domingo, 12 de octubre de 2014

Voskhod 1 o como meter tres cosmonautas en una Vostok

Hace 50 años y estamos en 1964. No ha habido vuelos tripulados desde la misión de Valentina Tereshkova La Unión Soviética sabe que el próximo lanzamiento americano será una nave multiplaza: la Gemini. Detentores de todos los records hasta la fecha, Nikita Khruchev solicita a Korolyov que ingenie una forma de poder adelantarse en esto también a los americanos.

La Soyuz, ideada para la carrera lunar, se halla todavía lejos de estar operativa. En un alarde de ingenio tienen una idea que va a resultar un poco peligrosa: sacar el asiento eyectable de la Vostok y colocar (girados 90º) tres asientos para tres cosmonautas que volarían en trajes de vuelo de algodón. Nada de trajes presurizados. Esto viene a resultar una misión "suicida" puesto que si ocurre cualquier problema con el lanzador no hay ninguna forma de poner a salvo a los cosmonautas. Además se añade una fase más potente al cohete, para elevar una masa superior, y se añade como "elemento de seguridad" unos retrocohetes en las cuerdas del paracaidas, puesto que los cosmonautas aterrizarán dentro de la cápsula "sharik". Para occidente la nave permanecerá desconocida y se pensará que se trata de un nuevo tipo de nave más avanzada.

Para el vuelo se elige como comandante a Vladimir Komarov, de la Fuerza Aérea, pero la novedad es que le acompañarán cosmonautas no profesionales: un médico, Boris Yegorov, y el ingeniero-diseñador de la nave: Konstantin Feoktistov.

De I a D: Komarov, Feoktistov, Yegorov. Imagen tomada del tumblr Fyeahcosmonauts

Los experimentos médicos fueron muy limitados, las observaciones del ingeniero tampoco fueron nada novedoso con lo ya aportado por los cosmonautas de los vuelos Vostok, y la duración del vuelo solo fue de 24 horas debido a problemas con el control ambiental de la nave, que aunque mejorado, casi no podía sustentar los parámetros requeridos para tres personas. Como nota curiosa decir que al regreso de la Voskhod-1, Khruchev fue destituido por el golpe de estado que puso a Brezhnev en el poder.


Vídeo del canal de la IAF

viernes, 26 de septiembre de 2014

La primera mujer rusa que sale a la órbita, en este siglo

Y eso que ya hemos consumido casi 14 años del Siglo XXI.
Anoche día 25, a las 20:25 UTC despegaba la Soyuz TMA-14M desde Baykonur, llevando a bordo a Yelena Serova, junto al estadounidense Barry Wilmore y al comandante Aleksandr Samokutyayev.
Desde que Yelena Kondakova regresara del espacio en el transbordador espacial Atlantis el 24 de Mayo de 1997, al final de la misión STS-84, ninguna otra mujer nacida en Rusia o en alguno de los territorios de la extinta URSS había vuelto a volar en el espacio.
Una sonriente Yelena O. Serova se prepara para el despegue. Imagen GCTC

Desde que en 1961 se iniciaran los vuelos espaciales tripulados, tan solo -3- mujeres soviéticas/rusas precedieron a Serova. La pionera fue Valentina Tereshkova, primera del mundo, luego Svetlana Savitskaya, primera mujer en realizar un paseo espacial, y por último Yelena Kondakova, primera mujer en volar tanto en una Soyuz como en una nave estadounidense.

Serova (izda) hablando con la primera, Tereshkova. Entre las dos, con pelo canoso, se aprecia a otro histórico: Boris Volynov. Imagen NASA/Stephanie Stoll

El hecho de que tan solo se trate de la cuarta mujer, habla bien a las claras del tono machista que siempre ha imperado en el programa espacial ruso/soviético.
En la actualidad solo se haya en activo Serova, y se da la circunstancia que otra mujer, Anna Kikina, única seleccionada como candidata a cosmonauta en 2012, no superó recientemente el curso de preparación, y no se graduó como cosmonauta con sus compañeros, aunque no ha sido expulsada y en el periodo de un año sera re-evaluada para ver si por fin entra en el cuerpo de cosmonautas rusos, lo que elevaría al increíble número de dos -2-, el número de mujeres cosmonautas.
La tripulación habla con sus familias a través del cristal que les aisla. Serova (a la izda.) habla con su esposo Mark Serov -cosmonauta retirado- y su hija. Imagen GCTC

Serova dirige sus últimos pasos hasta el Soyuz. Su gesto parece indicar la felicidad de haber superado todos los obstaculos para llegar hasta ahí. Imagen GCTC

Desde las 02:11 UTC de hoy día 26, en que la Soyuz TMA-14M se acopló al modulo Poisk de la ISS, Serova y sus compañeros forman la Expedición 41 al completo.
Hay que destacar que una vez la Soyuz en órbita, tras la orden de despliegue de antenas y paneles, uno de estos últimos (recordando una anomalía que sufrió Komarov en su fatídico vuelo Soyuz-1) no se desplegó, haciéndolo posteriormente de imprevisto tras realizarse el acoplamiento, probablemente debido a las rutinarias sacudidas sufridas por el vehículo en la maniobra. La apertura de escotillas y encuentro de tripulaciones ocurrió a las 05:06 UTC.

