jueves, 28 de enero de 2016

Documental con metraje inédito sobre el Challenger en NatGeo

Entramos en unos días de aniversarios de catástrofes para la NASA. Conforman una semana de malos recuerdos para ella, como ya os conté hace algún año: los tres astronautas de Apollo-1, los siete del Challenger cuando despegaba, y los siete del Columbia cuando aterrizaba. En total 17 astronautas perdidos en transcurso de misión o preparándose para ella.

Pero lo que me trae aquí hoy es deciros que en la programación de National Geographic Channel de hoy día 28, el 30 aniversario de la tragedia del Challenger, van a emitir el documental "Challenger: grabaciones de la tragedia", -en inglés "Challenger disaster: Lost tapes"-, un documental que "cuenta con imágenes prácticamente desconocidas que se emitieron en diversos programas televisivos norteamericanos y también de la NASA: veremos por ejemplo a Christa McAuliffe ensayando las lecciones que planeaba ofrecer desde el espacio o lo que grabaron las cámaras del control justo después de la tragedia" según reseña la cadena.
El Challenger despega sin problemas hacia el espacio en la misión STS-8. Imagen NASA

Si recibes dicho canal en tu tele, no dejes pasar la oportunidad de ver nuevo metraje hasta ahora no revelado sobre todo lo que rodeó el triste accidente.
Captura de pantalla del Virtual Tour 360º del Astronaut Memorial del KSC

viernes, 15 de enero de 2016

Dream Chaser Cargo: ¡a volar!

Ayer día 14 la NASA resolvió la adjudicación de los nuevos contratos de Servicio de Reabastecimiento a la ISS (Commercial Resupply Services o CRS-2) para el periodo que va de 2019 hasta 2024.
Tres han sido las empresas que han obtenido contratos (aún por determinar en cuanto a masa lanzadas y remuneraciónes), dos de ellas ya estaban lanzando cargas en la actualidad con la nave Dragon y la nave Cygnus.... y la tercera elegida es Sierra Nevada Corporation -SNC- con su nave Dream Chaser Cargo.

Si tras desvelarse los ganadores del contrato para naves tripuladas nos mostramos en este blog muy apesadumbrados por la derrota del mini-transbordador espacial tripulado Dream Chaser, hoy hay que decir que se abre una pequeña puerta para su ¿futuro regreso?

SNC había mantenido, dentro de la limitada posición económica que la perdida de aquel contrato le supuso, el desarrollo del Dream Chaser, poniendo el foco en la versión Cargo con vistas a este objetivo hoy alcanzado.

La versión de carga del Dream Chaser tiene un par de diferencias importantes en comparación con la tripulada:
  1. Las alas se pliegan en sus extremos, -a diferencia de la versión tripulada que no iría carenada-, para así poder ser lanzado en cofias estándar de 5 metros de diámetro.
  2. En segundo lugar, está la presencia de un módulo de almacenamiento pequeño, equipado con paneles solares y un puerto de acoplamiento, que está conectado a la popa del Dream Chaser, y que puede llevar cargas internas y externas. Este elemento es desechado, -con basura de la ISS a bordo por ejemplo-, antes de la reentrada.
Los posibles lanzadores de la nave. Imagen SNC. Captura del vídeo mostrado debajo.

La nave despliega sus alas y los paneles del módulo de popa. Imagen SNC. Captura del vídeo mostrado debajo.
Los lanzadores a usar por la Dream Chaser serán los Atlas 5 que utilizarían la misma plataforma de despegue que la futura Starliner tripulada de Boeing, aunque SNC también afirma poder lanzarla a bordo del Ariane 5, lo que sería una mágnifica noticia para Europa.

