viernes, 21 de agosto de 2015

Gemini 5: 50 años años del primer emblema de misión espacial

Volvamos la mirada 50 años atrás y prestemos de nuevo nuestra atención a la carrera espacial USA-URSS. El proyecto americano Gemini que debutó con el vuelo Gemini 3, y realizó la primera EVA norteamericana con Gemini 4, quiere avanzar un nuevo paso manteniendo una tripulación en órbita durante la duración estimada del viaje a la Luna que se hará con los vuelos Apollo. Para ello, por primera vez en una nave espacial se van a utilizar las pilas de combustible ("Fuel Cells" en inglés) que suministran energía electrica a la nave por periodos más prolongados que con las clásicas baterias que hasta entonces se habían usado. También realizarán ejercicios de agudeza visual para ver objetivos desde el espacio, y portarán un paquete de instrumentos llamado "equipo de evaluación de cita espacial" (rendezvous evaluation pod -REP-, en inglés) para realizar maniobras de acercamiento a otro vehículo en preparación a los siguiente objetivos Gemini: la cita y el acoplamiento entre dos naves.
Al mando de la nave, L. Gordon Cooper veterano del programa Mercury, y un novato del segundo grupo de la NASA: Charles "Pete" Conrad. Sus suplentes un tal Neil Armstrong y Elliot See.
De izda a dcha: See, Armstrong, Conrad y Cooper. Imagen de la web Spacefacts

La misión despegó el día 21 de agosto a las 14:00 UTC, dos días más tarde debido problemas con la climatología. El vuelo fue bien en términos generales salvo algún problema con las celulas de combustible que obligaron a suspender los ejercicos de cita con el REP, pero alcanzó el resto de los objetivos perseguidos. El vuelo espacial más largo pasaría ahora a poder de los americanos tras batir la duración de la soviética Vostok-5.
La nave fue recuperada por el navío USS Lake Champlain el día 29 a las 12:55 UTC.
El astronauta Conrad es izado al helicóptero de rescate. Imagen NASA
Y la nave es izada al barco de rescate. Imagen NASA

Pero si por algo se recuerda esta misión, es por algo referido a la "vestimenta" espacial de los astronautas. Durante Mercury y Gemini 3, cada cápsula espacial tuvo un nombre, pero después la NASA prohibió seguir con esa costumbre. McDivitt y White, para identificar su misión se pusieron una bandera USA en el hombro de sus trajes. Y Cooper pensó que tenía que hacer algo que distinguiera también su misión. Como piloto de la Fuerza Aérea (o de la Marina como Conrad) había estado sirviendo en unidades militares que tenían un emblema -patch en inglés-. Esta costumbre le hizo pensar que diseñar un emblema -y su lema- personalizaría, e identificaría su misión. Cooper propuso un vagón del oeste para reflejar el espíritu pionero de su misión y la acompaño con el nombre de la misión, sus apellidos y con el lema "8 days or bust", traducido como "8 días o fiasco", que la NASA rechazó pues si la misión debía ser acortada, aunque hubiera sido por un solo día, la opinión pública lo interpretaría como fallo aunque se hubieran cumplido la mayoría de objetivos. Así que lo permitió a costa de que se eliminara el lema.
Emblemas de la misión. A la izda. el primero propuesto y rechazado por la NASA. A su lado el oficial. Imagen NASA

Sólo se hicieron 2, uno para cada astronauta, pero a partir de esa misión, cada tripulación norteamericana (y unos años despues también los soviético-rusos) diseña un emblema -spacepatch- para su misión.
Esta costumbre hizo aparecer el coleccionismo de los emblemas, una afición seguida por muchos y sobre la que hay mucha actividad comercial. Recientemente el emblema que vistió Cooper en su vuelo alcanzó un precio de venta de 19.120 dolares USA.

