martes, 22 de septiembre de 2009

De Edwards a Florida

El Discovery regresó ayer al Centro Espacial Kennedy (KSC) de Florida.

Fue un viaje de dos días cruzando Estados Unidos con dos paradas en Tejas y una estancia nocturna en Luisiana.

El Shuttle Carrier Aircraft (SCA) es un Jumbo 747 con modificaciones, preparado para "portar sobre sus hombros" cualquiera de los tres orbiters que aterricen fuera del KSC.

El shuttle, rodeado por el equipo de soporte de tierra, es colocado alredor de la estructura "Mate-DeMate Device gantry" que sirve tanto para colocar el Orbiter sobre el SCA como para bajarlo una vez finalizado el viaje.

Más tarde se le coloca el Cono de cola (Tail cone), que servirá tanto para mejorar las prestaciones aerodinámicas, como para proteger a los motores del Shuttle.


Después el Shuttle es izado y el SCA es llevado a colocarse bajo él, para posteriormente descenderlo y unirlo a sus tres anclajes


Una vez unidos, se traza el plan de vuelo y se inicia el viaje.


En este último viaje, el SCA paró a repostar en Amarillo (Texas) y debido a las malas condiciones climatológicas, paso noche en Barksdale AFB (Louisiana).

Al día siguiente se reanudo el viaje, aterrizando en la pista 15 del KSC.

Una vez en Kennedy, se repite todo el proceso a la inversa.

Todas las imagenes: Credit KSC NASA

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