miércoles, 20 de mayo de 2015

Pint of science Spain: La ciencia elevada al bar

A través del blog amigo "Ese punto azul pálido" me enteré de la celebración del Pint of Science los días 18, 19 y 20 de mayo en nuestro país.

Ahondando un poco más en la información, para mi satisfacción, comprobé que también iba a tener presencia en mi ciudad.
http://pintofscience.es/
Pulsa en la imagen para ir a la web. Captura de la web Pint of Science Spain
Así que como no me da asco la ciencia, y tampoco la cerveza, miré la oferta de mi ciudad y me decanté ayer por @Elsotanomagico que ofertaba un "Viaje Interestelar" con dos charlas:

20 años de divulgación en Internet, por Alex Dantart (@dantart AstroRED - Observatorio.info) que contó de forma muy amena su recorrido enseñando astronomia desde la red, con su duros comienzos y su progreso hasta el reconocimiento actual conseguido.

Y la charla ¡Camarero, hay gravedad cuántica en mi cerveza! por José Manuel Carmona Martínez (profesor de la Universidad de Zaragoza) que explicó de forma amena la gravedad cuántica, sumergiéndonos en la física más avanzada, la teoría de la relatividad, la mecánica cuántica, el inicio del universo, la película "Interstellar" (genial el guiño al Real Zaragoza F.C.) y, en la cerveza que estábamos tomando.

Como se ve en la foto, la sala estaba llena, y de un público heterogeneo, con gente jubilada, gente en edad madura, así como licenciados y estudiantes universitarios... y hasta estudiantes de Primaria (sin cerveza) que no se creían que hace un tiempo nuestro Sistema Solar tenía 9 planetas orbitando el sol.

Siento no haber podido haberme hecho eco antes, pero si estás leyendo esto todavía te queda la tarde de hoy para poder asistir a cualquiera de las charlas, la que más te atraiga, pero te recomiendo que vayas con tiempo de antelación, porque la ciencia y la cerveza maridan bien y los aforos se completan.

Y que no se me olvide felicitar a los organizadores, con mención especial a mi amigo Juan José Sáenz ‏( @jjsaenzde ) a los mandos del twitter.

martes, 19 de mayo de 2015

¿Habrá cosmonauta turista a la ISS?

Como ya se ha contado, dos astronautas, Scott Kelly y Mikhail Korniyenko, van a realizar una estancia de casi un año en la Estación Espacial Internacional. Que tras seis meses de estancia no vayan a regresar a la Tierra supone que no hay que subir a dos cosmonautas en la siguiente Soyuz de refresco (la nave solo está cerficada para unos 8 meses de estancia en el espacio).
Esto permite a Roskosmos, la Agencia Espacial Rusa, disponer de dos asientos libres en la Soyuz TMA-18M que se iba a lanzar el próximo día 1 de septiembre. Y Roskosmos iba a lanzar a Sergei Volkov (reemplazante de Gennadi Padalka) junto al astronauta de la ESA Andreas Mogensen y a la turista y soprano inglesa Sarah Brightman.
Brightman, según nos contó el cosmonauta Oleg Artemyev, parece que iba a pagar unos 50 millones de dólares, lo que viene a ser mucho dinero para casi cualquiera. Se comentaba que iba a cantar desde la Estación, y yo imagino que rentabilizarlo de alguna manera, como sacar un disco tras su regreso de la misión.

El emblema de la misión ya está incluso diseñado, y es el que podéis ver a continuación:
Patch tomado de la web Astronaut.ru

Si os fijáis, en él se aprecian muchos motivos musicales. Las notas inundan un emblema en el que se ven una Soyuz que "emite" música, acercándose a la ISS. La tierra y el horizonte que componen el fondo del emblema dan sensación de movimiento en su diseño, y la clave de DO sirve como inicial del apellido de la turista.

Sin embargo Sarah Brightman ha emitido un comunicado diciendo que "pospone el vuelo debido a motivos familiares". Por los mentideros espaciales se comenta que Roskosmos ha pedido el dinero y al parecer este no llega.

Quién sustituirá a la cantante es desconocido hasta ahora. Así que estáis ante un emblema cotizado, ya que nunca volará al espacio como parte de una tripulación. Se habla que podría volar Satoshi Takamatsu, el empresario japonés que era el suplente de Sarah, se cita también a un millonario ruso de la industria del cemento, Filaret Galchev, o bien podría ser otro cosmonauta ruso debutante o dejar el tercer asiento vacío y aprovecharlo para subir carga y para regresar experimentos científicos, lo que parece una opción muy sensata tras la pérdida de la última Progress. Aunque en la Estela de Gagarin nos gusta ver volar cuantos más cosmonautas, mejor.

