los tres días programados, pero ambos astronautas lograron el objetivo principal de la misión y demostraron su pericia y buen hacer con sus decisiones bajo presión, durante un complicado vuelo. Sin duda les aguardaban nuevas msiones, y quizás algunas de las importantes hacia la Luna...

Amplía lo que te he contado, aquí:
-La misión en los ojos de la NASA (en inglés)
-Artículo sobre la misión en AmericaSpace (en inglés)


Vídeo sobre el vuelo. Canal de Jeff Quitney

miércoles, 2 de marzo de 2016

Regreso de la misión "One year in space": 340 días en órbita de la Tierra.

La Soyuz TMA-18M ha regresado a Tierra. Tras haber abandonado la ISS a las 01:02:40 UTC cuando desacoplaron del módulo Poisk de la ISS, hoy a las 4:26 UTC ha aterrizado en Kazakhstan poniéndo punto final a la Expedición 46. Lo particular de este regreso es que a bordo volvían Mikhail Korniyenko y Scott Kelly tras un vuelo de 340d 8h y 42m, tras haber sido lanzados en la Soyuz TMA-16M el pasado marzo y formar parte de las Expediciones 43, 44, 45 y 46. Les acompañaba Serguei Volkov, su comandante, tras un vuelo de "solo" 181d 23h 48m.

Imágen del módulo de descenso Soyuz colgando de su paracaídas. Crédito NASA/Bill Ingalls

Imágen más cercana del módulo de descenso.Casi se les oye hablar dentro. Crédito NASA/Bill Ingalls

El anterior record de permanencia en la ISS estaba fijado en 215 días, por lo que Korniyenko y Kelly lo han superado, si bien no han batido el record de permanencia a bordo de una Estación Espacial, en poder de Valeri Polyakov con una estancia de 438 días en la venerable y recordada Mir.
Emblema de la misión 1 Year in Space. NASA

Ambos cosmonautas fueron elegidos para esta misión tras haber vivido ya una residencia anterior en la ISS y con el bonus añadido de poder contar con la colaboración de Mark Kelly, hermano gemelo de Scott y ex-astronauta, lo que significaba una gran oportunidad para poder comparar las mismas pruebas médicas realizadas a un sujeto en órbita y a su gemelo en la Tierra. El plan de estudios medicos se conoce como "ONE YEAR MISSION"
Captura de pantalla de la web "1 Year Mission". NASA

La realización de esta misión posibilitó dejar libre un asiento para turistas en la misión que debía reemplazar la Soyuz para la larga estancia, un vuelo que iba a realizar la cantante Sarah Brightman, pero que al final rechazó realizar "por motivos familiares" permitiendo el vuelo de corta duración del cosmonauta kazajo Aidyn Aimbetov.

Sin dudar en ningún momento de la validez de los experimentos médicos, yo siempre me he quedado con la duda de ¿qué fue primero, el huevo o la gallina? pues tengo la sensación que la necesidad de un asiento para un turista de los rusos solo se podía conseguir dejando uno (o más) cosmonautas más tiempo en la ISS. Y la verdad batir records de estancia en órbita es un logro, aunque a mí, que los viví en directo, me resultaban más atractivos los vuelos de sólo 10 días, pero con destino a la Luna.
Los tres cosmonautas fuera de la nave, junto al equipo de rescate. Imagen NASA/Bill Ingalls

Y os dejo un resumen del vuelo de Scott hecho por la NASA: Sus momentos destacados durante un año en las redes sociales

Editado:
Para incluir nuevos vídeos difundidos por NASA .


Vídeo del aterrizaje.


Bienvenidos a casa. Recepción en Arkalik (Kazakhstan)


Llegada de Scott Kelly a Houston
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...