Aparte de los vuelos de carga que puedan realizar Japón con su HTV y Rusia con sus venerables Progress, la NASA se asegura tener tres vehículos independientes para suministrar a la ISS, lo que ayudará a minimizar fallos que pueda haber en el lanzamiento, cosa que ya ha sucedido.
Puede acoplarse de forma autónoma o hacerse mediante el brazo robotico de la ISS por los astronautas de a bordo. Imagen SNC. Captura del vídeo mostrado debajo.

La nave acoplada: puede con sus propulsores modificar la órbita de la ISS. Imagen SNC. Captura del vídeo mostrado debajo.

El módulo de carga se separa antes de la reentrada. Imagen SNC. Captura del vídeo mostrado debajo.

Otra ventaja: la carga se puede llevar a cualquier pista de aeropuerto y puede ser descargada inmediatamente. Imagen SNC. Captura del vídeo mostrado debajo.

Tardaremos en verla volar al menos tres años, pero esto hace que se reabran mis esperanzas de ver un avión espacial tripulado de nuevo en órbita. Esperemos que SNC se aplique y resuelva los muchos objetivos previos que aún le quedan por demostrar al pequeño transbordador alado antes de salir a la órbita.


Canal Youtube de SNC

martes, 15 de diciembre de 2015

Y Gemini 6 salió a la órbita en busca de Gemini 7

Tras haber estado sentados ya una vez a bordo de su nave Gemini, Wally Schirra y Tom Stafford subían de nuevo a ella el 12 de diciembre de 1965 para iniciar la misión que les llevaría a encontrarse con Gemini 7, la cual estaba en órbita desde el día 4.
Una misión inicialmente planeada como acoplamiento con un Agena, que explotó 6 minutos después de su lanzamiento el 25 de octubre de 1965, la misión pasó a ser de "Cita espacial" o Rendez-Vous. La NASA lanzó primero Gemini 7 y a su busca partían Schirra y Stafford
Stafford (izda.) y el Comandante de misión Schirra. Imagen NASA
El emblema de misión refleja un Rendez-Vous dibujando un número 6. Imagen NASA

Sin embargo cuando control de misión da el "GO" para el lanzamiento, los motores del cohete Titán se ponen en marcha... para inmediatamente detenerse. El reloj interno de tiempo de misión se ha puesto en marcha. Todos los controladores entran en pánico y piensan que la explosión es inminente, por lo cual las reglas de misión indican que hay que abortar eyectando ambos cosmonautas. Gemini no tiene torre de escape sino unos asientos eyectables como cualquier caza de combate pero más potentes. La aceleración que imprimirían a los astronautas puede llegar a más de -20 G's-. Todos esperan que Schirra el comandante "tire de la anilla"... pero no lo hace.
Esquema del sistema de aborto de lanzamiento del Gemini. Sin duda preocupante cuando menos. Imagen NASA
Schirra no ha notado movimiento alguno en el cohete, se fía de sus sentidos, y tras unos momentos muy tensos, sus sensaciones se muestran acertadas. El cohete no ha registrado ningún movimiento vertical y el sistema de comprobación de errores del cohete ha hallado algo mal y ha detenido los motores. Haber abortado habría dañado la nave y se habría acabado con la misión de cita espacial.
Tras asegurar el cohete en la plataforma y sacar a los astronautas, los ingenieros revisan el cohete y lo preparan para su lanzamiento solo 3 días después. Gemini 7 seguirá en órbita y se podrá hacer el Rendez-vous. Schirra ha salvado la misión.


El fallido lanzamiento del día 12. Canal Youtube de Matthew Travis

Con un lanzamiento perfecto el día 15 a las 13:37 UTC Gemini 6 por fin despegaba hacia el espacio. Schirra pretendía una misión ambiciosa y en los preparativos de misión meses atras había presionado para incluir una EVA con un posible intercambio de pilotos entre las naves: Lovell a Gemini 6 y Stafford a Gemini 7. Sin duda habría sido todo un hito, pero Borman, que llevaría en el espacio varios días dijo que no, que él no iba a abrir las escotillas de su nave; que tonterías... las justas. Además Stafford era uno de los astronautas más altos del cuerpo y ello añadía dificultad extra. La EVA quedó así descartada.