Mientras tanto Volkov y Mogensen prosiguen con sus entrenamientos de preparación al vuelo. En el vídeo se observa una prueba de incendio en la Soyuz, y como la resuelven.

Daniel Marín en su blog ha hecho una completa entrada sobre el vídeo.

miércoles, 13 de mayo de 2015

L+170: Alargada la estancia de Samantha en la ISS hasta cerca de los 200 días

¿Has oído las noticias?

Hoy, Roscosmos, la Agencia Espacial Rusa, ha anunciado oficialmente que nuestro aterrizaje se retrasa hasta principios de junio (-en mi anterior entrada de este blog yo os hablé de la posibilidad- N.d.T.), lo que significa que ... ¡Terry, Anton y yo nos quedamos unas semanas extra en el espacio!

Mientras estoy escribiendo esto simplemente no puedo creer que nuestra fecha de aterrizaje original era mañana y ahora estaría a punto de saltar en mi saco de dormir de la ISS por última vez. Supongo que no estaba mentalmente preparada todavía para abandonarla (-la ISS- N.d.T.) del todo, en parte debido seguramente al hecho de que este cambio de planes ha estado en el aire desde hace algún tiempo.

Después de la pérdida de la Progress 59P hace dos semanas, todos nos dimos cuenta de inmediato que el próximo lanzamiento de la Soyuz probablemente se retrasaría para ganar tiempo para una investigación completa, la implementación de las acciones correctivas consideradas necesarias y, posiblemente el lanzamiento de otro vehículo no tripulado antes.

Que nuestro regreso sería pospuesto también era menos claro: por un lado, hay ventajas obvias en tener una tripulación completa a bordo, por otro lado acabábamos de perder una nave de reabastecimiento de carga y consumibles que podrían haber sido un problema (resultó que no lo son).

Mientras esperábamos a las agencias asociadas de la ISS tomar una decisión, teníamos programada para la semana pasada todas las actividades necesarias para mantenernos en el camino para un aterrizaje nominal: se realizó una comprobación de fugas de nuestros trajes de presión Sokol (¡comprobación de fugas pasada!); nos pusimos y comprobamos nuestros pantalones cortos de compresión "Kentavr"; continuamos a pre-recoger carga para nuestra Soyuz, incluyendo la distribución de nuestros 1,5 kgs personales y guardamos otros pocos artículos personales nuestros para el regreso a Tierra en la Dragón. Anton y yo actualizamos nuestras habilidades de reentrada manual. Debido a que no se había tomado una decisión final sobre el retraso de nuestro aterrizaje, teníamos que estar preparados.
Poniendome el traje Sokol por primera vez en casi seis meses, para la prueba de fugas previa al aterrizaje. Tras estar acostumbrada a la inmensidad de la ISS, lleva unos pocos minutos reajustarse al limitado espacio en la Soyuz. Me encanta estar en mi asiento, sin embargo.

Sin embargo la prueba de los propulsores de la Soyuz, que estaba programada para la madrugada del viernes, fue cancelada y en ese momento estaba claro que que no íbamos a casa el 13 de mayo. ¡Lista y feliz de quedarme!

Y sin preocupaciones: todavía tengo ropa interior, calcetines e incluso me queda uno de mis contenedores extra de alimentos. ¡Estoy muy contenta de haber ahorrado algunos de estos artículos básicos, por si acaso! También fui capaz de recuperar un par de nuevas camisetas que ya había utilizado para envolver algunos artículos de retorno en la Dragón: podría haber algún residuo de pegamento de cinta gris en ellas, ¡pero servirán si las necesito!

Hablando de la Dragón, parece que de forma inesperada Terry y yo estaremos durante la misión SpaceX-6 completa: estamos diligentemente embalando y cargando bolsas despejando espacio en la ISS, lo que siempre es bienvenido.

También estamos haciendo más trabajo preparatorio para mover (-el módulo- N.d.T.) PMM a la parte delantera del Nodo 3 y ... ¿quién sabe? El traslado en realidad podría ocurrir pronto, en lugar del próximo verano. Ya que no vamos a ninguna parte durante un tiempo, los planificadores encontrarán maneras de hacer un buen uso de nuestro tiempo a bordo.

