lunes, 18 de julio de 2016

Hace 50 años -> Gemini 10: "hubiera volado con un canguro"

Esto es lo que dijo Michel Collins en enero de 1966 cuando supo que tras ser reserva con Ed White para la misión Gemini 7, iba a participar en el vuelo Gemini 10.

Así lo recogía en su magnífico libro "Carrying the fire" publicado tras su carrera de astronauta. Sin duda descrito por todos como el mejor libro autobiográfico de un astronauta, por su narrativa, humor y su atención a los detalles. Me pongo como trabajo, releerlo y haceros una reseña del mismo.
"John [me dijo] que él y yo volaríamos el 10. Yo estaba contentísimo. Echaría de menos a Ed, pero me gustaba John y además hubiera volado solo o con un canguro. Yo solo quería volar"
Extracto del libro Carrying the fire, pag. 167
Sus reservas, tras tener primero a Lovell y Aldrin, que pasaron a reservas de Gemini 9 tras la muerte de See y Basset, fueron Alan Bean y Clifton Williams.
Imagen NASA

La misión Gemini 10 tenía como objetivos acoplar con una nave Agena, y mediante el impulso del motor de la misma, elevar la órbita para alcanzar el record de altitud, batiendo así el que ostentaban Belyayev y Leonov desde su vuelo Voskhod 2. Después realizarían una cita espacial con la nave Agena dejada abandonada por Gemini 8 tras su abortada misión. Incluiría también dos EVAs a cargo de Collins.
Emblema de la misión que muestra el ordinal y la doble cita con los Agena. Imagen NASA
Emblemática imagen del lanzamiento de un Gemini. La imagen final esta compuesta por varias imágenes del abatimiento de la torre, previo al despeque. Imagen NASA

El lanzamiento ocurrió el 18 de julio de 1966 sin apenas incidencias, solo hubo un ligero problema con un tanque de oxidante de la primera etapa que una vez separada explotó, alarmando más a los espectadores que a los astronautas.
El primer trabajo una vez en órbita fue el acoplamiento con su Agena, que costó mas combustible de lo esperado, si bien no resultaría problema para el resto de la misión.
El Agena de Gemini impulsándolos a una órbita más alta. Imagen NASA

Tras la "patada" efectuada por el motor del Agena, alcanzaron una altitud record de 473 km., dedicándose allí a diversos experimentos de fotografía y de medición de radiación sobre sus cuerpos.
Después bajaron a la órbita y plano en que se encontraba la Agena inerte que habían dejado en órbita tras la misión Gemini 8. Young logró la cita espacial pero no estaba planeado el acoplamiento. Solo una EVA de Collins para recoger una bandeja de experimentos que debían recuperar para bajar a tierra.
El Agena de Gemini 8 a la vista. Imagen NASA

Young explica en una pizarra la EVA de Collins al Agena de Gemini 8. Imagen NASA

La EVA logró sus objetivos. La bandeja de experimentos fue recuperada, pero Collins experimentó problemas en sus desplazamientos y con el cable que le mantenía asido a su nave. Durante su excursión además Collins perdió la camara de fotos que portaba en su traje. Como dato histórico hay que reseñar que Collins con esta EVA se convirtió en el primer ser humano en posarse en una nave diferente a la que le había lanzado.

El vuelo terminó el 21 de julio sin incidencias, regresando muy próximo al buque de rescate. Habían pasado en el espacio 2 días, 22 horas y 46 minutos, realizando 43 órbitas. Una misión muy completa en un corto espacio de tiempo. Young y Collins pelearon antes del lanzamiento por tener un día más de misión, pero no les fue concedido.
Bonita imagen tomada por un hombre rana del amerizaje de Young y Collins. Imagen NASA
"Ser el decimoséptimo americano en volar al espacio es una pequeña distinción..." "...no es que la gente guardara los cheques por mi firma en lugar de hacerlos efectivo, como hacían con los de John Glenn. Pero yo era un astronauta 'real' ahora".
Extracto del libro Carrying the fire, pag. 251

Saber más:
-La mision en Spacefacts
-La misión en Wikipedia

martes, 21 de junio de 2016

:envihab Cuidando la salud de los astronautas europeos

El pasado sábado 18 a las 9:15 UTC regresó la Soyuz TMA-19M a la tierra con Yuri Malenchenko, Tim Kopra y Tim Peake a bordo.
Habían permanecido a bordo de la ISS un total de 186 días y se daba por finalizada la Expedición 47.