Tras tres correcciones de órbita, y un gasto de solo un 38% de su combustible, Gemini 6 completó la cita espacial con el "objeto pasivo" Gemini 7 en la cuarta órbita de su misión. Las naves llegaron a estar separadas en algún momento por tan sólo 6 metros de distancia. La eficacia de los propulsores de actitud, con impulsos tan finos de hasta 0,03 metros por segundo, hacían las maniobras muy sencillas y precisas, y aventuraron que acoplarse con un vehículo no iba a representar ninguna dificultad.

Gemini 7 vista desde las ventanillas de la Gemini 6. Imágenes NASA

Tras unas horas juntos, Schirra alejó su nave y emprendió la reentrada. Todos los ojos de control de misión quedaban para Gemini 7 a quienes les quedaban 3 días más en el espacio.
La misión de Gemini 6 sólo había durado 1 día, 1 hora y 51 minutos completando 16 órbitas, fue recogido por el portaaviones USS Wasp, el mismo que recuperará la Gemini 7 al cabo de tres días.
¡Hasta la próxima misión!. Imagen NASA
Gemini 7 y Gemini 6 en la cubierta del USS Wasp. Imagen NASA
De izda. a dcha. Schirra, Stafford, Borman, Lovell (y Slayton, jefe de astronautas, parcialmente tapado) se saludan en el Kennedy Space Center el día 19 de diciembre tras finalizar sus misiones. Imagen NASA

Para finalizar os dejo un vídeo que repasa las misiones: "Gemini 7 y Gemini 6: -Orgullosa Conquista-" del canal Youtube de Jeff Quitney



-Para leer más: Gemini 6 en Astronautix

viernes, 4 de diciembre de 2015

Recordando Gemini 7: ¿Aguantaremos 14 días en el espacio?

No, no nos hemos saltado ninguna misión espacial tripulada en nuestra etiqueta conmemorativa "Hace 50 años". Tras la misión Gemini 5, se lanzó al espacio la Gemini 7 que hoy nos ocupa. ¿Y entonces la Gemini 6?

Gemini 6 iba a ser la primera misión tripulada en acoplar con otro vehículo, el Agena no tripulado. Sin embargo el 25 de octubre ese Agena explotó al ser lanzado, posponiéndose el vuelo de Gemini 6. Los ejecutivos de la NASA, siempre con la vista puesta en la fecha límite para el alunizaje dado por JFK, pensaron que quizás se podría utilizar el Gemini 7 como vehículo pasivo para una cita espacial con la Gemini 6. A fin de cuentas, mejor empezar a andar antes que echarse a correr: quedaban al menos 5 misiones Gemini más para efectuar acoplamientos.

Como casi todas las misiones espaciales, está quería ser un poco más ambiciosa que las anteriores y apuntaban a batir el record de permanencia en el espacio, para llevarlo hasta los 14 días. Todo esto está muy bien pero hay que pensar que dos astronautas iban a estar en sus asientos (bien es cierto que en microgravedad) sin abrir para nada las escotillas durante todo el vuelo. Y el espacio físico para los ocupantes de la Gemini siempre se ha comparado con el de los asientos delanteros de un coche utilitario medio. Iba a ser duro.
El interior del "Chevrolet" Gemini. Imagen NASA

Para la misión eligieron a un piloto de la USAF, Frank Borman, y a otro de la NAVY, James A. Lovell, ambos novatos, personas calmadas y que se llevaban bien en tierra. Claro que tener que hacer tus necesidades con el compañero al lado, puede cambiar como ves al otro. Sus suplentes eran respectivamente, Ed White (primer paseante espacial americano) y Michael Collins.
A la derecha de la nave los astronautas titulares. De pié los comandantes. Imagen NASA