Y yo estaría encantada de disfrutar, aunque sea por unos días, ¡de vistas 360 grados sin restricciones desde la Cúpula!
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
    En este blog podrás encontrar su diario en español desde su primer día en el espacio
  • El aterrizaje de su Soyuz estaba previsto para el próximo 14 de Mayo pero se ha retrasado a primeros de junio
  • Todas las fotos pertenecen al perfil de Samantha en Google+ salvo que se indique lo contrario. Puedes leer aquí la introducción que hice a este Diario de a bordo.
  • Los otros astronautas y cosmonautas con los que convivirá, y a los que en las entregas nombra son:

    Terry: Terry Virts, compañero en su Soyuz, es el comandante de la Expedición 43.
    Anton: Anton Shkaplerov, comandante de su Soyuz
    Gennadi: Gennadi Padalka, comandante de la Soyuz TMA-16M
    Mikhail o Misha: Mikhail Korniyenko. Estará un año a bordo de la ISS
    Scott: Scott Kelly. Estará un año a bordo de la ISS

  • Entradas anteriores sobre su preparación al vuelo fueron traducidas al español por @intervidia.
  • El diario de a bordo se traduce también al italiano en el sitio AstronautiNEWS, al francés en el sitio Cap sur l'espace , al alemán en el sitio Logbuch ISS y al ruso en el sitio Samlogbook-ru

domingo, 10 de mayo de 2015

Replanificación de actividades en la ISS

Como ya habréis oido la Progress M-27M se dió por perdida tras su lanzamiento y reingresó 8 de Mayo a las 02:20 UTC (04:20 en España) sobre el Pacífico Sur a unos 830 kms. de la costa este de Chile.

Esto supuso no solo la perdida de suministros valiosos, aunque no vitales, sino que puede alterar todo el plan futuro de actividades de la ISS.
Para empezar significa que la Progress M-28M adelantará su despegue al 3 de julio (aproximadamente un mes) y empleará un más antiguo y probado Soyuz-U como lanzador. Es muy ruso ir probando los nuevos vehículos alternándolos con los antiguos, como medida de precaución.

También como precaución se plantean pasar el lanzamiento y acoplamiento del Soyuz TMA-17M a la segunda mitad de julio, en lugar del 26 de mayo como tenían previsto. Justo en estos días, esta tripulación, formada por el ruso Oleg Kononenko, el japonés Kimiya Yui y el americano Kjell Lindgren, estaban realizando los examenes finales de su preparación sobre la ISS y la Soyuz en el Centro de Entrenamiento de cosmonautas Yuri Gagarin.

De izda. a dcha. Kjell Lindgren, Oleg Kononenko y Kimiya Yui. Imagenes GCTC

Para no dejar tanto tiempo a la ISS con sólo 3 tripulantes, la solución más sencilla es alargar casi un mes más la estancia de Samantha Cristoforetti, Anton Shkaplerov y Terry Virts en la ISS. Cuando Samantha pensaba que afrontaba este fin de semana como el último a bordo, pues regresaba el día 14 de mayo, ahora estarían hasta el 11 de junio. Esto alargaría el vuelo de Samantha de 172 días en el espacio a los 200. Esto no plantea peligro alguno para los astronautas, y de hecho la Soyuz TMA-09 con Mikhail Tyurin y Michael Lopez Alegria estuvo en el espacio por 215 días.

Pero no solo los lanzamientos y regresos se pueden ver alterados. La EVA-32 del sector americano, que estaba prevista a realizarse el 7 julio por Scott Kelly y Kjell Lindgren, debería posponerse ya que este último llega en la nueva Soyuz. La EVA-41 del sector ruso que estaba prevista para el 24 de junio y que iban a realizar Gennadi Padalka y Mikhail Korniyenko también puede ver alterada su fecha.