Entradas sobre los aterrizajes de los cosmonautas he contado ya en este blog anteriormente. Tras la extracción de una nave que puede aterrizar verticalmente o de lado (como en este caso), los cosmonautas son llevados la tienda médica que se instala en las inmediaciones del punto de aterrizaje, donde se les realiza un primer chequeo. Tras él, son embarcados en un helicóptero que les traslada al aeropuerto de Karaganda donde les agasajan con una bienvenida al estilo kazajo.
Podéis seguir una secuencia con fotografías de todo esto, en una entrada que realicé con los Tweets de Samantha Cristoforetti tras su regreso.

Al acabar, los cosmonautas suelen embarcar en dos aviones, uno ruso que lleva a sus compatriotas al Centro de Entrenamiento "Yuri Gagarin" para su rehabilitación, mientras que en un Learjet de la NASA, los astronautas americanos y sus compañeros de la ESA embarcan para abandonar el suelo kazajo.
El astronauta americano se dirige hacia Houston para rehabilitación post-vuelo, mientras que algunos europeos, casos de Gerst, Mogensen y ahora Peake, se dirigen hacia Colonia al Centro de Entrenamiento de Astronautas Europeos donde se les realiza el seguimiento post-vuelo de sus condiciones físicas.
En el caso de Tim Peake su ruta desde el aeropuerto de Karaganda, le llevó en el avión de la NASA junto a Tim Kopra, hasta Bodø (Noruega) donde Peake dejó el avión de la NASA por otro de la ESA que le transportó hasta Colonia a las instalaciones de :envihab
:envihab es una instalación altamente sofisticada de investigación médica de 3.500 metros cuadrados, en donde se va a monitorizar el estado de salud del astronauta inglés. En las instalaciones (descarga el folleto de las mismas en .pdf aquí) se le someterá a experimentos sobre "su ritmo circadiano (sueño-vigilia), consumo de nutrientes, su sistema nervioso central, los músculos, el corazón y las arterias y sus huesos" y se compararán con datos obtenidos antes de la misión.

Imágenes de las instalaciones que alojarán al astronauta británico. Crédito DLR

Tim Peake se ha vuelto a reencontrar con la gravedad. Dormir se ha vuelto a convertir para él en algo más incomodo que a bordo de la ISS donde no sientes la presión del colchón ni de las sábanas... pero a cambio, si tiene calor puede abrir la ventana sin riesgo de despresurización.

Más información:
Regreso de la Misión Soyuz TMA-19M en el blog Eureka
Recopilación de fotos del regreso de la misión en la web Spaceflight101
Vídeo del Centro de Cosmonautas Ruso sobre el regreso de la misión AGAT:

viernes, 10 de junio de 2016

Campos de fútbol de la EUROCopa 2016 desde el espacio

Hoy comienza uno de los torneos de Selecciones de fútbol más importantes: la Eurocopa 2016, que se va a celebrar en Francia desde hoy al 10 de julio próximo. Ya se que muchas personas consideran al "jurgol" como una herramienta de adoctrinamiento/aborregamiento de las masas, pero que se le va a hacer. Yo estoy envenenado y me gusta. Será porque lo practiqué mucho desde joven. Aunque no soy un forofo.
Collage con un Pleyades y los 10 estadios de la Euro

Que hablemos de fútbol en este blog es atípico y off-topic pero es que me he encontrado con esta entrada de la web de la Cité de l'Espace de Toulouse donde muestra imágenes de los estadios que se van a usar en el torneo, tomadas desde el espacio por los satélites Pleyades 1A y Pleyades 1B.

Según el artículo, "Cada uno de estos satélites de 980 kgs. está equipado con un instrumento óptico de alta resolución (detalle del orden de un metro)... y fueron puestos en órbita en 2011 y 2012 por un cohete Soyuz desde la Guayana" (Kourou).

En la imagen siguiente se ve el estadio de Toulouse, donde nuestra selección española debutará el próximo lunes día 13.
Toulouse

Y en la que sigue, está el estadio de St. Denis, donde espero que participe España en la final del torneo
St.Denis, Paris

¿Te atreves a darme un pronostico de quién jugará la final, a través de los comentarios?  Yo creo que la final será España vs. Alemania.