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Los emblemas de misión, el de la izquierda de la tripulación principal (Crédito Wikipedia) representando una antorcha olímpica por la "maratón" de días que iban a realizar, y el de la tripulación de reserva a la derecha (Crédito Spacefacts) con la antorcha apagada y el logo: Frank, Jim ¿necesitáis fuego?
LOL :-)

Como experimentos tenían asignado volar en formación con la última etapa de su cohete lanzador, maniobrar a una órbita circular estable de 300 kms. donde esperar a la cita con Gemini 6, y diversos experimentos intravehiculares: observación de la tierra, toma de muestras de orina y heces, control del gasto de agua potable y evaluación de las raciones de comida.
Paquetes de comida para 28 días/persona, o 14 días para dos astronautas. Imagen NASA

También les fueron colocados en su cabeza unos electrodos para que los médicos grabaran la actividad eléctrica de su córtex cerebral para monitorizar sus estados de alerta, niveles de consciencia y profundidad del sueño, sueño que hacían a la vez para permitirles un mejor descanso pues la vigilia de uno hubiera perjudicado el reposo del otro.
Borman es vestido para el lanzamiento. Imagen NASA

En la foto de arriba además del electrodo en la cabeza de Borman, puede verse el traje espacial más ligero que la NASA puso a su disposición para hacerles más llevadera la estancia en órbita. No tenía un casco rígido sino uno de aviador (en la estantería detrás de Borman) que se cubría mediante un gorro con cremallera. Durante el vuelo les fue permitido quitarse el traje por primera vez (Lovell fue el primero de la historia en hacerlo), pero solo a uno de ellos, turnándose después. Aunque confiaban en el control ambiental de la Gemini, preferían no arriesgar. Siguiendo los consejos de Pete Conrad que voló en Gemini 5, Borman y Lovell se llevaron libros a la órbita para los ratos de asueto que les dejaba su trabajo.
Apretados. En ese espacio pasaron 14 días juntos. Imagen NASA

El lanzamiento se produjo el 4 de diciembre de 1.965 a las 19:30 UTC, sin anomalías reseñables. La cita espacial, o Rendez-vous, con Gemini 6 (de la que hablaremos en su cronológica entrada posterior) estaba prevista para el día 12, así que los primeros días pasaron en el transcurso de los experimentos asignados que transcurrieron satisfactoriamente.  Tras la excitación del momento del Rendez-vous, y otra vez sólos en órbita, Borman y Lovell experimentaron los días más duros de toda la estancia, por el tedio de tener que sumar unos días más y porque empezaron a aparecer varias averías -no preocupantes para el desarrollo de la misión- que incrementaron la carga de trabajo de los astronautas.

Gemini 7 amerizó el 18 de diciembre, a tan solo 12 km. del punto previsto, y tras acordar Borman y Lovell que si uno no se desmayaba, el otro tampoco, bajaron por su propio pie del helicoptero de rescate, diciendo a los atónitos presentes que tras 14 días juntos "se habían prometido en el espacio"... mostrando buen humor y forjando una amistad entre ellos, que todavía perdura.
De pié en el portaaviones tras bajar del helicoptero que les recogió. Imagen NASA


Esta entrada está dedicada a mi amigo José Antonio, que no miraba mucho a las estrellas, salvo que fueran de cine...  :'(

viernes, 16 de octubre de 2015

Estreno en España de la película #TheMartian

Hoy día 16 se estrena en España la peĺicula "The Martian", -El marciano-. Los que deciden sobre esto del cine en nuestro país han decidido que la van a llamar "Marte: Operación Rescate", o como muy bien podrían haber elegido, "Cuidado que el asesino es el mayordomo".

Ironías aparte, "El Marciano" está basada en una novela homónima escrita por Andy Weir que cuenta la odísea del astronauta Mark Watney un astronauta que forma parte de la tripulación de la nave ARES III (podéis descargar el pdf de la "misión" AQUI), que es enviada a Marte en el verano del año 2035.
Imagen tomada del Tumblr de The Martian.