Los organizadores del plan de vuelo de la ISS van a estar sin duda alguna muy atareados buscando como meter todas las actividades de la ISS. Como nos decía Samantha "menos mal que yo solo soy una astronauta"

Y que no se me olvide. ¡No solo de los rusos van a depender los vuelos tripulados en un futuro! El miércoles pasado, los chicos de Space X hicieron la prueba del sistema de escape de su futura nave tripulada Dragon V2, y fue todo un éxito.
Imagen SpaceX
Un pasito más hacia la autonomia de los americanos en el vuelo espacial tripulado. Os dejo el enlace del articulo que escribió sobre la prueba Daniel Marín en su blog Eureka.

miércoles, 6 de mayo de 2015

L+159 a L+160: Lo que mejor conoces cuando vas a volar al espacio: tu nave y todo lo relacionado con ir al baño

El viernes fue uno de esos días en que las visitas periódicas al baño son un poco más complicado de lo habitual... era hora de otra recolección de orina de 24 horas, seguido en la mañana del sábado por una extracción de sangre, esta vez con "Scott el vampiro" que me ayudó a llenar siete tubos de sangre.

Estas colecciones fueron en apoyo del experimento Cardio-Ox, del que te he hablado en la anterior bitácora, asi como para los proyectos "Perfil bioquímico" y "Repositorio" del Centro Espacial Johnson.

No se trata de experimentos actuales, sino que tienen por objeto proporcionar datos que potencialmente pueden apoyar una variedad de investigación, tanto actuales como futuras, en la adaptación humana al vuelo espacial.

"Perfil bioquímico" pruebas de orina y muestras de sangre para un número de proteínas y productos químicos, que se sabe que son indicadores importantes del estado metabólico del organismo (biomarcadores): se crea una base de datos y los datos pueden ponerse a disposición de los investigadores que lo soliciten para apoyar sus investigaciones.

"Repositorio" es un concepto similar, pero con la vista puesta en el futuro. La orina y muestras de sangre se recogen y se almacenan a largo plazo bajo condiciones controladas y se pondrán en el futuro a disposición de investigadores que presenten un caso científico sólido para tenerlos. En el futuro, los científicos serán capaces de probar las muestras con métodos de análisis más avanzados y ¡podrían estar incluso interesados en biomarcadores que hoy son todavía desconocidos para nosotros!

Concluí mi colección de orina de 24 horas con la primera visita de aseo en la mañana del sábado, pero tres horas después del desayuno llené un tubo más, junto con una muestra de saliva, para el experimento italiano Bone Muscle Check" (Control de Músculo y Hueso- N.d.T.), que tiene como objetivo validar el análisis de muestras de saliva para cuantificar la reducción de la masa ósea y muscular. Si biomarcadores fiables se pueden encontrar en la saliva, ¡no tiene uno que confiar en la mucho más invasiva y consume-tiempo extracción de sangre!

En la foto puedes ver algunos de nuestros equipos de laboratorio para investigación humana, incluida la bolsa colectora de orina. Como puedes imaginar, orinar en un bote no funcionaría muy bien aquí. Me recuerdo probando un nuevo adaptador femenino en mi primer vuelo parabólico hace casi exactamente 5 años - en la cabina del avión ZeroG, ¡pero dentro de una tienda especial!

También confesaré que tuve algunos dispositivos de recolección de orina conmigo en Baikonur y practiqué con ellos antes del lanzamiento. Al final, hay dos cosas que con las que realmente deseas estar muy familiarizado cuando estás a punto de ser lanzada al espacio: ¡tu nave espacial y todo lo que tiene que ver con ir al baño!

N.d.T.: Y en el siguiente vídeo Samantha explica como usar el baño de la ISS para "el uso número 1 y el uso número 2".

  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
    En este blog podrás encontrar su diario en español desde su primer día en el espacio
  • El aterrizaje de su Soyuz está previsto para el próximo 14 de Mayo a las 02:03 UTC. 
  • Todas las fotos pertenecen al perfil de Samantha en Google+ salvo que se indique lo contrario. Puedes leer aquí la introducción que hice a este Diario de a bordo.
  • Los otros astronautas y cosmonautas con los que convivirá, y a los que en las entregas nombra son:

    Terry: Terry Virts, compañero en su Soyuz, es el comandante de la Expedición 43.
    Anton: Anton Shkaplerov, comandante de su Soyuz
    Gennadi: Gennadi Padalka, comandante de la Soyuz TMA-16M
    Mikhail o Misha: Mikhail Korniyenko. Estará un año a bordo de la ISS
    Scott: Scott Kelly. Estará un año a bordo de la ISS

  • Entradas anteriores sobre su preparación al vuelo fueron traducidas al español por @intervidia.
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martes, 5 de mayo de 2015

L+157 L+158: Estudiando la aterosclerosis en el penúltimo fin de semana en la ISS

Otro fin de semana ha terminado, sólo me queda uno en la Estación Espacial. El gran evento del fin de semana, por supuesto, fue tomarme el primer café espresso, que ahora podemos incluso disfrutar en tazas ZeroG impresas en 3D... te contaré todo acerca de eso en otro libro de bitácora, lo prometo.