Allá van Serova y sus compañeros. Foto NASA/Joel Kowsky

viernes, 19 de septiembre de 2014

Dream Chaser: ¿Lo que nos hemos perdido?

Cuando todavía no se sabe muy bien cuales han sido los criterios utilizados por la NASA para elegir a los dos programas que seguiría financiando dentro de su programa "Commercial Crew", la elección de Boeing y SpaceX ha dejado un claro damnificado que se ha quedado sin financiación gubernamental para continuar su desarrollo: el mini-transbordador espacial "Dream Chaser" que ya os presenté en este artículo.

Como quiera que era mi vehículo favorito para el transporte a la órbita baja, porque suponía un avance de diseño, porque era diferente a lo anterior, por su versatilidad en el aterrizaje o porque ya estoy harto de "carne enlatada" como definían los pilotos de pruebas de la Base Edwards a la Mercury en 1959, el caso es que he pensado presentaros una galería de imágenes con lo que pudo ser, y no fue, en aviones espaciados tripulados (descontando al US-Shuttle y al Buran) a lo largo de la aventura espacial.
  • Dyna Soar
Alternativa de la USAF a la cápsula Mercury. Nada de carne enlatada. Un piloto hace regresar su nave a una pista, con "lo que hay que tener". Se invirtieron millones en su desarrollo para cancelarla cuando iban a empezar los vuelos atmosféricos de prueba.
Imagen de wikipedia.
Para saber más:
Daniel Marín - El X-20 Dyna Soar
  • Spiral
Proyecto soviético, primero de los cuerpos sustentadores, en los que la propia forma del aparato genera la fuerza que lo mantiene en el aire, a diferencia de los aviones a los que la sustentación se la proporcionan las alas.
Modelos a escala fueron lanzados al espacio, regresando con éxito. Tras cancelarse el Dyna Soar, los soviéticos se olvidaron de él y crearon su respuesta al Shuttle: el Buran.
Imagen de wikipedia.

Para saber más:
Daniel Marín: La nave soviética que copiaron los americanos.
  • Hermes
El mensajero de los dioses. Proyecto europeo, la puerta al espacio para los astronautas de la ESA. Iba a llevar a tres "espacionautas" y hasta 3.000 kgs. de carga. Debía estar operativa para 1995, pero el proyecto a medida que se iba desarrollando, fue haciéndose más complejo, pesado y caro, siendo cancelado al final en favor de un acceso al espacio a través de naves rusas o americanas.
Imagen de la web de Vadim Lukashevich www.buran.ru.

Para saber más:
Vadim Lukashevich: Hermes (en ruso)
CapcomEspace: Hermes el avión espacial inacabado (en francés)
Daniel Marín: Un transbordador espacial en Almería.
  • Kliper
Proyecto ruso pensado para ser el sustituto de las Soyuz. Tras un diseño en el tablero de dibujo se llegó a construir una maqueta que fue exhibida en el salón aeronaútico ruso MAKS, para ser abandonado poco después en favor de... una cápsula.
Imagen de wikipedia.
Para saber más:
Daniel Marín: Kliper el avión espacial que nunca fue

No se sabe que rumbo tomará la compañía "Sierra Nevada" con el Dream Chaser. Yo no soy nada optimista respecto a su futuro, y me entristece profundamente.
Ahora EE.UU. en un futuro no muy lejano va a contar con ¡tres cápsulas! para ir al espacio, cuando pudo haber optado por algo más avanzado.
Bienvenidos al pasado.

#goDreamChaser

jueves, 7 de agosto de 2014

España desde el espacio: de día y de noche

Aunque me veáis postear este tipo de fotos, no es que sea un patriota. Sí que soy español, aunque me siento sobre todo un ciudadano de la Tierra. Sentimientos patrióticos aparte, hay que reconocer que, como otras penínsulas, la Ibérica resulta muy fotogénica desde el espacio.

Las dos fotos que siguen fueron tomadas por miembros de la Expedición 40 en un corto espacio de tiempo, 12 de junio la diurna y 26 de julio la nocturna.
¿Cual os gusta más de las dos?
https://www.flickr.com/photos/nasa2explore/14469337569/
Imagen NASA2Explore.  Mira el enlace en Alta Resolución.

https://www.flickr.com/photos/nasa2explore/14797031062/
Imagen NASA2Explore.  Mira el enlace en Alta Resolución.