La tripulación la forman la comandante Melissa Lewis, el piloto Rick Martinez y cuatro científicos mas: Alex Vogel, Mark Watney, Christopher Beck y Beth Johanssen. Todos ellos son especialistas en al menos dos materias, así Mark Whatney es Botánico e Ingeniero lo que le será de gran utilidad en el devenir del filme.
Arriba de izda. a dcha.: Lewis, Vogel, Watney. Debajo Beck, Johanssen, Martinez. Imagen web "The Martian"

A los pocos días de amartizar, una fuerte tormenta de arena les sorprende y se da la orden de abandonar el planeta. En el trayecto del habitat a su nave, Watney es alcanzado por una antena arrastrada por el viento que le impacta en un costado, dándole por muerto el resto de sus compañeros, los cuales inician el regreso a la Tierra. Pero Watney no está muerto todavía... Simplemente es el único habitante de Marte, de ahí viene el título del libro, y no tiene medios para escapar de su superficie. ¿Sobrevivirá?

La película está dirigida por Ridley Scott, un director solvente entre cuyas películas está por ejemplo "Alien" y tenemos como protagonista principal a Matt Damon como Mark Watney y a Jessica Chastain, Kate Mara, Chiwetel Ejiofor, Jeff Daniels, Michael Peña, entre otros, como principales protagonistas.

Como se trataba de una historia de astronautas, y venía tan bien referenciada por, entre otros Daniel Marín del blog Eureka, aproveché para leerme el libro mientras esperaba a que llegara el estreno. La verdad es que la historia está muy bien contada y posee rigor científico, lo cual es de agradecer. Esto hace que la lectura te enganche (-las píldoras de humor que contiene también contribuyen-), y ahora solo hay que esperar que el guión haya sido una buena adaptación del libro.

La pelicula ya ha sido estrenada en EE.UU. donde ha sido líder de recaudación y en la web IMDB recibe un 8,3 sobre 10 de nota, y en la web Rotten Tomatoes un 93% de "tomates frescos". Sin duda augura buenas expectativas. Me muero por verla. Ya la comentaremos.

Y por cierto en la web también hay un juego interactivo, no tan chulo como el que vimos en este blog para el estreno de Interestellar, y que consiste en poner una foto tuya en vez de la de Matt Damon para el póster de la película. Objetivo: Traerlo a casa.

miércoles, 7 de octubre de 2015

#FuturaInTour , o Samantha, ¡ven a España!

Han pasado cuatro meses de su vuelta de la Estación Espacial Internacional y tras las reuniones post-vuelo y la rehabilitación, Samantha Cristoforetti junto a sus compañeros de Soyuz, Anton Shkaplerov y Terry Virts, se ha embarcado en un Tour de Norte a Sur por la península itálica, para hablar a sus compatriotas acerca de su viaje espacial, la misión #Futura.

Así del 4 al 11 de octubre los italianos podrán disfrutar con Samantha, que visitará las siguientes ciudades: Trento, Milán, Bolonia, Roma y por fin Nápoles. En las distintas ciudades visitarán diferentes museos de ciencia y planetarios. Hoy se encuentran en Milán donde visitarán el Planetario "Ulrico Hoepli", un evento que puedes seguir hoy a las 18:00 horas en streaming, a través del canal de televisión de la Agencia Espacial Italiana.

Solo añadir que me muero de la envidia. De la envidia que me produce ver astronautas italianos volando al espacio, una agencia espacial nacional, museos de ciencia en muchas ciudades... y añadir una cosa: Samantha ven a España a hablarnos del espacio. A Zaragoza, mi ciudad, han venido ya algunos astronautas...te esperamos.

Y como regalo, y para entretener la espera os dejo con un trabajo como DJ que hizo Samantha. Y es que ¡esta mujer vale para todo!

Imagen: Captura de su cuenta de twitter.

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