Por ahora, ¡todavía tengo que ponerme al día en las actividades de la semana pasada!

El miércoles fue el día que declaramos la victoria en descargar la Dragon... y sin problemas pasamos a la siguiente pelea: ¡empaquetado y carga!

Como recordarás, habíamos hecho un poco de pre-empaquetado antes incluso que la Dragón apareció, pre-marcando bolsas con una bonita etiqueta color verde "SPX-6 Regreso" y un número único en la parte delantera del final del Nodo 2. Ahora es el momento de llenar las bolsas con más artículos de regreso y, por supuesto, preparar muchas más bolsas.

Es agradable ser capaz de empezar a cargar cosas en la Dragón. Tanto con la carga recién llegada y la carga que será devuelta estibada en la ISS en este momento, la situación logística puede ser un reto: en el PMM, nuestro módulo principal de almacenaje, la mayoría de los frentes de los rack están cubiertos con bolsas grandes aseguradas con cuerdas elásticas, así que ¡meter y sacar cosas dentro y fuera de los compartimentos de almacenaje lleva un poco de trabajo y paciencia!
En cuanto a la ciencia, miércoles y jueves trabajé principalmente en el experimento TripleLux y en mi última sesión de Cardio-Ox.
Cardio-Ox es la versión corta del nombre, por cierto. Si tienes curiosidad sobre el nombre completo del experimento, aquí está: "Definiendo la relación entre biomarcadores de estrés oxidativo e inflamatorio y el riesgo para la aterosclerosis en los astronautas durante y después del vuelo espacial de larga duración"

Si tuviste la paciencia de leer hasta el final, ¡el nombre lo dice todo! Es razonable suponer que los vuelos espaciales, debido a la exposición a la radiación, alterada ingesta de alimentos, reducida actividad física y un ambiente estresante en general, pueden causar un mayor nivel de estrés oxidativo e inflamación.

Estas condiciones indeseables se pueden medir indirectamente mediante la determinación de la concentración de ciertas moléculas en sangre y orina: estas moléculas son los "biomarcadores" del título del experimento. Así, el primer resultado del experimento es cuantificar realmente el estrés oxidativo y la inflamación y para ello he proporcionado varias muestras de sangre y orina durante la misión.

Pero la segunda parte es: ¿cómo el estrés oxidativo y la inflamación se correlacionan con el riesgo de aterosclerosis? Para determinar esto, he realizado varias observaciones por ultrasonido guiadas remotamente, de mis arterias carótida y braquial, en busca de cambios estructurales y funcionales que son considerados buenos predictores del riesgo de aterosclerosis. Por cierto, se trata de un estudio a largo plazo: la última sesión post-vuelo será 5 años después del mismo.

No estoy segura si estaré escribiendo libros de bitácora en ese punto, pero por si acaso, si tienes curiosidad, ¡busca la entrada R+1825! (-Regreso, más 1825 días- N.d.T.)
  • Este relato (publicado originalmente en inglés) es parte de una larga serie de artículos escritos por Samantha Cristoforetti, astronauta italiana de la ESA, actualmente en el espacio desde su despegue a bordo de la Soyuz TMA-15M el 23 de noviembre de 2014.
    En este blog podrás encontrar su diario en español desde su primer día en el espacio
  • El aterrizaje de su Soyuz está previsto para el próximo 14 de Mayo a las 02:03 UTC. 
  • Todas las fotos pertenecen al perfil de Samantha en Google+ salvo que se indique lo contrario. Puedes leer aquí la introducción que hice a este Diario de a bordo.
  • Los otros astronautas y cosmonautas con los que convivirá, y a los que en las entregas nombra son:

    Terry: Terry Virts, compañero en su Soyuz, es el comandante de la Expedición 43.
    Anton: Anton Shkaplerov, comandante de su Soyuz
    Gennadi: Gennadi Padalka, comandante de la Soyuz TMA-16M
    Mikhail o Misha: Mikhail Korniyenko. Estará un año a bordo de la ISS
    Scott: Scott Kelly. Estará un año a bordo de la ISS

  • Entradas anteriores sobre su preparación al vuelo fueron traducidas al español por @intervidia.
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