A continuación unos enlaces por si quieres bucear en ese mundo del coleccionista de emblemas espaciales.

sábado, 18 de julio de 2015

Plutón, ese (des)conocido

No sé si alguien de los lectores de mi blog, se habrá pasado en estos días por aquí para ver algo de Plutón. Ya sabéis que este blog trata sobre astronaútica tripulada, lo cual deja a todas las sondas espaciales no tripuladas fuera de alcance. No es porque sus descubrimientos no ejerzan fascinación sobre mí, sino porque mis conocimientos alcanzan a lo que alcanzan, y tampoco voy a rellenar espacio escribiendo sobre algo que no domino. Ya perdonaréis.
Sin embargo el alcance del encuentro de la New Horizons con Plutón se merece una pequeña reseña aquí. Esta es la histórica imagen de Plutón tomada por la sonda el 13 de julio a 766.000 kilómetros de distancia, cosa que antes con las imágenes del Hubble solo acertábamos a imaginar.
Imagen de Plutón. Crédito NASA/APL-JHU/SwRI. Tomada del blog Eureka.

Poco a poco, New Horizons va enviando más y más detalles, así que lo mejor que puedo hacer para satisfacer vuestra sed (de conocimiento) es enviaros al Blog Eureka de Daniel Marín, el cual da un repaso exhaustivo y de calidad al acercamiento a Plutón. Eso si recordándoos que volváis a este blog a leer cosas de astronautas y cosmonautas ;-)

Para acabar os dejo un meme de Plutón aparecido en Twitter que me pareció muy simpático y acertado:

viernes, 10 de julio de 2015

Asignaciones y cambios de posición en el cuerpo de Astronautas USA

Primero trascendió el paso de Catherine Coleman, Richard Mastracchio y Steven Swanson de astronautas en activo (elegibles para vuelos) a astronautas en puestos de Dirección, lo que dejó el Cuerpo de Astronautas elegibles para vuelo, en 39 personas, exactamente el mismo número de astronautas que de cosmonautas rusos, cuando durante muchos años los americanos dominaron en estas cifras, llegando incluso a triplicar a los rusos.

Con posterioridad, la NASA nombró a Chris Cassidy nuevo jefe de de la Oficina de Astronautas, en sustitución de Robert Behnken. Cassidy un ex-NAVY Seal que combatió en las cuevas de Afganistán y con dos vuelos espaciales, el último de larga duración en la ISS como miembro de las Expediciones 35/36, será a partir de ahora quien nombre a los astronautas americanos que volarán en el futuro.
Chris Cassidy. Imagen NASA

Esto hacía presuponer que quizás Robert Behnken había dejado su puesto para poder ser asignado a una misión a la ISS... y así ha sido tal y como lo confirmó ayer Charles Bolden, administrador de la NASA: cuatro astronautas han sido los primeros asignados para volar dentro del Commercial Crew Program, las naves CST-100 de Boeing y la Dragón V2 de SpaceX. Se trata de dos pilotos, Eric Boe y Douglas Hurley, y dos especialistas de misión Sunita Williams y Robert Benhken, todos ellos con experiencia en vuelos en transbordador espacial. Williams además con dos misiones de larga duración en su haber. La fecha marcada para estos vuelos es 2017. Tienen dos años para avanzar en el entrenamiento, aunque ninguno de ellos sabe en que nave o con quién volará.
Imagenes originales de NASA.

Y en el mismo momento que Bolden anunciaba estas asignaciones, aprovechaba para felicitar a los miembros del Grupo 21 de astronautas de la NASA porque ya han pasado el curso de dos años de preparación satisfactoriamente y pasan a ser astronautas en lugar de candidatos. El pasado día 8 recibieron sus alas plateadas de astronautas.
Los nuevos astronautas. De izda. a dcha.:Hague, Morgan, Meir, Hammock, Mann, McClain, Cassada y Glover. Imagen NASA

Y estas 8 nuevas incorporaciones hacen que nos desdigamos de lo escrito en el primer parrafo. Los americanos vuelven a superar a los rusos, pues ahora suman 47 astronautas en activo.