Fuente: Las imagenes aquí incluidas (Airbus Defence & Space / CNES) y el resto de estadios están tomados de la web de la Cité de l'Espace de Toulouse.

viernes, 3 de junio de 2016

Gemini 9 o la misión que deberían haber volado Elliot See y Charlie Bassett

Hoy 3 de junio se celebran 50 años de la misión Gemini 9A, y así lo recogemos para la etiqueta Hace50años. El vuelo tenía los siguientes objetivos:
  • Acoplarse con un Agena al igual que hizo Gemini 8.
  • Probar la AMU, una mochila autopropulsada que portaban en la popa de la nave Gemini.
  • Diversos experimentos médicos sobre los astronautas.
La mochila autopropulsada AMU. Para evitar daños con los gases de la misma, los pantalones de Cernan irían recubiertos de Chromel R, un tejido hecho con fibras de acero inoxidable. Imagen NASA

Debido al fallo tras el lanzamiento del Agena que debía servir para el acoplamiento, se lanzó el ATDA, un sucedaneo de contingencia, mas pequeño, con collar de acoplamiento, sistemas de control de actitud, pero no estabilizado. Cuando llegaron a la órbita, los astronautas comprobaron que el cono que protegía al collar de acoplamiento durante el lanzamiento, no se había desprendido totalmente, lo que impedía el acoplamiento, pero no la cita espacial con él. Thomas Stafford el comandante lo bautizó como "the angy alligator", el cocodrilo enfadado.
El cocodrilo enfadado -the angry alligator-. Imagen NASA

La EVA tampoco fue lo esperado pues Eugene Cernan encontro dificultades con su movilidad, acelerándose su pulso hasta límites preocupantes, aumentando su temperatura corporal y sudoración, haciendo que se empañara su visor, dejándole "ciego". Preocupados tanto Stafford, que tuvo que ayudarle con indicaciones para regresar a la nave, como en control de misión, se tomó la decisión de acabar con la EVA. Las normas de misión de Gemini dictaban que si un astronauta quedaba varado (o moría) en el espacio durante una EVA, el comandante tenía que intentar recuperarlo o cortar el umbilicar, abandonar a su compañero y regresar a tierra con la nave. Así que la EVA para Cernan más que un reto, fue una auténtica pesadilla.

Para profundizar más en la misión os dejo enlaces al final del post, porque de lo que os quería hablar con este post es de algo que ocurrió el 28 de febrero de 1966, tres meses antes...

La tripulación principal de Gemini 9 fue nombrada por Deke Slayton en noviembre de 1965: el comandante sería Elliot See, piloto de pruebas de General Electric y antiguo piloto de la Marina. Elegido en la selección del Grupo II de astronautas de la NASA, era el último de ellos que quedaba por volar al espacio. Le acompañaría Charlie Bassett, piloto de la Fuerza Aérea; había sido elegido con el Grupo III de la NASA y era el segundo que iba a volar de ese grupo, toda una indicación.
Como reservas figuraban Thomas Stafford, y otro novato del grupo III, Eugene Cernan. La rotación de vuelos de Slayton les pondría a estos últimos como titulares en la nave Gemini 12.
Sentado a la izquierda See, a su lado Bassett. Detrás en pie a la izquierda Stafford y a su lado Cernan. Imagen Spacefacts

Ese 28 de febrero, los cuatro astronautas se dirigían a la factoría de McDonell donde se construían las Gemini, para ver su nave. Iban a bordo de dos T-38 "Talon" biplaza, de los usados para entrenamiento de sus astronautas. Volaban por parejas, See-Bassett y Stafford-Cernan, con los comandantes See y Stafford volando los aviones desde el asiento delantero.
El aeropuerto de Lambert Field presentaba una muy mala climatología, al llegar a su proximidad se encontraron con nubes espesas, mala visibilidad y lluvia e incluso algún copo de nieve, así que les esperaba un aterrizaje guiado por sus instrumentos. Al salir de la capa de nubes, vieron que se hallaban próximos a la pista pero a baja altitud y con demasiada velocidad para aterrizar. Stafford que seguía a See decidió ascender e intentar una nueva aproximación... pero See realizó una curva cerrada para llegar a la pista de aterrizaje que llevó a su T-38 hacia el edificio donde se estaban finalizando de construir las naves Gemini 9 y 10.  See dándose cuenta de ello, intentó elevarse aplicando potencia a los motores, pero era tarde, su ala derecha impacto contra el tejado del edificio y el resto del avión cayó sobre un aparcamiento cercano incendiándose. Stafford por su parte aterrizó sin contratiempos, y al llegar le comunicaron la muerte de sus compañeros: el cuerpo de See apareció unos metros fuera del avión, y el de Bassett apareció decapitado en su asiento. Más de una docena de trabajadores de McDonell resultaron heridos.

La investigación posterior de la NASA, con Alan Shepard al cargo, determinó que el avión no sufría ningún problema y los pilotos a bordo estaban perfectamente capacitados: la causa del accidente fue "Error del Piloto", facilitado por un modelo de avión de altas prestaciones que no era benevolente con las dudas o errores de pilotaje.