Ambas son muy bellas, y particularmente me cuesta inclinarme por una u otra, siendo la nocturna muy espectacular, pues se ve despejada de nubes y se logran adivinar todas las grandes ciudades. Sin embargo es una foto que muestra la contaminación lumínica que desprendemos, distinguiéndose zonas especialmente luminosas como las costas.

¡Cuanto me gustaría poder sacar a mi estas fotografías!

Por cierto, decir aunque muchos ya lo sabréis, que la NASA ha abandonada la web del Human Space Flight Gallery, y ahora sube sus fotos a un Flickr llamado NASA2Explore, como cualquier aficionado a la fotografía. Una decisión polémica que ha molestado mucho, ya que entre otras cosas, la organización/catalogación de las imágenes era mucho mejor antes.

martes, 8 de abril de 2014

International Space Apps Challenge Zaragoza


Los próximos días 12 y 13 de abril, organizado por al Ayuntamiento de Zaragoza y la Universidad de Zaragoza, se celebrará en Etopia el evento del International Space Apps Challenge de Zaragoza.

"El International Space Apps Challenge es un hackathon de dos días donde los equipos de tecnólogos, científicos, diseñadores, artistas, emprendedores, educadores, desarrolladores y estudiantes en todo el mundo colaboran e interactúan con datos disponibles públicamente para diseñar soluciones innovadoras para los desafíos globales.

Durante 48 horas, y en más de 90 ciudades en todo el mundo, se trabajará intensamente en la creación de soluciones open source capaces de satisfacer necesidades reales para la vida en la tierra y en el espacio. Estas propuestas se agruparán entorno a cinco grandes temas: observación de la tierra, tecnología espacial, los vuelos espaciales tripulados, robótica y asteroides."

SpaceApps es un programa de innovación en incubación de la NASA

Imagen tomada de la web SpaceappsZaragoza

Más de 100 ciudades de todo el mundo.
Más de 50 retos abarcando robótica, software, ciencia, diseño...
Equipos de estudiantes y profesionales colaborando juntos...

¡¡No te lo puedes perder!! ¡¡Apúntate!! Yo ya lo hice, y a tí aún te queda tiempo.

Tal y como indican en la web: El objetivo principal de esta misión es... Pasarlo bien y aprender mucho.

Imagen tomada de la web SpaceappsZaragoza

Y si no participas, puedes seguir el evento a través de twitter @spaceappszgz

Patrocinadores: GeoSLab, FADOT, Instituto Universitario de Investigación en Ingeniería de Aragón.

viernes, 4 de abril de 2014

Los "nametag" de los astronautas americanos

Hoy vengo a contaros una curiosidad que yo al menos desconocía. Cuando los astronautas posan con sus monos azules o sus chaquetas de vuelo, se aprecian varios emblemas colocados en ellos.
2013 class of NASA astronauts (jsc2014e008098_alt)
Los astronautas/candidatos del Grupo 21 de la NASA posan.  Imagen NASA2Explore

La bandera americana siempre aparece en el hombro izquierdo. Esto se ha estandarizado y los rusos, y los nacionales de cualquier otro país también la portan ahí.
En el otro extremo, hombro derecho, los astronautas que ya son veteranos suelen llevar el emblema de alguna misión que ya han realizado.
En el pecho, en su lado derecho llevan el emblema de su agencia espacial, y en el izquierdo el nombre del astronauta, llamado "nametag" en inglés. Pero si os fijais en la foto de arriba vereis que estos son diferentes unos de otros.

Siguiendo a la clase NASA-21 en twitter, logré aprender la procedencia del astronauta que se incorpora a la NASA, así:
  • Azul y Plata lo llevan quienes pertenecen a la Fuerza Aérea.
  • Azul y Oro quienes pertenecen la Armada o Marina.
  • Rojo y Oro los que pertenecen al Cuerpo de Marines.
  • Azul y Gris los que pertenecen al Ejército.
Y como querréis saber de que color es el de los civiles que no pertenecen a ninguna de las anteriores ramas del Ejercito, decir que suelen ser Azul y Blanco (o dorado) aunque en ellos no hay una norma rígida al parecer.

Como bonus os dejo un "nametag" de Anne McClain, candidata a astronauta, y jugadora de rugby de la Selección Americana Femenina, y a la que al parecer apodaban "Annimal".
En dicho emblema puede verse también una bola 8 de billar americano; responde al mote que le han puesto al grupo NASA-21, los del grupo predecesor NASA-20: los "Eight Balls".

El nametag de Anne McClain.  Fuente Twitter de @AstroAnnimal
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