lunes, 29 de junio de 2015

Gennadi Padalka supera el record de mayor tiempo de permanencia en el espacio, en poder de Sergei Krikalyov

Gennadi Ivanovich Padalka, cosmonauta ruso, actual comandante de la Expedición 44 de la ISS, bate hoy el record de permanencia en el espacio de un ser humano, arrebatándoselo a Sergei Krikalyov, que lo ostentaba con la cifra de 803 días, 9 horas y 41 minutos que había sumado en 6 vuelos.
Portada de Padalka con un traje del Shuttle. La fotografía tiene trampa. A raiz de la destrucción del Columbia en 2003, Padalka nunca voló en el transbordador. Imagen NASA

Padalka fue seleccionado en 1989 como cosmonauta soviético en el grupo TsPK-10. Piloto, ha realizado cinco misiones espaciales, todas como tripulación de larga duración en una estación espacial, incluyendo la de Soyuz TMA-16M actualmente en curso.
Su primer vuelo fue a la Mir en 1998, con la Soyuz TM-28, seguidos por el de Soyuz TMA-4 en 2004, Soyuz TMA-14 en 2009, y Soyuz TMA-04M en 2012, todos ellos con destino a la ISS.

Padalka en la parte inferior de la escalerilla, listo para partir en la misión Soyuz TMA-04M. Imagen NASA

Asimismo es un consumado paseante espacial con 9 EVAs a sus espaldas, teniendo programada una más este mes de agosto junto a M. Korniyenko.
Padalka fotografiado por Malenchenko durante su última EVA. Imagen NASA

Como regalo os dejo un fichero .pdf de mi base de datos para descargar, con todos los astronautas y cosmonautas que han volado y el tiempo pasado en el espacio por ellos, en orden descendente, sin incluir a los tres cosmonautas ahora en el espacio. Pulsa en la imagen para descargártelo.
Haz click en la imagen para descargar el fichero

Sin duda algo que celebrar, aunque ensombrecido por la noticia de la explosión en vuelo de la nave de abastecimiento Dragón CRS-7 que explotó ayer a los 2 minutos y 20 segundos del despegue. En el desastre se han perdido cargas importantes como el primer Adaptador Internacional de Acoplamiento IDA-1 -International Docking Adapter- que permitiría en un futuro acoplar las naves tripuladas de SpaceX -Dragon V2- y de Boeing -CST-100-. También se ha perdido un traje EMU para EVA que iba a reemplazar uno de los que tienen en la ISS, además de otras importantes cargas.

Los astronautas no corren peligro, ni tienen problemas de suministros a corto plazo, pero sin duda un gran revés tras la pérdida de una Cygnus en octubre de 2014 y de la Progress M-27M en abril.
En este enlace podéis leer una estupenda entrada sobre el fallo, en el blog Cap sur l'espace (en francés).

miércoles, 24 de junio de 2015

Concursillo estelar (de estela): ¿Esto qué es?

Imitando a nuestro cosmonaútico-maestro Daniel Marín del blog Eureka que hace algún tiempo tenía su "Concurso Eureka", vamos a ver si hacemos algo parecido con esta foto que he encontrado por ahí y que me ha gustado mucho.
Por cierto Daniel, si estás leyendo esto, decirte que echamos de menos tu concurso (lo dejaste en el número 94), y que si quieres participar en este, dejes oportunidad a otros lectores antes, porque tú, lo sabes seguro.

Imagen tomada del FB de Satoshi Takamatsu

Es bien fácil, aunque yo no sé que pueda ser... quizás lo hayamos visto salir al espacio en 2001...tripulado por Dave y Frank.... en las cercanías de Júpiter... ¿O igual ando un poco perdido? ;-)

La contestación la pondré en los comentarios, aunque la adivinaréis seguro antes.