Slayton en su libro de memorias "Deke!", de obligada lectura para espaciotranstornados, recordando el accidente, habla de See como un piloto "debil" al que quiso brindar un vuelo espacial y puso al mando de Gemni 9 y emparejó junto a Bassett al que consideraba "suficientemente fuerte para llevar a los dos". Ahora se encontraba con que tenía dos astronautas muertos, uno de los cuales (Bassett) veía en el futuro "como Piloto senior en una de las primeras misiones Apollo" (probablemente Apollo 8) y que "le hubiera posicionado convenientemente para comandar una misión lunar". Y finaliza diciendo que "no volvería a cometer el mismo error".

Y cuales fueron las consecuencias para el programa espacial tripulado estadounidense:
  • Suerte, pese a la tragedia, ya que ni las cadenas de montaje, ni las naves Gemini 9 y Gemini 10 resultaron destruidas en el choque. El plazo de llegada a la Luna hubiera quedado seriamente comprometido.
  • Stafford y Cernan fueron asignados como titulares, con James Lovell y Edwin Aldrin como nuevos suplentes de Gemini 9. Esto conllevó cambios para las misiones lunares futuras: Stafford adelantó en las rotaciones a otros astronautas como Conrad o Young (que habían volado antes que él); y Aldrin sin volar en Gemini 12 jamás hubiera llegado a ser nombrado en la tripulación de Apollo 11 y pisado la Luna.
Emblema elegido por Stafford y Cernan para la misión. Imagen Spacefacts

Memoria eterna para Elliot y Charlie.

Enlaces
La misión Gemini 9A en Spacefacts (Inglés)
La misión Gemini 9A en Wikipedia (Inglés)
El accidente de See y Bassett en Wikipedia (Inglés)

jueves, 2 de junio de 2016

Tour narrado de la Estación Espacial Internacional -ISS-, en 3D

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado un vídeo narrado y en 3D de la ISS. Se encuentra disponible en seis idiomas diferentes: Inglés, Holandés, Alemán, Italiano, Español y Francés.
Imagen de la ISS en 3D. Captura del vídeo de la ESA

Este vídeo se muestra a los visitantes del centro tecnológico de la ESA, ESTEC, en Noordwijk , Países Bajos, y ahora en el sofá de tu casa también. Como dice la ESA: "Ponte las gafas 3D y siguenos en este tour por la Estación Espacial Internacional. Puedes visitar todos los módulos de este gran laboratorio en micro gravedad que se encuentra orbitando a 400km de la Tierra".


Y si no tienes gafas 3D, también lo puedes ver en 2D a través de las opciones que hay en configuración.
Dos cosmonautas rusos realizando una EVA en el exterior de la ISS. Captura del vídeo de la ESA

Samokutyayev y Serova comiendo en el módulo Zvezda. Captura del vídeo de la ESA

miércoles, 11 de mayo de 2016

NASA #SpaceApps : "Become an astronaut" una app que necesita tu voto

Durante el fin de semana del 23 y 24 de Abril se celebró una nueva edición del Space Apps Challenge de la NASA un evento coloborativo -hackaton- para dar solución a problemas reales que propone la NASA. Yo estuve en la edición de 2014 y os hablé de ello en este blog.
Hoy recibo un email de Borja Espejo, organizador de la #SpaceApps en mi ciudad, en la que me dice que uno de los equipos participantes del Space Apps en Zaragoza está compitiendo por acceder a la fase final, y se necesita un poquitín de ayuda. ¡Pues para eso estamos!
https://2016.spaceappschallenge.org/challenges/space-station/launch-a-global-experience/projects/become-an-astronaut
Haz clic en la imagen y te llevará a la página de votación. Captura de la página de SpaceApps.

La aplicación se llama "Become an astronaut", "Conviértete en Astronauta".
Su reto, una plataforma que permita a cualquiera convertirse en astronauta sintiendo lo mismo que un astronauta real, dando la posibilidad de vivir cualquier fase del vuelo o problema que ocurra en la misión, mediante el uso de realidad virtual.
Puede servir también para entrenar las habilidades de astronautas reales, para divulgar el viaje espacial, o desarrollar juegos interectivos sobre la materia.
Toda la información del proyecto la tienes en este enlace.


Vídeo sobre el proyecto.

Se trata además la única aplicación de nuestro país que sigue en la pelea. Para votarles solo hay que estar registrado. Si no lo estás, cuesta menos de un minuto hacerlo.
Yo acabo de registrarme y de votarles. ¡Vamos a darles un empujón entre todos!... Se puede votar hasta el 15 de mayo a las 14:00 horas.
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