Editado:
La solución era: Panel de control del simulador de la Soyuz TMA-M, visto desde el puesto central del comandante.
Incluyo el enlace de la foto tras resolverse.

viernes, 19 de junio de 2015

El regreso a Tierra contado en tuits por @astroSamantha

Ya sabéis que Samantha Cristoforetti regresó del espacio. Sin duda alguna, estos primeros días habrán sido para ella días muy ocupados. Ocupados en el "debriefing" (análisis post-vuelo con los ingenieros) y sobre todo en su readaptación a la gravedad.

A través de twitter ella nos ha estado comentando algunas cosas, y yo a través de esos tuits voy reconstruir el regreso desde la ISS. Allá vamos:

Samantha todas las noches nos envíaba un "buenas noches" con una foto del espacio:

"Antes de lo normal y por última vez: ¡buenas noches desde el espacio!"


"Temprano inicio del día 200 en el espacio. Ha sido un viaje increible, ¡gracias por compartirlo! Ahora es el momento de ir a casa en la Tierra."
Los 2 emblemas ("patches") que flotan son los de "100 días en el espacio.


¡Hasta la vista... y gracias por todo!


¡Que belleza! Nuestra Soyuz justo tras el desacoplamiento - entonces, llevabamos en nuestros asientos unas 2 horas.
Ella se refiere al periodo entre cierre de escotillas con la ISS, y el desacoplamiento.


3 horas después, tras una salvaje caida a través de la atmósfera envueltos en plasma, parecemos un poco socarrados :-)


A propósito, mira al paisaje... fuimos recibidos por la estepa cubierta de verde. ¡Algo un poco raro!
Así es. El mes de aplazamiento ha hecho de este el primer aterrizaje en Junio.


Nuestra cápsula quedó en posición vertical... en realidad hace el trabajo de extracción un poco más dificil para el grupo de rescatadores.
Pero más comodo para los cosmonautas, ya que cuando hay viento y un terreno desigual, aterrizan de lado y la cápsula gira varias veces, haciendo que los cosmonautas giren en su interior y "cuelguen" de sus cinturones, hasta que se detiene.


Tras comprobar que nada esta roto tras el impacto, eché una miradita a los equipos de rescate trabajando afuera.


Fuera de la Soyuz: me sentía pesar 500 toneladas, y mis "giroscopios" internos ¡definitivamente necesitaban recalibración!
Recordemos que el sentido del equilibrio se halla en el oido interno. Los otolitos trabajaron poco los pasados 200 días.

Pruebas médicas iniciales, primera llamada telefónica, probando el peso de mi pierna, oliendo la hierba de la estepa...


Próxima parada: la tienda médica. Allí es donde le di el adios final a mi traje Sokol. ¡Me sirvió bien!
Aunque realmente solo lo llevan puesto en lanzamiento-acoplamientos-aterrizaje y algunas comprobaciones de estanqueidad

¡Primeros pasos temblorosos! Y una buena siestecita de dos horas durante el viaje en helicoptero hasta el aeropuerto de Karaganda.
Allí toca la ceremonia de bienvenida con las autoridades kazajas. En epoca de la URSS no se andaban con estos protocolos, y creo que a los cosmonautas mucha gracia tampoco debe hacerles.

Bienvenida y conferencia de prensa en Karaganda: ¡Sin miedo, y esperando que la Matryoshka no pese una tonelada!
Las matryoshkas visten Sokol y tienen las caras de los cosmonautas.

Todavía en Karaganda, impresiones tres horas tras el aterrizaje en esta corta entrevista.


Tras paradas en Escocia y Maine, llegada a Houston. Solo un breve hola a las familias: ¡los científicos esperando!
En un regreso anterior, A.Gerst embarcó en Escocia en otro vuelo que le llevó al Centro de Astronautas de Colonia, en lugar de ir a Houston. No sé porque esta vez con Samantha ha sido diferente.


Primera mañana en la casa temporal en Houston, disfrutando los sonidos, olores, sabores de la Tierra. Haciéndolo bien, ¡pero la gravedad es dura!

Y el siguiente tuit, que ella retuiteó, nos muestra desde donde fueron tomadas las fotos que Samantha hizo en la ISS.
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